Quais testes são usados ​​para diagnosticar a narcolepsia?


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pastorscott / Getty Images

A narcolepsia é uma condição rara que afeta entre 135.000 e 200.000 pessoas nos Estados Unidos, de acordo com o Instituto Nacional de Doenças Neurológicas e Derrame. A condição faz com que você se sinta excessivamente sonolento durante o dia e afeta seu ciclo de sono-vigília.

A narcolepsia pode ser confundida com outros distúrbios que podem perturbar o sono, como apneia do sono, lesões cerebrais e depressão. Você precisará fazer exames para confirmar se a narcolepsia está causando os sintomas. Os principais testes usados ​​para diagnosticar a narcolepsia são um polissonograma e um teste de latência múltipla do sono (MSLT).

O que é narcolepsia?

A narcolepsia é uma condição neurológica que causa sonolência diurna excessiva, apesar de dormir o suficiente. Também pode afetar a qualidade do sono. Acontece quando seu cérebro tem dificuldade em controlar seus ciclos de sono-vigília.

Geralmente, os indivíduos adultos caem no estado de sono REM em 60 a 90 minutos. O estado REM do sono é o estágio do sono que permite que você sonhe. Durante o REM, seu cérebro mantém seus músculos flácidos para impedir que seu corpo responda aos seus sonhos.

Pessoas com narcolepsia geralmente entram no REM 15 minutos após adormecer e podem até ter os sonhos e a fraqueza muscular do sono REM durante as horas de vigília.

A narcolepsia faz com que você se sinta muito cansado ao longo do dia. Você pode até adormecer no meio de uma atividade, como falar ou dirigir. Outros sintomas incluem:

  • fraqueza muscular repentina (chamada cataplexia)
  • alucinações
  • paralisia do sono

Mesmo quando os sintomas diurnos são leves, é importante conversar com um médico se você acha que pode ter narcolepsia.

Ter uma boa noite de sono é uma das coisas mais importantes que você pode fazer pela sua saúde. O sono interrompido com frequência, como o ciclo interrompido de sono-vigília na narcolepsia, pode levar a efeitos de longo prazo em sua saúde e bem-estar geral.

Como a narcolepsia é diagnosticada?

O primeiro passo para um diagnóstico de narcolepsia é geralmente uma visita ao seu médico de atenção primária.

Eles examinarão seu histórico médico para descartar outras possíveis causas de fadiga excessiva durante o dia, apesar de dormir uma quantidade adequada de sono, como apneia do sono, distúrbios médicos, depressão ou um medicamento que você esteja tomando. Seu médico irá encaminhá-lo para um especialista em sono.

O especialista em sono examinará seu histórico médico. Se eles acharem que é provável que você tenha narcolepsia, eles recomendarão dois estudos separados do sono.

O primeiro estudo do sono, denominado polissonografia, é um teste que mede a qualidade do sono. O segundo teste é um teste de latência múltipla do sono (MSLT), que mede a rapidez com que você adormece e quando entra na fase REM do sono.

Você precisará parar de tomar certos medicamentos, como estimulantes e antidepressivos, semanas antes dos estudos do sono. O seu especialista em sono irá informá-lo sobre quais medicamentos você deve parar de tomar e quando deve parar de tomá-los.

Também é importante informar ao seu especialista em sono sua programação normal para que seus exames possam ser agendados no melhor horário. Por exemplo, se você normalmente trabalha durante a noite e dorme durante o dia, seu estudo do sono pode ser realizado durante o dia.

Teste de polissonografia para narcolepsia

Um estudo do sono requer que você durma em um laboratório durante a noite. O laboratório do sono pode ser em um hospital ou clínica médica.

Quando você chegar, terá eletrodos colocados no couro cabeludo, no queixo e nas pálpebras externas. Esses eletrodos permitirão que o polissonograma meça os sinais para saber se você está acordado ou dormindo. Eles também podem detectar o sono REM.

Você também terá monitores respiratórios e cardíacos conectados para que sua frequência cardíaca e respiração possam ser observadas. Um técnico do sono irá monitorar você durante o teste.

A polissonografia procurará sinais cerebrais que indiquem narcolepsia. Isso pode incluir

  • acordando de repente
  • queda rápida no sono REM
  • redução da eficiência do sono

Ele também pode detectar outras condições que distorcem o sono, mais comuns, como a apnéia do sono.

