‘Prisão após prisão’: dívidas prendem estrangeiros em prisões vietnamitas


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Pelo menos 16 estrangeiros continuam detidos por supostas dívidas não pagas e indenizações, apesar de cumprirem penas de prisão.

O nigeriano Ezeigwe Evaristus Chukwuebuka passou quatro anos na prisão no Vietnã por fraude financeira, mas acabou cumprindo mais dois anos em um centro de detenção por dívidas não pagas [Chris Humphrey/AL Jazeera]

Cidade de Ho Chi Minh, Vietnã – Quando Ezeigwe Evaristus Chukwuebuka, um homem nigeriano, completou sua sentença de 12 anos por fraude financeira no Vietnã, ele esperava voltar para casa e ver sua família.

Condenado em 2012, Chukwuebuka foi libertado quatro anos antes, tendo passado por trabalhos forçados – definidos pelas autoridades vietnamitas como “reabilitação”. No entanto, em vez de pegar um avião para a Nigéria, ele foi transferido para um centro de detenção uma hora a sudeste da cidade de Ho Chi Minh, na província de Long An.

Chukwuebuka foi detido no centro por dois anos, às vezes mantido em confinamento solitário com os tornozelos presos em algemas de ferro enquanto os guardas jogavam spray de pimenta em seu rosto.

Ele foi finalmente libertado em 16 de novembro depois de pagar 39 milhões de dongs vietnamitas (US$ 1.660) em custas judiciais e 230 milhões de dongs vietnamitas (US$ 9.810) em compensação às vítimas de seu crime. Outros 675 milhões de dongs vietnamitas (US$ 27.800), não reclamados pelas vítimas, foram cancelados.

“É terrível. É prisão após prisão”, disse Chukwuebuka à Al Jazeera. “Fui seriamente humilhado, trancado em um quarto pequeno, escuro e fedorento, sem banheiro, e minhas pernas trancadas em grades por duas semanas.”

“Racismo, insultos e descuido”, acrescentou, “é uma forma normal da polícia”.

Embora Chukwuebuka tenha sido libertado, ele diz que a situação para aqueles que ainda estão detidos continua complicada.

Trại Giam Long Hòa, o complexo onde os detidos estão detidos, também inclui instalações prisionais e de detenção para delinquentes juvenis vietnamitas e profissionais do sexo.

Chukwuebuka diz que pelo menos 16 detidos estrangeiros estão detidos a longo prazo no centro de detenção, que segundo ele pode conter até 100 pessoas. Entre os presos estão cidadãos da Malásia, Camboja, África do Sul, Holanda, Coréia, Nigéria, Taiwan, Filipinas, Hong Kong e um búlgaro com dupla nacionalidade. Todos estão detidos até que possam pagar as custas judiciais e multas, bem como indenizar as vítimas que devem como resultado de seus crimes.

A Al Jazeera conversou com outros sete detidos no centro de detenção, todos os quais disseram acreditar que nunca serão libertados devido a dificuldades em conseguir o pagamento de suas supostas dívidas. Um homem da Holanda está no centro desde sua inauguração em 2017.

“É absolutamente chocante que o Vietnã esteja mantendo prisioneiros estrangeiros no que equivale a uma prisão de devedores, sem esperança de libertação”, disse Phil Robertson, vice-diretor da divisão asiática da Human Rights Watch.

Um retrato de Cletus Chimaobi Hillary.  Ele está vestindo uma camisa vermelha e óculos de sol estilo aviador.  Há palmeiras atrás
Cletus Chimaobi Hillary diz que suas pernas foram algemadas após ser transferido para o centro de detenção [Courtesy of Joel Richards]

“Realmente não há justificativa para tal tratamento ultrajante, que constitui detenção arbitrária em clara violação do Artigo 9 do Pacto Internacional sobre Direitos Civis e Políticos [ICCPR] ratificado pelo Vietnã”.

Cletus Chimaobi Hillary, um nigeriano de 43 anos condenado a 12 anos em 2014 por desvio de mais de US$ 30.000, está no centro há 19 meses após completar sua pena de prisão, com uma redução em sua sentença.

Como Chukwuebuka, ele foi confinado a um quarto escuro, com os tornozelos algemados.

Ele também diz que foi pulverizado com spray de pimenta pelos guardas.

“Pelo que estou vendo, ouvindo aqui, não há esperança de ser libertada”, disse Hillary em correspondência por escrito.

“Não posso pagar essa quantia enorme enquanto estiver aqui dentro. Nenhum meio de comunicação, nenhuma maneira de ganhar dinheiro ou pedir dinheiro emprestado de algum lugar, daqui de dentro.”

‘Outra sentença de prisão perpétua’

Um ativista de direitos humanos vietnamita, que pediu para permanecer anônimo citando a sensibilidade do assunto, disse que a base legal para centros como o complexo Long Hòa é ambígua devido às leis vagas que sustentam suas atividades.

O Decreto nº: 65/2020/ND-CP refere-se aos estrangeiros que cumpriram penas de prisão, mas permanecem detidos antes de serem deportados ou poder pagar multas e indenizações.

Os Artigos 17.4 e 18 cobrem o pagamento de indenização de acordo com a decisão do tribunal. Se os indivíduos não puderem pagar, o caso será resolvido de acordo com a lei de execução de sentenças civis, na qual tanto o Estado quanto as vítimas podem se pronunciar sobre o reembolso de multas e indenizações.

