Quais são os sinais de alerta de danos ao fígado relacionados ao álcool?


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Uma mulher está sentada à mesa de um restaurante, com uma taça de vinho ao lado enquanto ela verifica seu telefone.

O fígado é o órgão localizado no lado superior direito do abdome, logo abaixo das costelas. Possui várias funções essenciais à sua saúde, como:

  • decompondo drogas, álcool e outras substâncias potencialmente tóxicas
  • produzindo bile para ajudar na digestão de gorduras
  • armazenar nutrientes como glicose na forma de glicogênio, bem como certos tipos de vitaminas
  • fazer proteínas que são importantes para a coagulação do sangue

Várias substâncias podem danificar seu fígado. Embora o tecido do fígado possa se regenerar, o dano contínuo pode levar ao acúmulo de tecido cicatricial. À medida que o tecido cicatricial se forma, ele substitui o tecido saudável do fígado. Isso pode prejudicar a capacidade do fígado de realizar suas funções vitais.

O consumo de álcool é uma das principais causas de danos ao fígado. Quando a lesão hepática ocorre devido ao álcool, é chamada de doença hepática relacionada ao álcool.

A seguir, exploraremos os primeiros sinais de doença hepática relacionada ao álcool, o que o álcool realmente faz ao seu fígado e que medidas você pode tomar em sua vida diária para melhorar sua saúde hepática.

Quais são os primeiros sinais de danos ao fígado causados ​​pelo álcool?

Uma das funções do fígado é decompor substâncias potencialmente tóxicas. Isso inclui álcool. Quando você bebe, diferentes enzimas do fígado atuam para decompor o álcool, de modo que possa ser removido do corpo.

Quando você bebe mais do que o fígado pode processar com eficácia, o álcool e seus subprodutos podem danificar o fígado. Inicialmente, isso assume a forma de aumento de gordura no fígado, mas com o tempo pode levar à inflamação e ao acúmulo de tecido cicatricial.

Os estágios iniciais da doença hepática relacionada ao álcool geralmente não apresentam sintomas. Por causa disso, você pode nem saber que sofreu danos ao fígado devido ao álcool.

Se houver sintomas, eles podem incluir:

  • inchaço do fígado, que pode causar desconforto no lado superior direito do abdômen

  • fadiga
  • perda de peso inexplicável
  • perda de apetite
  • nausea e vomito

O que pode acontecer ao seu fígado se você beber muito álcool?

A doença hepática relacionada ao álcool, na verdade, abrange três doenças hepáticas diferentes. Vamos discutir cada um deles com mais detalhes.

Doença hepática gordurosa alcoólica

A doença hepática gordurosa alcoólica também é chamada de esteatose hepática. Acontece quando a gordura começa a se acumular no fígado. Consumir muito álcool pode inibir a decomposição das gorduras no fígado, causando o acúmulo de gordura.

A doença hepática gordurosa alcoólica é comum em bebedores pesados. Na verdade, estima-se que até 90 por cento das pessoas que bebem muito têm alguma forma dessa condição.

Pessoas com doença hepática gordurosa alcoólica geralmente não apresentam sintomas. Quando os sintomas estão presentes, eles podem incluir:

  • desconforto na área do fígado

  • fadiga
  • perda de peso inexplicável

A doença hepática gordurosa alcoólica pode ser revertida pela abstinência de álcool por pelo menos várias semanas. A quantidade exata de tempo pode variar de indivíduo para indivíduo. Para alguns, a abstinência pode precisar ser permanente.

Se alguém com essa condição apresentar transtorno por uso de álcool, um profissional de saúde precisará estabelecer um plano de tratamento. Este plano ajudará a controlar a condição, bem como os sintomas de abstinência que podem ocorrer com a abstinência.

Hepatite alcoólica

Se o consumo excessivo de álcool continuar, os níveis de inflamação podem começar a aumentar no fígado. Isso pode levar a uma condição chamada hepatite alcoólica.

A hepatite alcoólica pode ter os seguintes sintomas:

  • dor na área do fígado
  • fadiga
  • perda de apetite
  • febre
  • nausea e vomito
  • icterícia (amarelecimento da pele e olhos)

A hepatite alcoólica pode ser leve ou grave. Na hepatite alcoólica leve, os danos ao fígado ocorrem lentamente ao longo de muitos anos.

A hepatite alcoólica grave pode surgir repentinamente, como após o consumo excessivo de álcool, e pode ser fatal.

Se você desenvolver hepatite alcoólica, pode ser capaz de reverter o dano abstendo-se permanentemente de álcool. O tratamento também envolve mudanças na dieta e medicamentos para reduzir a inflamação.

Algumas pessoas com hepatite alcoólica grave podem precisar de um transplante de fígado.

Cirrose alcoólica

A lesão hepática contínua devido ao consumo de álcool pode levar à formação de tecido cicatricial, que começa a substituir o tecido hepático saudável. Isso é conhecido como fibrose. Quando ocorre fibrose extensa, desenvolve cirrose alcoólica.