Teste de latência múltipla do sono

Um MLST é realizado durante o dia. Este teste às vezes é chamado de “estudo do cochilo”. Durante o estudo, você terá a chance de tirar uma soneca a cada 2 horas. Você terá quatro ou cinco oportunidades de cochilo ao longo do estudo.

Um MLST está procurando saber com que rapidez você adormece e quando seu sono se torna o sono REM. Pessoas com narcolepsia geralmente adormecem em cerca de 8 minutos ou menos e geralmente entram no sono REM durante pelo menos 2 das sonecas MSLT.

Outros testes de narcolepsia

A polissonografia e o MSLT geralmente são suficientes para diagnosticar ou descartar a narcolepsia para muitas pessoas. No entanto, outros testes podem ser necessários em alguns casos.

Um teste adicional incomum é a medição de um neurotransmissor chamado hipocretina (também chamada orexina) no líquido cefalorraquidiano.

O líquido cefalorraquidiano é coletado por meio de um procedimento denominado punção lombar. Durante este teste, uma agulha é inserida em sua coluna para que uma amostra do líquido cefalorraquidiano possa ser coletada. Pessoas com narcolepsia tipo 1 geralmente apresentam níveis baixos de hipocretina no líquido cefalorraquidiano.

O que acontece depois do teste?

Os resultados do seu teste e seus sintomas serão examinados para diagnosticar a narcolepsia. Se os resultados forem positivos, você será diagnosticado com narcolepsia tipo 1 ou 2. Ambos os tipos de narcolepsia causam sonolência diurna e podem interromper o ciclo vigília-sono, mas existem algumas diferenças entre os dois.

  • Narcolepsia tipo 1. Para ser diagnosticado com narcolepsia tipo 1, você precisa atender a um dos dois qualificadores – sua narcolepsia deve causar perda de tônus ​​muscular e fraqueza muscular durante o dia, ou deve estar conectada a um baixo nível de hipocretina no líquido cefalorraquidiano .
  • Narcolepsia tipo 2. A narcolepsia tipo 2 é diagnosticada se você não tem fraqueza muscular durante o dia ou um baixo nível de hipocretina.

Tratamentos

Não há cura para nenhum dos tipos de narcolepsia, mas existem alguns medicamentos e mudanças no estilo de vida que podem ajudar.

Seu plano de tratamento dependerá do seu tipo de narcolepsia, da gravidade e de sua saúde geral. Pode ser necessária alguma tentativa e erro para você e seu médico do sono encontrar um tratamento que funcione para você.

As opções para o tratamento de narcolepsia incluem:

  • Medicamentos que promovem o despertar. Esses medicamentos podem ajudá-lo a ficar acordado durante o dia. Pessoas com narcolepsia geralmente recebem modafinil ou armodafinil como tratamento de primeira linha. Estimulantes mais tradicionais, como anfetaminas, podem ser prescritos se não ajudarem. Medicamentos mais novos, como pitolisant ou solriamfetol, também podem ser considerados
  • Antidepressivos. Certos antidepressivos podem ajudar com alucinações, paralisia do sono e fraqueza muscular.
  • Oxibatos. O oxibato de sódio reduz a sonolência diurna e combate a fraqueza muscular. Este medicamento é tomado à noite em doses divididas.
  • Ajustes da programação do sono. É importante que as pessoas com narcolepsia tenham uma quantidade adequada de sono noturno e mantenham uma rotina de sono consistente. Seu médico também pode aconselhar que você tire cochilos curtos programados ao longo do dia.
  • Mudanças na dieta. Evitar cafeína, álcool e grandes refeições nas horas que antecedem a hora programada para dormir pode melhorar a qualidade do sono. É importante evitar outros medicamentos que podem causar sonolência diurna ou insônia noturna ou interagir com medicamentos narcolepsia.
  • Mudancas de estilo de vida. Além de sono adequado à noite e cochilos diurnos com boas rotinas de sono-vigília, ajustes nos horários de trabalho ou escola podem precisar ser considerados.

O takeaway

A narcolepsia interrompe seu ciclo de sono-vigília. Pode deixá-lo com uma sensação de cansaço ao longo do dia e até mesmo fazer com que adormeça durante as atividades diárias. Você também pode ter sintomas como alucinações, fraqueza muscular diurna e paralisia do sono.

O primeiro passo para obter tratamento para narcolepsia é obter um diagnóstico. Um diagnóstico de narcolepsia requer estudos do sono realizados em um centro de sono ou laboratório especializado.

Não há cura para a narcolepsia, mas os tratamentos podem ajudá-lo a controlar os sintomas e a recuperar as energias.


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