Qual é a diferença entre um megabit e um megabyte?


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Plano de fundo dos números 1 e 0 binários azul-esverdeados.
majcot / Shutterstock

Apesar de serem palavras semelhantes com abreviaturas semelhantes, megabits (Mb) e megabytes (MB) são unidades de medida diferentes. Veja o que eles medem e quando são usados.

Bits x bytes

Se você comprou um plano de um provedor de serviços de Internet (ISP) recentemente, deve ter notado que a empresa promoveu suas velocidades de banda larga em termos de megabits ou gigabits por segundo. Por outro lado, a maioria dos planos de celular ou internet com limite de dados mede seu uso máximo em termos de megabytes ou gigabytes.

Você pode pensar que essas duas figuras são iguais. No entanto, um “bit” e um “byte” são unidades de medida distintas usadas para coisas diferentes. Cada byte é composto por oito bits. Portanto, um megabyte é igual a oito megabits, oito megabytes são iguais a 64 megabits e assim por diante.

Além disso, eles são abreviados de forma diferente. Um bit é abreviado com um “b” minúsculo (Mb ou Mbit), enquanto um byte é abreviado com um “B” maiúsculo (MB). Ao denotar isso em termos de velocidade, megabits por segundo é abreviado como “Mbps”, enquanto megabytes por segundo é abreviado como “MB / s”.

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Conversão de bits em bytes

Um medidor de progresso de "Download" em um laptop.
selinofoto / Shutterstock

Para ilustrar melhor a diferença, vamos usar um cenário do mundo real. Digamos que você tenha recentemente assinado uma conexão de banda larga de fibra que promete velocidades máximas de 400 Mbps à Internet. Você está prestes a baixar um arquivo de vídeo de 800 megabytes. Supondo que sua internet esteja funcionando perfeitamente e seus servidores rápidos, quanto tempo levaria para concluir este download?

Como 1 megabyte equivale a 8 megabits, dividimos 400 Mbps por 8 para obter uma velocidade máxima de download de 50 MB / s. Portanto, demoraria 16 segundos para terminar o download do arquivo.

Medindo com o Bit

Os bits são usados ​​principalmente por ISPs para medir a largura de banda. Esses números são chamados de “taxas de bits”.

Muitas pessoas se perguntam por que o tempo de download de um arquivo raramente corresponde à taxa de bits prometida de suas conexões. Isso se deve à diferença entre largura de banda e velocidade. A largura de banda da sua rede se refere à quantidade máxima de dados que ela pode transferir em um determinado período de tempo, como 1 segundo.

Por outro lado, a velocidade da sua rede é a taxa real de transferência de dados de um servidor online para o seu dispositivo ou vice-versa. Isso pode variar significativamente entre provedores, tipos de conexão e locais.

Portanto, duas residências podem ter conexões gigabit, mas como estão localizadas em cidades diferentes, as velocidades de download e download podem variar. Embora suas velocidades “potenciais” de internet possam ser as mesmas, elas são provavelmente muito diferentes na realidade.

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Usando o Byte

Um disco rígido USB conectado a um laptop.
Joe Besure / Shutterstock

Bytes são usados ​​para praticamente tudo relacionado ao tamanho e armazenamento do arquivo. Todas as formas de armazenamento – de unidades de estado sólido a serviços em nuvem, como o Dropbox – são referidas em termos de capacidade de bytes. Os arquivos em seu computador também são medidos em bytes.

A razão de usarmos bytes em vez de bits para medir arquivos remonta aos primeiros dias da computação. Cada bit pode ter um valor zero ou um. Quando combinados, eles formam um byte, que é a quantidade mínima de memória que um computador pode ler e processar. Cada byte corresponderia a um caractere de texto.

Desde então, os arquivos se tornaram mais complexos e o byte individual se tornou uma unidade de medida incrivelmente pequena. A maioria dos arquivos em seu computador tem pelo menos um kilobyte, ou 1.024 bytes.

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Mega, Giga, Tera e mais

Ao medir dados em termos de bits ou bytes, é essencial conhecer os seguintes prefixos de unidade comumente usados:

  • 1.024 kilobytes = 1 megabyte
  • 1.024 megabytes = 1 gigabyte
  • 1.024 gigabytes = 1 terabyte

(Esta é na verdade a forma binária tradicional – de acordo com o Sistema Internacional de Unidades, um megabyte é na verdade 1000 kilobytes, um gigabyte é na verdade 1000 megabytes e assim por diante. Dispositivos e programas de software diferentes nem sempre compartilham a mesma definição .)

A maior parte do hardware é medida em terabytes, enquanto a maioria das velocidades de conexão é medida em gigabits.

Também é útil saber algumas conversões rápidas para os números usados ​​para planos de internet. Abaixo estão alguns números úteis para medir sua velocidade máxima de download potencial:

  • 25 megabits por segundo = 3,125 megabytes por segundo
  • 100 megabits por segundo = 12,5 megabytes por segundo
  • 1 gigabit por segundo = 125 megabytes por segundo

Lembre-se de sempre ter cuidado com a largura de banda prometida pelos ISPs. Em caso de dúvida, pesquise online para saber quais são as velocidades médias da Internet na sua área.

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