Os sintomas da cirrose alcoólica são semelhantes aos da hepatite alcoólica. Além disso, a cirrose alcoólica pode levar a uma variedade de complicações graves de saúde, como:

  • hipertensão portal (pressão alta do fígado)

  • ascite (acúmulo de líquido no abdômen)

  • encefalopatia hepática (lesão cerebral devido ao aumento dos níveis de toxinas no sangue)

  • sangramento das veias do trato digestivo superior (varizes)
  • aumento do risco de infecção
  • falência renal
  • câncer de fígado

A cirrose alcoólica não pode ser revertida. O tratamento se concentra em minimizar danos adicionais ao fígado, ao mesmo tempo em que trata de quaisquer complicações que possam surgir. Em casos avançados, pode ser necessário um transplante de fígado.

Fatores de risco para doença hepática relacionada ao álcool

Alguns dos fatores de risco para o desenvolvimento de doença hepática relacionada ao álcool incluem:

  • Consumo de álcool. Embora beber com moderação possa causar algum grau de fígado gorduroso, consumir grandes quantidades de álcool por um longo período aumenta o risco de doença hepática relacionada ao álcool.
  • Sexo. As mulheres têm maior probabilidade de desenvolver doenças hepáticas relacionadas ao álcool do que os homens.
  • Obesidade. Pessoas com obesidade correm maior risco de doença hepática relacionada ao álcool.
  • Infecções. O dano ao fígado é acelerado em indivíduos com hepatite B crônica ou hepatite C.
  • Genética. Fatores genéticos podem influenciar o modo como seu corpo processa o álcool, bem como o risco de doença hepática relacionada ao álcool ou transtorno por uso de álcool.

O que você pode fazer para melhorar a saúde do seu fígado?

Existem várias etapas que você pode seguir para ajudar a melhorar a saúde do seu fígado. Reduzir o consumo de álcool é um deles.

Beber álcool com moderação pode ajudar a diminuir o risco de doença hepática. o Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) define o consumo moderado de álcool como:

  • até 1 bebida por dia para mulheres
  • até 2 bebidas por dia para homens

Lembre-se de que o que é considerado uma bebida padrão pode variar de acordo com o tipo de álcool que você está consumindo. Uma bebida é considerada como:

  • 12 onças (onças) de cerveja (5 por cento de álcool)
  • 8 onças de licor de malte (7 por cento de álcool)
  • 5 onças de vinho (12 por cento de álcool)
  • 1,5 onça de licor (40 por cento de álcool)

É importante evitar o consumo de álcool por completo se você:

  • recuperando do transtorno de uso de álcool
  • grávida
  • tomar medicamentos que podem interagir com o álcool

Dicas adicionais para melhorar a saúde do fígado

Além de reduzir a ingestão de álcool, você também pode seguir os seguintes passos para ajudar a melhorar a saúde do seu fígado:

  • Coma uma dieta saudavel. Tente fazer uma dieta rica em produtos frescos, grãos inteiros e proteínas magras. Limite os alimentos que são ricos em açúcares, gorduras não saudáveis ​​e carboidratos refinados.
  • Comece a suar. O exercício regular pode ajudar a reduzir o excesso de gordura no corpo, incluindo a gordura no fígado.
  • Controle o peso. Ter obesidade pode aumentar o risco de doença hepática relacionada ao álcool. Se você está com sobrepeso ou obeso, converse com seu médico para desenvolver um plano de perda de peso adequado para você.
  • Cuidado com seus medicamentos. Alguns medicamentos e suplementos podem causar estresse no fígado. Os exemplos incluem acetaminofeno (Tylenol), estatinas e efedrina. Sempre tome-os conforme as instruções e evite tomá-los com álcool.
  • Proteja contra hepatite. Algumas maneiras de prevenir a hepatite viral incluem vacinar-se contra a hepatite A e a hepatite B, usar preservativos e outros métodos de barreira durante as relações sexuais e não reutilizar agulhas ou outros materiais de drogas injetáveis.
  • Faça exames regulares. Consultar seu médico regularmente pode ajudá-lo a identificar e tratar precocemente quaisquer condições de saúde subjacentes. Além disso, se você tiver os primeiros sintomas de doença hepática relacionada ao álcool, não hesite em marcar uma consulta com seu médico.

O resultado final

O álcool é uma das várias substâncias que podem danificar o fígado. O consumo excessivo de álcool pode causar o acúmulo de gordura no fígado. Isso pode causar inflamação e aumento do tecido cicatricial, o que pode afetar seriamente a capacidade do fígado de funcionar como deveria.

Os estágios iniciais da doença hepática relacionada ao álcool geralmente não apresentam sintomas. Quando estão presentes, os primeiros sintomas podem incluir dor na área do fígado, fadiga e perda de peso inexplicável.

Os estágios iniciais da doença hepática relacionada ao álcool podem ser potencialmente revertidos com a abstinência de álcool. Para algumas pessoas, isso pode precisar ser permanente. Se o dano persistir, pode ocorrer cirrose alcoólica, que não pode ser revertida.

Você pode melhorar a saúde do seu fígado abstendo-se de álcool ou apenas bebendo com moderação, seguindo uma dieta saudável e controlando o peso. Se você notar sinais precoces de doença hepática relacionada ao álcool, consulte o seu médico.


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