Putinismo não funciona no campo de batalha


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A última remodelação no exército russo mostra que os generais russos lutam para atender às expectativas irrealistas de Putin.

O presidente russo, Vladimir Putin, concede ao general Sergei Surovikin, comandante das forças russas na Ucrânia, a Ordem de São Jorge, Terceira Classe, na sede do Distrito Militar do Sul em Rostov-on-Don, Rússia, em 31 de dezembro de 2022 [File: Mikhail Klimentyev/Kremlin via Reuters]

Em 11 de janeiro, o Ministério da Defesa russo anunciou que o chefe do Estado-Maior Valery Gerasimov está agora liderando as forças russas que lutam na Ucrânia. O general Sergei Surovikin, que havia sido nomeado para o mesmo cargo apenas três meses antes, foi rebaixado a vice de Gerasimov. A remodelação gerou especulações sobre a frustração no Kremlin com a falta de progresso no campo de batalha.

Ironicamente, Surovikin foi reconhecido por combatentes russos e ucranianos como um dos mais competentes comandantes de Moscou. Ele considerou manter a cidade isolada de Kherson como uma causa perdida e conseguiu persuadir o presidente Vladimir Putin a permitir que ele a abandonasse. Isso apesar do fato de que o presidente queria que a cidade permanecesse sob controle russo. Embora uma retirada sob fogo seja uma operação difícil de conduzir, Surovikin a administrou perfeitamente e com poucas baixas.

Em outro ponto crítico – a cidade de Bakhmut, onde uma luta severa estava acontecendo – Surovikin concentrou-se na consolidação. Ele estabeleceu as chamadas “linhas Surovikin” de defesa ao sul e preparou o terreno para o influxo de reservistas mobilizados esperado antes de uma ofensiva neste ano. Ele também supervisionou os bombardeios impiedosos da infraestrutura de energia e água da Ucrânia, uma campanha tanto política quanto econômica, destinada a desmoralizar a população, forçar o desvio de recursos e talvez levar mais refugiados para a Europa.

Na verdade, ele parecia relativamente competente. Não foi o suficiente para Putin, no entanto. A abordagem cautelosa de Surovikin não estava trazendo vitória no campo de batalha, nem os ucranianos estavam perdendo a vontade de resistir.

A gota d’água parece ter sido o ataque com mísseis ucranianos a um quartel nos arredores de Makiivka no dia de Ano Novo, no qual centenas de reservistas russos podem ter sido mortos. Dificilmente era responsabilidade direta de Surovikin, mas sim um sintoma de incompetência por parte de um corpo de oficiais russos que não consegue lidar com o alcance e a precisão da artilharia ucraniana.

No entanto, Putin queria um bode expiatório, e Surovikin era ele. De muitas maneiras, este episódio ilustra o grau em que a guerra russa está sendo definida e distorcida pela política.

Todo o sistema político de Putin é deliberadamente competitivo e até canibal. Indivíduos e instituições são encorajados a entrar em conflito, porque isso permite que Putin exerça o papel de “grande decisor”. Todo mundo tem que buscar seu favor e ele pode escolher quem recompensar e quem punir, para manter seu poder.

O que pode funcionar na política, porém, está se mostrando muito mais disfuncional quando traduzido para o campo de batalha. Surovikin recebeu o título de comandante das forças conjuntas, mas Putin nunca lhe deu o apoio político necessário para permitir que ele manejasse todos os elementos díspares sob seu comando como uma força unificada. Em particular, ele não tinha controle sobre as tropas pessoais do homem forte checheno Ramzan Kadyrov e, acima de tudo, do exército mercenário de Wagner sob o comando do empresário Yevgeny Prigozhin.

Isso minou qualquer chance de Surovikin ser capaz de obter ganhos no campo de batalha. Para isso, ele teve que pagar o preço, porque um segundo aspecto do Putinismo que se mostrou tão problemático é a ênfase no “líder heróico” capaz de instantaneamente transformar um problema em um triunfo. Incentivado por sua comitiva de comparsas e simpatizantes, Putin parece ter se convencido de que é um líder instantaneamente transformador. Isso é profundamente questionável, pois tudo o que dá certo é apresentado como sua conquista, mas tudo o que dá errado é atribuído aos fracassos de seus subordinados.

