Qual é a conexão entre seu relógio biológico e fertilidade?


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Uma mulher se senta em uma cadeira em sua casa, enquanto verifica seu telefone.
Tony Anderson / Getty Images

Quase todas as células, tecidos e órgãos têm algum tipo de relógio interno.

Esses cronômetros detectam a luz, a escuridão e outros ciclos diários e funcionam em resposta a esses ritmos. Todos esses relógios biológicos são coordenados pelo sincronizador principal: seu cérebro.

Quando as pessoas falam de relógios biológicos, no entanto, muitas vezes estão falando sobre apenas um desses cronômetros internos – o relacionado à fertilidade humana. Por que este relógio chama tanta atenção? A fertilidade está realmente diminuindo como um relógio analógico?

Neste artigo, ajudaremos a responder a essa pergunta e examinaremos mais de perto a conexão entre seu relógio biológico e a fertilidade.

O que é um relógio biológico?

A fertilidade muda ao longo da sua vida. O termo “relógio biológico” refere-se ao fato de que geralmente é mais difícil engravidar mais tarde na vida.

Há evidências científicas consideráveis ​​de que o número e a qualidade dos óvulos e do esperma diminuem com a idade.

Mas a ideia de um relógio biológico também passou a simbolizar a sensação de pressão psicológica que você pode sentir quando não tem um filho por certa idade.

Em 1978, o The Washington Post publicou um artigo do jornalista Richard Cohen intitulado “O relógio está passando para a mulher de carreira”.

Descreveu uma “mulher composta” que passou seus anos mais férteis construindo sua carreira em vez de ter filhos. Esta mulher composta sentou-se em sua escrivaninha, olhou para sua barriga e sofreu com suas escolhas.

Embora as oportunidades de carreira para as mulheres tenham crescido e os tratamentos para infertilidade tenham avançado desde a década de 1970, muitas pessoas ainda se sentem pressionadas a ter um filho durante os anos mais férteis.

Isso pode ser uma fonte de intensa ansiedade, especialmente se a preparação para sua carreira deixou você com pouco tempo para buscar a paternidade ou se as pessoas em sua vida frequentemente questionam você sobre suas escolhas reprodutivas.

De acordo com um Revisão de pesquisa de 2011, outras razões pelas quais as mulheres podem adiar a ter filhos podem ser devido a:

  • incapacidade de encontrar um parceiro adequado
  • habitação e incerteza econômica
  • o aumento da coabitação antes do casamento
  • aumento das taxas de divórcio
  • uma mudança nas normas e valores

O que é considerado o pico de idade da fertilidade?

Assim como as mulheres começam e param de menstruar em idades diferentes, a idade do pico da fertilidade também difere de pessoa para pessoa.

A pesquisa mostra que as idéias sobre fertilidade também variam.

Em um Estudo de 2018 envolvendo 990 cidadãos americanos, a maioria das pessoas disse que 23 anos era a idade ideal para uma primeira gravidez e aos 49 anos uma mulher provavelmente seria infértil. Nesse estudo, educação, raça, idade e renda influenciaram as crenças sobre a idade ideal para ter um bebê.

Embora os cientistas não concordem com a idade específica em que as mulheres são mais férteis, o consenso é que a fertilidade atinge o pico no início dos anos 20 e começa a diminuir após os 32, de acordo com o American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG).

Depois dos 37 anos, muitas mulheres têm muito mais dificuldade para engravidar. Para muitos homens, a fertilidade começa a diminuir aos 40 anos.

O que faz com que a fertilidade diminua com a idade?

Quando um bebê do sexo feminino está no útero, eles podem conter até 7 milhões de óvulos (também chamados de oócitos) em seus ovários, de acordo com a ACOG. A partir desse ponto, o número de ovos cai constante e naturalmente com o tempo.

Quando a maioria das mulheres atinge a puberdade, entre 300.000 e 500.000 ovos permanecem. Quando chega a menopausa, geralmente por volta dos 51 anos, os ovários podem conter cerca de 1.000 óvulos.

A saúde de seus óvulos e o nível de hormônios reprodutivos em seu corpo também diminuem com o tempo. Ao mesmo tempo, o risco de certas doenças aumenta à medida que você envelhece.

