Quais são as opções de tratamento para o TOC?


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Um paciente conversa com um terapeuta sobre seus sintomas de TOC.
Lucy Lambriex / Getty Images

O transtorno obsessivo compulsivo (TOC) é uma condição na qual as pessoas têm pensamentos indesejáveis ​​e angustiantes (obsessões) repetidamente.

Para reduzir a ansiedade que esses pensamentos causam, as pessoas com TOC muitas vezes sentem que precisam realizar determinadas ações (compulsões). Algumas pessoas com TOC também apresentam “tiques” motores ou vocais, como pigarro e piscar de olhos.

Dados de um estudo nacional conduzido pela Harvard Medical School mostram que o TOC não é incomum: cerca de 2,3% da população sofre de TOC em algum momento da vida.

O TOC é uma condição de longo prazo que pode atrapalhar atividades diárias importantes, como trabalho ou escola, e também pode afetar os relacionamentos.

Embora ainda não haja cura, existem tratamentos que podem ajudar a aliviar os sintomas do TOC. Neste artigo, veremos o que essas opções de tratamento envolvem.

Opções de tratamento para TOC

Muitas pessoas que apresentam sintomas de TOC nunca procuram tratamento, talvez porque os sintomas podem ir e vir e sua gravidade pode variar ao longo da vida.

Com o TOC, o tratamento precoce geralmente é o melhor curso de ação. Os resultados tendem a ser mais bem-sucedidos com intervenção precoce e cuidados apropriados.

Os resultados também são Melhor quando o tratamento é realizado por uma equipe interdisciplinar de saúde. Isso pode incluir médicos, psicólogos, psiquiatras, enfermeiras psiquiátricas e farmacologistas que trabalham juntos para criar um plano de tratamento que atenda às suas necessidades individuais.

Terapia cognitivo-comportamental (TCC)

Para muitas pessoas, a terapia cognitivo-comportamental (TCC) é uma forma eficaz de tratar os sintomas do TOC, com ou sem medicação.

A TCC é um tipo de psicoterapia que se concentra na identificação e mudança de padrões de pensamento não saudáveis ​​e não realistas.

Se você tem TOC, provavelmente está familiarizado com este ciclo: você tem um pensamento intrusivo que desperta ansiedade. Quanto mais você tenta controlar ou suprimir o pensamento, pior fica a ansiedade. Você pode recorrer a rituais ou comportamentos compulsivos para tentar neutralizar a ameaça representada pelos pensamentos indesejáveis.

Com a TCC, você e seu terapeuta conversam sobre os pensamentos que desencadeiam sua ansiedade. Você pode:

  • discuta quão prováveis ​​ou realistas são suas suposições
  • reestruturar pensamentos para que sejam mais saudáveis ​​e realistas
  • explore qualquer senso de responsabilidade exagerada que você possa sentir
  • desconecte os pensamentos que você tem das ações que realiza
  • pratique aceitar pensamentos em vez de tentar evitá-los ou regulá-los

Os tipos mais novos de CBT incluem terapia de aceitação e compromisso, que o ajuda a ver os pensamentos e sentimentos – incluindo ansiedade – como experiências temporárias que não precisam ser controladas.

Aprender a se separar de seus pensamentos é uma parte fundamental desta abordagem terapêutica, assim como comprometer-se com uma vida baseada em seus valores duradouros, em vez de pensamentos e sentimentos fugazes.

Pesquisadores estão descobrindo que os programas de TCC online podem ser tão eficazes para algumas pessoas quanto as sessões de terapia presencial.

Terapia de prevenção de exposição e resposta

A terapia de prevenção de exposição e resposta (ERP) aborda os medos subjacentes de obsessões e compulsões. No início de suas sessões de terapia, seu terapeuta irá educá-lo sobre o TOC e equipá-lo com habilidades que você pode usar para reduzir a ansiedade.

Seu terapeuta também o ajudará a identificar as situações e eventos que desencadeiam pensamentos obsessivos e ansiedade. Eles o ajudarão a descobrir se esses eventos estão relacionados a pessoas, coisas, lugares, sentimentos ou estímulos sensoriais, como cheiros ou sons.

