Qual é a diferença entre unidades TENS e EMS?


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Um paciente deita-se em uma cama com almofadas TENS fixadas na parte inferior da perna.
Getty Images

TENS e EMS são duas técnicas de fisioterapia que podem ajudar a tratar a dor ou estimular as contrações musculares. Ambos são às vezes chamados de estimulação elétrica (e-stim).

Neste artigo, veremos as principais semelhanças e diferenças entre as unidades TENS e EMS, para que servem e se são seguras para uso. Continue lendo para descobrir qual unidade atende melhor às suas necessidades.

Qual é a diferença entre unidades TENS e EMS?

As unidades TENS e EMS têm finalidades diferentes. No entanto, eles operam com o mesmo princípio. Ambos envolvem a aplicação de corrente elétrica em áreas específicas do corpo.

O que é TENS?

A estimulação elétrica nervosa transcutânea (TENS) é uma técnica não invasiva para o alívio da dor. Ele requer o uso de um pequeno dispositivo portátil ou de mesa, conhecido como unidade TENS, que é conectado por meio de fios finos a almofadas adesivas.

As almofadas adesivas, conhecidas como eletrodos, são colocadas diretamente contra a pele. Quando a unidade é ligada, os eletrodos transmitem sinais elétricos de baixa voltagem para o seu corpo.

A frequência e a intensidade desses sinais podem ser ajustadas conforme necessário. Esses sinais interferem na regulação da dor.

Um único tratamento geralmente dura de 15 a 40 minutos. Não é doloroso, mas você pode sentir um leve formigamento ou sensação de aquecimento onde os eletrodos encontram sua pele.

É importante observar que a TENS não é curativa. Isso significa que ele irá aliviar temporariamente a dor durante o uso. No entanto, não será usado para curar ferimentos.

Para que serve uma unidade TENS?

As máquinas TENS podem aliviar a dor causada por muitas condições, incluindo:

  • artrite
  • fibromialgia
  • dores de cabeça e enxaquecas

  • dor de parto
  • dor menstrual
  • dor no nervo
  • Lesões esportivas
  • cirurgia
  • feridas e incisões

As pessoas usam TENS em fisioterapia e clínicas de dor. Alguns hospitais também os utilizam. Dispositivos portáteis também estão disponíveis para compra para uso doméstico.

O que é EMS?

A estimulação muscular eletrônica (EMS) é uma técnica de fisioterapia e condicionamento físico. Como o TENS, envolve uma máquina que transmite impulsos elétricos por meio de eletrodos que são aplicados diretamente na pele.

Ao contrário do TENS, porém, os eletrodos de uma máquina EMS são aplicados aos principais grupos musculares. Um grupo muscular comum em que o EMS é usado é o quadríceps após uma cirurgia no joelho.

Os sinais elétricos desencadeiam contrações repetidas (contração) dos músculos. As contrações podem ser curtas e frequentes ou longas e prolongadas.

Esse processo não é muito diferente das contrações musculares voluntárias associadas ao treinamento de força.

Para que serve um dispositivo EMS?

Os dispositivos EMS são usados ​​para “dar início” às contrações musculares, também conhecidas como reeducação neuromuscular.

Eles podem ser encontrados em academias de ginástica, bem como em clínicas de fisioterapia e reabilitação. Muitos dispositivos EMS também são projetados e vendidos para uso doméstico.

O impulso elétrico de um dispositivo EMS é mais forte do que o de uma máquina TENS. Um dispositivo EMS não deve ser usado para tratar a dor e pode causar danos aos locais das feridas e incisões.

Eles são eficazes?

A pesquisa sobre estimuladores elétricos é mista. Embora as máquinas TENS estejam em uso há décadas, poucos estudos de qualidade comprovaram sua eficácia.

Resenhas de literatura de 2008 e 2014 ambos concluíram que mais pesquisas eram necessárias. Além disso, uma revisão Cochrane de 2019 não encontrou nenhuma evidência para apoiar ou rejeitar o uso de unidades de TENS entre pessoas que tinham dor crônica.

A maioria das pesquisas de apoio, como este estudo de 2018, mostra a eficácia do EMS quando usado em pessoas após cirurgias ortopédicas, como um reparo do LCA.

Um estudo de 2012 avaliou o uso de EMS entre atletas de elite. Os autores concluíram que os dispositivos EMS eram uma alternativa promissora ao treinamento de força tradicional.

Ambos são seguros para usar?

Embora ambas as máquinas sejam geralmente consideradas seguras, elas podem causar efeitos colaterais. Por exemplo, pessoas com pele sensível podem sentir irritação onde os eletrodos se fixam em sua pele.

Além disso, a corrente pode ser muito forte para algumas pessoas, causando choques ou sensações de queimação. Esses efeitos colaterais são mais prováveis ​​com unidades EMS, uma vez que fornecem uma corrente mais forte.

Se você tem um problema cardíaco, deve conversar com um profissional de saúde antes de usar uma máquina TENS ou EMS. Esses dispositivos também podem interferir com:

  • marcapassos
  • desfibriladores
  • dispositivos semelhantes

Da mesma forma, não está claro como as unidades TENS ou EMS afetam os bebês em gestação. As grávidas devem evitar usá-los em regiões onde uma corrente elétrica possa ser transmitida ao bebê.

Se você quiser usar uma máquina TENS durante o trabalho de parto, converse primeiro com sua parteira ou profissional de saúde.

Eles são aprovados pela FDA?

O FDA regula máquinas TENS e EMS, que são consideradas dispositivos médicos. Isso significa que os fabricantes desses dispositivos devem atender a certos padrões para vendê-los legalmente.

Além disso, os vendedores não podem fazer alegações falsas sobre a segurança ou eficácia dessas máquinas. As unidades TENS e EMS que não atendem aos padrões do FDA são ilegais. Eles são mais propensos a representar riscos à segurança.

Qual opção é certa para você?

Se você deseja tratar a dor, uma máquina TENS pode ser útil. Uma unidade EMS pode ser benéfica:

  • se você está se recuperando de uma cirurgia no joelho
  • sob a direção de um fisioterapeuta
  • para melhorar as contrações musculares durante o treino

Antes de comprar qualquer um dos dispositivos, converse com seu médico ou fisioterapeuta. Eles podem recomendar um produto ou, dependendo do seu estado de saúde, aconselhar outras opções.

Ao fazer compras, reserve um tempo para avaliar as características da máquina, como:

  • vida da bateria
  • portabilidade
  • intensidade de saída

Antes de fazer uma compra, verifique a política de devolução do vendedor e as opções de garantia. Além disso, certifique-se de considerar apenas as unidades aprovadas pela FDA.

É importante estar atento a quaisquer reivindicações não comprovadas associadas a qualquer tipo de máquina.

Por exemplo, embora uma máquina TENS possa ajudar no alívio temporário da dor, não é uma cura milagrosa.

E embora uma unidade EMS possa ajudá-lo a tonificar seus músculos, provavelmente não o ajudará a perder magicamente uma quantidade significativa de peso.

O resultado final

As unidades TENS e EMS usam correntes elétricas. Dispositivos TENS podem tratar a dor, enquanto dispositivos EMS podem estimular e fortalecer seus músculos.

Atualmente não está claro o quão eficazes esses dispositivos são e, mais, pesquisas em larga escala são necessárias para confirmar o quão bem eles funcionam. Eles são, no entanto, seguros para uso pela maioria das pessoas.

Antes de usar uma máquina TENS ou EMS, consulte um profissional de saúde para se certificar de que esses dispositivos são adequados para você e suas necessidades.


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