Processo judicial de 47 homens nigerianos acusados ​​de acordo com a lei da homossexualidade atrasou novamente


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LAGOS [Reuters] – Um julgamento de 47 homens nigerianos acusados ​​de manifestação pública de afeto por membros do mesmo sexo, visto como um teste de uma lei que criminaliza a homossexualidade, foi adiado pela terceira vez na quarta-feira depois que uma testemunha principal não apareceu.

O advogado de defesa, Israel Usman, e o advogado de acusação, Joseph Eboseremen, pelos 47 homens acusados ​​de demonstrações públicas de afeto com membros do mesmo sexo, discutem após a audiência do caso no Tribunal Superior Federal em Lagos, Nigéria, em 5 de fevereiro de 2020. REUTERS / Temilade Adelaja

O juiz Rilwan Aikawa, no tribunal de Lagos, alertou os promotores de que o adiamento, para 3 de março, seria o último a ser concedido. O caso foi adiado anteriormente duas vezes após a acusação não ter produzido testemunhas.

A homossexualidade é proibida em muitas sociedades africanas socialmente conservadoras, onde alguns grupos religiosos a consideram uma importação ocidental corrupta.

Na terça-feira, a promotoria abriu seu caso produzindo uma testemunha de inspetor de polícia que compartilhou apenas seu nome, posto e que conhecia os réus do trabalho "anti-cultismo".

A testemunha principal deveria comparecer na quarta-feira, mas o promotor Joseph Eboseremen disse que a testemunha não recebeu uma intimação na hora certa.

Os homens, que podem ser condenados a 10 anos de prisão, foram presos em uma operação policial de agosto de 2018 em um hotel de Lagos. A polícia disse que eles estavam sendo "iniciados" em um clube gay, mas os homens disseram que estavam participando de uma festa de aniversário.

A polícia desfilou o acusado na frente de jornalistas em uma conferência de imprensa realizada pelo comissário de polícia do estado no dia seguinte ao ataque.

Os homens se declararam inocentes da acusação em novembro passado e disseram que o caso prolongado está causando problemas financeiros e emocionais.

"Está afetando minha vida, está afetando meu trabalho", disse à Reuters o réu Onyeka Oghuaghamba, 43, acrescentando: "Não estou lidando com isso".

Ele disse que foi forçado a contrair empréstimos para sustentar seus quatro filhos e esposa porque as aparências o forçaram a deixar de trabalhar como motorista de longa distância. Ainda assim, ele disse que tinha fé no tribunal.

"Quero provar que minha mão está limpa", disse ele.

O julgamento é um caso de teste para uma lei que proíbe o casamento gay, punível com uma pena de prisão de 14 anos e "relações amorosas" do mesmo sexo. Isso causou protestos internacionais quando entrou em vigor sob o ex-presidente nigeriano Goodluck Jonathan em 2014.

Ninguém foi condenado ainda pela lei, disseram advogados à acusação e à defesa no caso à Reuters.

Mas a Human Rights Watch e outros ativistas dizem que ela foi usada para extorquir subornos de suspeitos em troca de não serem acusados.


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