Seu terapeuta geralmente lhe dará a oportunidade de descrever as ações que você se sente compelido a realizar e como essas compulsões estão relacionadas aos medos que você sente. Depois de identificar seus gatilhos, seu terapeuta o ajudará a classificá-los de acordo com o quão perturbadores eles são.

Com o tempo, você e seu terapeuta enfrentarão gradualmente cada um de seus medos, começando pelo menos perturbador. Isso permitirá que você pratique acalmar-se com as habilidades que aprendeu.

O objetivo é que você consiga reduzir sua ansiedade por conta própria, o que, por sua vez, pode ajudar a diminuir a necessidade de rituais e compulsões para aliviar seu medo.

Nem todo mundo que inicia um curso de ERP o segue. Mas para aqueles que fazem, pesquisa mostra que o ERP pode ser um método muito eficaz de quebrar a conexão entre pensamentos obsessivos e compulsões.

Medicamento

Se você for diagnosticado com TOC, seu médico ou profissional de saúde pode prescrever medicamentos para ajudá-lo a controlar seus sintomas.

Os medicamentos mais eficazes são uma classe de antidepressivos chamados inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRS). Entre os mais comumente prescritos estão:

  • Paxil (paroxetina)
  • Zoloft (sertralina)
  • Prozac (fluoxetina)
  • fluvoxamina
  • Celexa (citalopram)

Pode levar algum tempo para que esses medicamentos se acumulem em seu sistema a um nível eficaz. Alguns pesquisa mostra que você pode obter os melhores resultados se tomar a medicação de forma consistente por um ano ou mais.

O antidepressivo tricíclico clomipramina também foi bem estudado e se mostrou eficaz na redução dos sintomas de TOC. Embora seja eficaz, os efeitos colaterais são mais extensos para algumas pessoas.

Se você estiver tomando medicamentos para tratar os sintomas de TOC, é importante conversar com seu médico antes de interromper ou reduzir a quantidade que está tomando. Parar ou reduzir a dose muito rapidamente pode ter efeitos prejudiciais.

Terapias de estimulação cerebral

Com a terapia de estimulação cerebral, os médicos usam pulsos magnéticos ou elétricos para alterar a atividade em áreas do cérebro que afetam os sintomas de TOC.

Estimulação cerebral profunda

As evidências científicas sobre a eficácia da estimulação cerebral profunda são confusas. Devido à natureza invasiva dessa terapia, a maioria dos médicos concorda que ela só deve ser considerada se a psicoterapia ou a medicação não puderem ajudar a reduzir os sintomas de TOC.

Com a estimulação cerebral profunda, o médico coloca um eletrodo muito fino em uma área do cérebro conhecida por estar envolvida com o TOC.

Assim que o eletrodo estiver no lugar, pequenos pulsos elétricos podem ser usados ​​para estimular o cérebro. Se a estimulação não aliviar os sintomas, o eletrodo pode ser removido ou reimplantado em outra área do cérebro.

As terapias de estimulação cerebral têm sido usadas para tratar o TOC desde meados da década de 1980. A pesquisa em andamento está permitindo que os médicos visem com mais precisão as áreas do cérebro relacionadas a sintomas específicos.

Estimulação magnética transcraniana (TMS)

A estimulação magnética transcraniana (TMS) é uma técnica de estimulação cerebral não invasiva que se mostrou promissora no tratamento do TOC.

Com a terapia TMS, o médico envia uma corrente de energia por meio de uma bobina magnética que é colocada em sua cabeça, geralmente perto de sua testa. Acredita-se que o pulso magnético emitido estimule as células nervosas do cérebro associadas aos sintomas de TOC.

Atualmente, a STM é considerada uma terapia adjuvante. Isso significa que ele é usado junto com medicamentos para reduzir os sintomas.

Mais pesquisas são necessárias para entender como essa terapia funciona e quais áreas do cérebro devem ser direcionadas para obter os melhores resultados.

O que você pode fazer para se ajudar?

O TOC pode causar muito estresse. Qualquer que seja a abordagem de tratamento que você e sua equipe de saúde decidam fazer, pode ser útil aprender mais sobre como reduzir seus níveis de estresse.

