Por que os ricos ficam mais ricos – mesmo durante crises globais?


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A cada 30 horas, a pandemia gerava um novo bilionário, enquanto empurrava um milhão de pessoas para a pobreza. Aqui está o porquê.

[Nataliia Shulga/Al Jazeera]

Morte e devastação não são os únicos cartões de visita pelos quais o COVID-19 será lembrado. A pandemia também ampliou drasticamente as desigualdades em todo o mundo nos últimos três anos.

De acordo com o Bloomberg Billionaires Index, 131 bilionários mais que dobraram seu patrimônio líquido durante a pandemia. A pessoa mais rica do mundo, o chefe da Louis Vuitton, Bernard Arnault, valia US$ 159 bilhões em 27 de dezembro de 2022, um aumento de cerca de US$ 60 bilhões em comparação com o início de 2020. Elon Musk, o segundo homem mais rico do planeta, ostentava uma fortuna de US$ 139 bilhões – era menos de US$ 50 bilhões antes da pandemia. E o indiano Gautam Adani, terceiro no índice, viu sua riqueza aumentar mais de dez vezes neste período, de aproximadamente US$ 10 bilhões no início de 2020 para US$ 110 bilhões no final de 2022.

Ao mesmo tempo, cerca de 97 milhões de pessoas – mais do que a população de qualquer nação europeia – foram empurradas para a pobreza extrema apenas em 2020, ganhando menos de US$ 1,90 por dia (a linha de pobreza definida pelo Banco Mundial). Estima-se que a taxa de pobreza global tenha subido de 7,8% para 9,1% no final de 2021. Agora, a inflação vertiginosa está afetando o crescimento real dos salários, consumindo a renda disponível de pessoas em todo o mundo.

Para conter o aumento dos preços, os bancos centrais estão reduzindo o fluxo de dinheiro para a economia, aumentando as taxas de juros e retirando o excesso de liquidez. Mas isso novamente afetou os trabalhadores, com empresas – de empresas de tecnologia como Amazon, Twitter e Meta a bancos como Goldman Sachs – anunciando demissões no final de um 2022 já tumultuado.

A Al Jazeera conversou com economistas para entender por que os ricos ficam cada vez mais ricos mesmo em meio a crises e se isso é inevitável a cada desaceleração econômica.

A resposta curta: Muitos países adotam políticas como isenções fiscais e incentivos financeiros para as empresas impulsionarem as economias em meio a crises como a pandemia. Os bancos centrais inundam a economia com dinheiro para tornar mais fácil emprestar e gastar. Isso ajuda os ricos a aumentar seu dinheiro por meio de investimentos no mercado financeiro. Mas o aumento da desigualdade não é inevitável.

Os logotipos da The Walt Disney Company e da Chevron aparecem acima de um posto comercial no pregão da Bolsa de Valores de Nova York, sexta-feira, 12 de abril de 2019. As empresas de energia se recuperaram depois que a Chevron disse que pagaria US $ 33 bilhões para comprar a rival Anadarko Petroleum e a Disney subiu 12% para um recorde histórico depois de anunciar planos para oferecer seu próprio serviço de streaming de vídeo.  (Foto AP/Richard Drew)
Durante as crises econômicas, os governos tomam medidas para impulsionar os mercados financeiros, como a Bolsa de Valores de Nova York vista aqui, ajudando os ricos com grandes investimentos a multiplicar suas fortunas [Richard Drew/AP Photo]

Boom do mercado de ações

Quando a pandemia começou, os bancos centrais de todo o mundo entraram em ação para proteger os mercados financeiros que sofreram uma forte surra quando os governos começaram a impor restrições de bloqueio.

Para salvar a economia do colapso, os bancos centrais reduziram as taxas de juros, reduzindo assim os custos dos empréstimos e aumentando a oferta de dinheiro. Eles também injetaram trilhões de dólares nos mercados financeiros com o objetivo de incentivar as empresas a investir na economia. Os principais bancos centrais injetaram mais de US$ 11 trilhões na economia global desde 2020.

Essas intervenções desencadearam um boom no valor de ações, títulos e outros instrumentos financeiros – mas a alta nos preços dos ativos não foi acompanhada por um aumento na produção econômica.

“Em vez de levar a mais produção econômica, grande parte da súbita infusão de dinheiro no sistema financeiro levou a um aumento dramático nos preços dos ativos, incluindo ações, que beneficiaram os ricos”, Francisco Ferreira, diretor do Instituto Internacional de Desigualdades do Instituto London School of Economics (LSE), disse à Al Jazeera.