Mas a realidade, segundo o defensor dos direitos humanos, é um buraco negro legal do qual é difícil escapar sem o pagamento da suposta dívida ou a ajuda de uma embaixada estrangeira.

Christopher Osinanna Nwadik vestindo uma camisa floral e com a mão na testa.
Christopher Osinanna Nwadike diz que se sente ‘abandonado’ [Courtesy of Joel Richards]

Tye Soon Hin, um malaio de 42 anos, foi preso por 12 anos ao lado de dois de seus concidadãos por usar cartões de crédito falsos para roubar dinheiro em 2014.

Desde que cumpriram suas sentenças há mais de três anos – também com redução – eles foram mantidos no centro de detenção devido a uma soma combinada de $ 60.000.

Um dos três, Teh Chee Wan, pode pagar o dinheiro que deve, mas foi informado de que não pode ser libertado até que os três, que foram julgados juntos, saldem suas dívidas.

Nenhum dos detidos, no entanto, está autorizado a trabalhar para reembolsar os fundos.

“Parece realmente injusto”, disse Hin à Al Jazeera. “Paguei o preço do crime que cometi, mas ainda estou trancado [up] e tratado como um prisioneiro aqui.

Hilton Gomez, outro malaio que passou 20 meses no centro de detenção devido a cerca de $ 12.700 em multas judiciais depois de cumprir 20 anos de prisão perpétua por tráfico de drogas, disse: “Sempre me disseram que se eu cumprir as regras e regulamentos do prisão, eu receberia uma indulgência todos os anos para que eu pudesse me juntar à minha família em breve. Trabalhei muito na ideia de conhecer minha mãe e minhas filhas, mas, na realidade, agora parece que estarei aqui para outra sentença de prisão perpétua.”

Cuidados de saúde inadequados

Numerosos detidos reclamaram à Al Jazeera de cuidados de saúde inadequados no centro de detenção.

Chan King Fai, um detento de 65 anos de Hong Kong, está detido há mais de três anos devido a uma dívida de cerca de US$ 17.000 desde que completou sua pena de prisão por fraude.

“Tenho pressão alta, diabetes e problema cardíaco, mas o pior são meus dentes, porque meus dentes artificiais [fell out] dois anos atrás. Peço aos oficiais que me deixem consertá-lo. Mas até hoje, eles ainda rejeitam meu pedido. Cerca de dois anos, não consigo comer.

Christopher Osinanna Nwadike, um nigeriano condenado a quatro anos de prisão por fraude, deve aproximadamente US$ 5.700. Ele está no centro de detenção há cerca de quatro meses e diz que se sente “abandonado”.

“Antes da minha prisão, fiz uma operação de apendicite”, disse ele. “No entanto, durante o período de minha sentença e até agora, tenho sentido dores na parte inferior do abdômen e uma forte dor no joelho. Tenho solicitado um check-up médico, mas até agora meu pedido não foi atendido.”

“Um amigo conseguiu pagar para mim as multas e custas judiciais”, acrescentou. “Quanto à indenização da vítima, ela não foi encontrada no endereço fornecido e, segundo o responsável pelo caso … a vítima não demonstrou interesse no reembolso há mais de quatro anos.”

O Ministério das Relações Exteriores do Vietnã, responsável por lidar com jornalistas estrangeiros, não respondeu a um pedido de comentário.

Prisioneiros trabalhando como pedreiros no que parece ser um local cultural
Muitos reclusos da prisão de Thu Duc trabalhavam como operários, obtendo reduções nas suas sentenças. Mas alguns ainda estão detidos por supostas dívidas não pagas [Chris Humphrey/Al Jazeera]

O centro de detenção para estrangeiros mal é mencionado na mídia estatal vietnamita, embora o complexo de Long Hòa tenha recebido atenção da mídia em 2019, quando um interno vietnamita de 17 anos morreu após ser espancado por funcionários.

A embaixada da Holanda confirmou que estava prestando assistência consular a um cidadão detido na província de Long An. Todas as outras embaixadas relevantes foram abordadas para comentar, mas não responderam até o momento da publicação.

O tratamento dado aos detentos no Vietnã está sob escrutínio nos últimos anos, com guardas filmados usando choques elétricos contra detentos e ativistas presos supostamente torturados e algemados, enquanto espancamentos e trabalhos forçados continuam comuns em centros de detenção de drogas.

Em 1º de setembro, o Vietnã anunciou que concederia anistia a 2.434 prisioneiros, incluindo 16 estrangeiros. Juntos, eles pagaram um total combinado de 67 bilhões de dongs vietnamitas (cerca de US$ 2,8 milhões) em multas antes de serem liberados.

Não considerados prisioneiros, nenhum dos detidos na província de Long An era elegível para a anistia.

“O tratamento hediondo que esses detidos estão recebendo, incluindo algemas, intimidação verbal e física e violência, pode constituir tortura, o que nunca é permitido pela lei internacional”, disse Robertson.

Ele sugeriu que as autoridades vietnamitas se coordenassem com as embaixadas dos detidos para providenciar sua repatriação para seus países de origem.

“Hanói poderia trabalhar com essas embaixadas”, acrescentou Robertson, “e talvez o IOM [International Organization for Migration] Programa de Retorno Voluntário Assistido, para encontrar uma solução rápida e respeitosa dos direitos envolvendo a libertação e saída desses estrangeiros, que sofreram por muito tempo em detenções injustas.”


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