Quanto mais estresse Putin está sob, mais irrealistas são suas expectativas. Na semana passada, por exemplo, o leal ministro da indústria, Denis Manturov, foi repreendido publicamente por atrasos na produção doméstica de aeronaves. Enquanto Manturov tentava explicar os formidáveis ​​desafios práticos, especialmente agora que a Rússia foi sancionada e negada tecnologia e investimento ocidentais e não pode comprar algumas peças da Ucrânia, Putin o interrompeu: “Você não entende as circunstâncias em que vivemos? Precisa ser feito em um mês, o mais tardar.

Da mesma forma, Putin – que não tem nenhuma experiência militar significativa e pouco senso das complexidades da guerra moderna – parece ter expectativas irrealistas de Surovikin. Sua resposta, como sempre, não é reconhecer a escala do desafio, mas culpar o homem na hora. Enquanto Surovikin permanece no cargo, ele agora é apenas um dos três comandantes de campo sob seu novo comandante conjunto: o general Gerasimov.

Embora a linha oficial seja que isso não foi um rebaixamento de Surovikin, simplesmente um reconhecimento de que a escala crescente da função exigia um comandante mais sênior, a ironia é que isso é na verdade um rebaixamento não apenas para ele, mas também para Gerasimov. É muito incomum que um chefe do Estado-Maior assuma uma função de campo e isso também o coloca em uma posição nada invejável.

Há muito está claro que os russos planejam lançar novas ofensivas no início deste ano, usando 150.000 reservistas mobilizados que estão se preparando atrás das linhas. Esta é uma força substancial, mas dado que os ucranianos também estão se reagrupando, armados com novos suprimentos de armas ocidentais, as chances dos russos conseguirem obter ganhos duradouros e substanciais são baixas.

A carreira de Gerasimov agora presumivelmente depende de não falhar em atender às grandes esperanças de Putin, então sua tentação pode ser aumentar. Embora haja temores periódicos de que a Rússia possa usar armas nucleares táticas, isso ainda é extremamente improvável. É mais crível que Moscou tente pressionar o presidente da Bielo-Rússia, Alexander Lukashenko, a entrar na guerra ou que as forças da Rússia sejam expandidas ainda mais por meio de uma nova onda de mobilizações ou então com conscritos.

No entanto, essas são decisões essencialmente políticas acima do nível salarial de Gerasimov. Lukashenko está claramente muito relutante em se envolver diretamente. Quanto a uma nova mobilização ou envio de conscritos – que, até agora, em grande parte não lutaram, essas medidas seriam extremamente impopulares em casa. Embora Putin esteja supervisionando uma crescente militarização da sociedade e economia russas, ele também está claramente ciente dos riscos potenciais para um regime cuja legitimidade está em declínio. De fato, parte da razão por trás do rebaixamento de Surovikin foi tentar usá-lo como bode expiatório para reveses recentes.

Da mesma forma, embora a nomeação de Gerasimov também tenha sido anunciada como uma forma de melhorar a coordenação, a menos que Putin esteja disposto a estabelecer a lei com Kadyrov ou Prigozhin, nada mudará no campo. Prigozhin já deixou claro seu desprezo por Gerasimov, sem nenhuma resistência do Kremlin.

Assim, Gerasimov é o mais recente e mais importante oficial a receber uma tarefa que ele não pode cumprir a menos que Putin esteja disposto a assumir um risco político e fornecer-lhe o apoio necessário. Enquanto o envelhecido líder russo não estiver disposto a apoiar seus generais, é difícil ver como Gerasimov pode ter sucesso. No entanto, ele é o oficial sênior do exército russo – e Surovikin era seu sucessor mais provável. Se e quando ele também falhar, será ainda mais difícil para as pessoas não atribuir a responsabilidade final ao comandante-em-chefe, Vladimir Putin.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.


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