As seguintes técnicas de gerenciamento de estresse são maneiras eficazes de ajudar a acalmar sua mente e corpo:

  • meditação
  • técnicas de atenção plena
  • exercícios de respiração profunda
  • exercício regular
  • sono adequado

Quando você está lidando com uma condição desafiadora como o TOC, cuidar de sua saúde geral é especialmente importante. Algumas etapas que você pode querer realizar para otimizar sua saúde incluem:

  • comer uma dieta saudável e equilibrada
  • ficar bem hidratado ao longo do dia
  • exercitar-se por pelo menos 20 a 30 minutos por dia

  • dormir pelo menos 7 a 8 horas todas as noites
  • praticando a gratidão regularmente

  • cercar-se de amigos e profissionais de saúde que o apoiam

Estratégias de autocuidado como essas podem parecer uma tarefa difícil quando você está lutando contra um problema de saúde mental. Se você se sentir oprimido pela lista de afazeres para cuidar de si mesmo, não há problema em escolher apenas um hábito saudável e praticá-lo quando puder.

Como encontrar um terapeuta certo para você

Você não precisa lidar com os sintomas do TOC sozinho. Um bom terapeuta pode ser um aliado transformador e fortalecedor.

Aqui estão algumas coisas a ter em mente se você decidir procurar um terapeuta:

  • Mantenha seus custos baixos usando terapeutas da sua rede de seguro de saúde.
  • Veja se consegue encontrar um terapeuta local com experiência no tratamento de pessoas com TOC.
  • Pense se você se sentiria mais confortável com um terapeuta que compartilhe sua raça, gênero ou religião. Esse fator pode ser especialmente importante se você foi submetido a abuso ou discriminação em ambientes de saúde.
  • Converse com amigos e colegas de confiança sobre quem eles recomendariam.
  • Experimente uma ferramenta de busca online, como a mantida pela Association for Behavioral and Cognitive Therapies.
  • Verifique o conselho de licenciamento do seu estado para ter certeza de que qualquer terapeuta em potencial é licenciado no estado onde você mora.
  • Procure um terapeuta cujo consultório seja próximo de onde você mora ou trabalha.
  • Permita-se tentar mais de um terapeuta, se necessário. Não se sinta obrigado a ficar com um terapeuta se achar que ele não é a pessoa certa para você.
Healthline

Custo e seguro

Embora muitas formas de terapia possam ser concluídas em 8 a 12 semanas, o tratamento do TOC leva tempo. E quando se trata de saúde, o tempo geralmente se traduz em custo.

A maioria dos planos de saúde privados, incluindo aqueles aos quais você pode ter acesso por meio de seu empregador, cobre alguns tipos de saúde mental. Alguns empregadores também oferecem programas de assistência aos empregados que oferecem aconselhamento para problemas de saúde mental.

O Medicare Parte A, a maioria dos planos Medicare Advantage (Medicare Parte C) e o Medicaid oferecem tratamento para problemas de saúde mental.

Se você não tem acesso a cobertura de saúde, pode procurar um terapeuta cujas taxas sejam baseadas em seu nível de renda ou que ofereça uma escala móvel para pagamentos de taxas.

A Good Therapy e o Open Path Psychotherapy Collective oferecem ferramentas de pesquisa que podem conectar você a terapeutas que podem oferecer taxas reduzidas. Muitos centros de saúde comunitários também oferecem serviços de saúde mental gratuitos ou de baixo custo.

O resultado final

O TOC é um problema de saúde mental com sintomas que podem atrapalhar sua vida. A boa notícia é que existem tratamentos que podem ajudar a aliviar a ansiedade, reduzir pensamentos intrusivos e ajudar a controlar comportamentos compulsivos.

Terapias comportamentais e medicamentos antidepressivos são os métodos de tratamento testados e comprovados para o TOC. Existem também outras opções que podem melhorar sua qualidade de vida, embora mais pesquisas sejam necessárias para determinar sua eficácia.

À medida que você explora as opções de tratamento, também é importante fazer o que puder para ajudar a reduzir seus níveis de estresse e cuidar bem de sua saúde geral.


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