Qual é a diferença entre antígenos e anticorpos?


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Antígenos e anticorpos desempenham papéis vitais, mas distintos em doenças e enfermidades. Um tenta causar estragos em nossa saúde enquanto o outro luta para protegê-la.

Simplificando, os antígenos podem deixá-lo doente, e os anticorpos são a forma como seu corpo se defende contra os antígenos.

Continue lendo para descobrir o importante papel que os antígenos e anticorpos desempenham na sua saúde e como o fazem.

O que é um antígeno?

Antígenos, ou imunógenos, são substâncias ou toxinas no sangue que acionam o corpo para combatê-los.

Os antígenos geralmente são bactérias ou vírus, mas podem ser outras substâncias de fora do corpo que ameaçam sua saúde. Essa batalha é chamada de resposta imunológica.

A presença de antígenos desperta os glóbulos brancos que combatem doenças, chamados linfócitos. Essa presença de antígenos faz com que os glóbulos brancos produzam células chamadas anticorpos para lutar contra os antígenos.

Existem dois tipos principais de antígenos, heteroantígenos e autoantígenos:

  • Heteroantígenos são substâncias estranhas ao seu corpo e envolvem substâncias feitas por ou encontradas em:

    • vírus
    • bactérias
    • protozoários
    • sangue e glóbulos vermelhos de outras pessoas
    • veneno de cobra
    • alérgenos como pólen
    • certas proteínas em alimentos
  • Autoantígenos, ou antígenos próprios, são produzidos pelo seu corpo para combater as células e geralmente são um sinal de uma doença, como uma condição auto-imune.

Leia isto para obter mais informações sobre os diferentes tipos de doenças autoimunes.

O que é um anticorpo?

Os anticorpos também são chamados de imunoglobulinas ou Ig. Eles são proteínas em forma de Y feitas pelos linfócitos B ou células B do seu sistema imunológico.

As células B atacam e eliminam vírus e outras toxinas fora da célula. Eles fazem isso criando anticorpos específicos para um único tipo de antígeno.

Esses anticorpos adaptados se fixam em seus antígenos específicos e os marcam para o ataque. Os anticorpos também bloqueiam esses antígenos, mantendo-os longe das células saudáveis. Em última análise, os anticorpos matam esses antígenos, interrompendo a infecção.

Os principais tipos de anticorpos (imunoglobulinas) incluem:

  • IgG. Esses são os tipos de anticorpos mais abundantes em seu plasma. Eles desintoxicam substâncias nocivas e fornecem proteção de longo prazo.
  • IgM. Estes são os primeiros anticorpos produzidos pelas células B em resposta aos antígenos.
  • IgA. Esses anticorpos coletam antígenos e os removem de seu corpo através do muco ou de outros fluidos corporais.
  • IgE. Esses anticorpos desencadeiam alergias e protegem contra parasitas. Pequenas quantidades estão na pele, nos pulmões e nas membranas mucosas.
  • IgD. Esses anticorpos se ligam às células B e sinalizam para que liberem anticorpos IgM.

Cada anticorpo protege contra seu antígeno alvo, e muitos tipos de anticorpos são encontrados por todo o corpo. Eles desempenham um papel vital na defesa do seu corpo contra doenças e enfermidades.

Como os antígenos e anticorpos são usados ​​nas vacinações?

As vacinas atuam imitando antígenos que desencadeiam a infecção sem causar doença, de forma que, se a infecção imitada pela vacina entrar novamente em seu corpo, seu corpo já terá o que precisa para protegê-lo.

Vacinas tradicionais

As vacinas incluem partes enfraquecidas ou inativas de antígenos de infecções virais como a gripe. Esses antígenos inativos acionam suas células B para produzir anticorpos direcionados para combater essa infecção específica.

Leia isto para obter mais informações sobre as vacinas contra a gripe.

As vacinas mais novas incluem os esquemas genéticos para a produção de antígenos em vez de usar componentes de antígenos reais, mas funcionam da mesma maneira.

As vacinas aumentam o número de anticorpos em seu corpo contra um antígeno específico. Quando uma vacina entra em seu corpo, suas células B respondem como se um antígeno natural tivesse atacado seu corpo.

As células B respondem à vacina reproduzindo-se para formar um exército de células programadas para reagir aos antígenos da vacina.

Os anticorpos criados pela vacina permanecem latentes em seu corpo até que você contraia uma infecção daquele antígeno e, então, são chamados à ação.

Se você contrair uma infecção, anticorpos chamados células B de memória se reproduzem rapidamente e produzem os anticorpos específicos de que você precisa para destruir aquele antígeno.

A resposta das células B de memória é chamada de resposta imunológica secundária e é muito mais rápida e eficaz do que a reação que seu corpo teria à infecção se você não tivesse sido vacinado.

Como os antígenos e anticorpos são usados ​​para o teste COVID-19?

De acordo com FDA, existem três tipos principais de teste para COVID-19 e SARS-CoV-2, o vírus que o causa:

  • Testes moleculares. Esses testes medem o material genético de um vírus que está em seu corpo. O material para teste é coletado de seu nariz ou garganta usando um cotonete longo. Se o resultado do teste for negativo, significa que você não tem o vírus SARS-CoV2 ou a infecção COVID-19 durante o período de teste. O teste pode estar errado se você tiver um nível muito baixo do vírus porque o desenvolvimento da infecção COVID-19 é muito recente.
  • Testes de antígenos. Esses testes medem as proteínas do antígeno do vírus. O material para teste é coletado de seu nariz ou garganta usando um cotonete longo. A maioria dos testes COVID-19 rápidos são testes de antígenos. Esses testes podem diagnosticar COVID-19, mas podem não ser capazes de descartar uma infecção ativa atual. Se um teste de antígeno for negativo, você precisará de um teste molecular para confirmar que você não tem COVID-19.
  • Testes de anticorpos. Esses testes medem os anticorpos no sangue. O material para teste é coletado por um exame de sangue tirando sangue de seu braço ou de uma punção no dedo. Dependendo de quais anticorpos estão sendo medidos, esses testes podem dizer se seu corpo começou a lutar contra uma infecção por COVID-19 ou se você teve uma infecção por vários dias. Eles são bons para determinar se você teve COVID-19 por um período de tempo. No entanto, eles podem não ser uma forma confiável de saber se você tem uma infecção no momento. Eles também não são uma forma confiável de garantir que você não tenha o COVID-19 no momento. Testes adicionais podem ser necessários para excluir uma infecção.

Leia isto para obter mais informações sobre os testes SARS-CoV-2 e COVID-19.

O resultado final

Os antígenos ativam seu sistema imunológico para lançar uma resposta de anticorpos. Anticorpos específicos detectam antígenos específicos. Isso significa que cada anticorpo trava uma guerra contra um antígeno alvo. Assim que os anticorpos detectam os antígenos, eles se ligam e os neutralizam.

Esse conhecimento é armazenado na memória de longo prazo do seu sistema imunológico. Ele inicia combates contra o antígeno caso tente atacar seu corpo novamente.

As funções distintas de antígenos e anticorpos são usadas para criar testes e vacinas que ajudam a detectar e combater doenças e enfermidades.


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