Alguns exemplos de condições que podem tornar mais difícil engravidar incluem:

  • endometriose
  • síndrome do ovário policístico (SOP)
  • doença inflamatória pélvica (DIP)
  • miomas uterinos
  • hipotireoidismo ou hipertireoidismo

  • Câncer

Se você tem histórico de qualquer uma dessas condições, pode querer conversar com seu médico sobre os possíveis efeitos em sua fertilidade.

Quais são os sinais de infertilidade?

Estatísticas publicadas pela Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) mostram que cerca de 12% das pessoas entre 15 e 44 anos não engravidam depois de tentarem por um ano ou não levam a gravidez até o fim.

O principal sintoma da infertilidade é não engravidar se você estiver fazendo sexo sem usar anticoncepcional.

Pode haver outras indicações de que engravidar pode ser mais difícil. Por exemplo, se você tiver menstruações irregulares, seu corpo também pode não estar liberando óvulos regularmente.

Se os seus períodos tiverem mais de 35 dias de intervalo ou se eles forem muito próximos (21 dias ou menos), a ovulação também pode ser interrompida.

Para os homens, os sintomas de infertilidade podem incluir:

  • testículos doloridos ou inchados
  • problemas de ereção
  • problemas de ejaculação
  • baixa contagem de esperma
  • baixo desejo sexual
  • ginecomastia
  • infecções respiratórias recorrentes
  • perda de cheiro

Existem opções para atrasar a gravidez?

Se você não estiver pronto para engravidar agora, você pode remover alguns de seus óvulos e preservá-los por um tempo quando estiver pronto para ser mãe.

A criopreservação de oócitos maduros é um procedimento que permite que um profissional de saúde colete vários de seus óvulos, congele-os e descongele-os posteriormente.

Quando você estiver pronta para engravidar, os óvulos podem ser fertilizados e implantados por meio de um processo chamado fertilização in vitro (FIV). Também é possível congelar embriões fertilizados.

Um procedimento mais recente que envolve o congelamento do tecido ovariano também pode ser uma opção. No entanto, é importante observar que a taxa de sucesso desse procedimento é menor do que no congelamento de óvulos.

O congelamento de ovos acarreta alguns riscos. É por isso que você deve discutir suas opções com um médico antes de decidir se é a solução certa para você.

O que saber sobre os riscos de congelar seus ovos

Embora cerca de 84% dos óvulos criopreservados sobrevivam, não há garantias de que o congelamento de óvulos e a fertilização in vitro levem a uma gravidez saudável mais tarde. Além disso, o custo do congelamento de óvulos pode tornar essa opção difícil para algumas pessoas.

Antes que seus óvulos possam ser colhidos, você provavelmente receberá hormônios que fazem seu corpo liberar vários óvulos de uma vez.

Esses hormônios podem causar uma reação dolorosa chamada síndrome de hiperestimulação ovárica. Na maioria das vezes, essa síndrome desaparece assim que os hormônios param. No entanto, há uma chance muito pequena de que possa se tornar fatal

Embora você fique sedado quando os ovos forem removidos, o processo de coleta dos ovos envolve o uso de uma agulha.

Não é incomum sentir cólicas ou sangramento depois. Em casos raros, ocorreram lesões e infecções.

Ficar grávida mais tarde na vida acarreta alguns riscos, incluindo um risco maior de:

  • diabetes gestacional
  • pré-eclâmpsia
  • parto prematuro
  • bebês com baixo peso ao nascer
  • Parto cesáreo

O resultado final

O relógio biológico é uma metáfora usada para descrever a sensação de pressão que muitas pessoas sentem para engravidar enquanto estão no auge de seus anos reprodutivos.

Embora seja verdade que a fertilidade começa a diminuir para a maioria das pessoas na casa dos 30 anos, você ainda pode engravidar mais tarde na vida.

A possibilidade de colher e congelar óvulos para fertilização mais tarde na vida está se tornando mais socialmente aceitável. Mas o procedimento apresenta riscos que devem ser considerados cuidadosamente antes de escolher este meio de retardar a gravidez.

Se você está se sentindo confuso sobre quando ou se terá um filho, você definitivamente não está sozinho. Pode ser uma boa ideia conversar com pessoas em quem você confia – incluindo um profissional de saúde – sobre a melhor decisão para sua saúde física e mental, bem como para seu futuro filho.

Suas escolhas reprodutivas são um assunto profundamente pessoal e você tem o direito de fazê-las em seu próprio tempo.


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