Um ano após a pandemia, os mercados de capitais subiram US$ 14 trilhões, com 25 empresas – principalmente no segmento de tecnologia, veículos elétricos e semicondutores – respondendo por 40% dos ganhos totais, de acordo com uma análise do desempenho das ações de 5.000 empresas pela consultoria. McKinsey.

“O resultado é que este período de pandemia viu o maior aumento na riqueza bilionária desde o início dos registros”, disse o diretor de justiça econômica da Oxfam America, Nabil Ahmed, à Al Jazeera. “E ainda estamos chegando a um acordo sobre o quão extraordinário foi esse aumento.”

Os bilionários viram suas fortunas aumentarem tanto em 24 meses quanto em 23 anos, de acordo com o relatório “Lucrando com a dor” da Oxfam, divulgado em maio deste ano. A cada 30 horas, enquanto o COVID-19 e o aumento dos preços dos alimentos estão empurrando quase um milhão de pessoas para a pobreza extrema, a economia global também está gerando um novo bilionário.

O industrial Gautam Adani, ao centro, posa para uma fotografia de grupo durante a cerimônia de inauguração @3.0 do UP Investors Summit Lucknow no estado de Uttar Pradesh, Índia, no norte da Índia, sexta-feira, 3 de junho de 2022. (AP Photo/Rajesh Kumar Singh)
O indiano Gautam Adani, ao centro, é hoje o terceiro homem mais rico do mundo, e sua riqueza multiplicou mais de dez vezes desde o início da pandemia [Rajesh Kumar Singh/AP Photo]

Fatores pré-pandêmicos

Para ter certeza, as desigualdades de renda e riqueza aumentaram desde a década de 1980, quando os governos de todo o mundo começaram a desregulamentar e liberalizar a economia para permitir uma maior participação do setor privado. A desigualdade de renda refere-se ao abismo na renda disponível dos ricos e dos pobres, enquanto a desigualdade de riqueza lida com a distribuição de ativos financeiros e reais, como ações ou moradias, entre os dois grupos.

Entre outras coisas, o período pós-liberalização também resultou no declínio do poder de barganha dos trabalhadores. Ao mesmo tempo, as empresas começaram a recorrer cada vez mais aos mercados financeiros para pedir dinheiro emprestado para seus investimentos, disse Yannis Dafermos, professor sênior de economia da Universidade SOAS de Londres, à Al Jazeera.

“É a financeirização da economia em particular que gerou muita renda para os ricos, que investem em ativos financeiros”, disse Dafermos. “E sempre que ocorre uma crise econômica, a resposta dos bancos centrais é evitar que o mercado financeiro entre em colapso porque está muito interligado com a economia real. Isso ajuda os mercados de ações e títulos a prosperar, criando mais riqueza e desigualdade.”

Foi isso que os principais bancos centrais fizeram durante a crise financeira global de 2008-09 — injetando liquidez no mercado por meio de várias ferramentas e baixando as taxas de juros para incentivar as empresas a tomar empréstimos e investir.

“A política de dinheiro fácil que começou após a crise financeira global levou a taxas de juros realmente baixas a negativas e grande liquidez no sistema financeiro”, disse Jayati Ghosh, professor de economia da Universidade de Massachusetts Amherst, à Al Jazeera. “Assim, nos últimos 15 anos, as empresas optaram por reinvestir o dinheiro na compra de mais ativos financeiros em busca de altos retornos, em vez de aumentar sua produção.”

A pandemia acelerou essas estruturas de desigualdade – seja a liberalização do mercado de trabalho, o aumento do poder de monopólio ou a erosão dos impostos públicos – disse Ahmed, da Oxfam. Um exemplo é que 143 dos 161 países analisados ​​pela Oxfam congelaram as taxas de impostos para os ricos durante a pandemia e 11 países as reduziram.

O logotipo da Meta pode ser visto em uma placa na sede da empresa em Menlo Park, Califórnia, quarta-feira, 9 de novembro de 2022. A Meta, empresa controladora do Facebook, está demitindo 11.000 pessoas, cerca de 13% de sua força de trabalho, conforme enfrenta uma queda na receita e problemas mais amplos na indústria de tecnologia, disse o CEO Mark Zuckerberg em uma carta aos funcionários na quarta-feira.  (Foto AP/Godofredo A. Vásquez)
A gigante da tecnologia Meta anunciou em novembro que demitiria 11.000 funcionários, ou 13% de sua força de trabalho. É uma das muitas grandes empresas a cortar empregos nas últimas semanas. [Godofredo A Vásquez/AP Photo]

Inflação atinge países de renda mais baixa

À medida que os países começaram a diminuir as restrições do COVID-19, um aumento acentuado na demanda do consumidor, juntamente com choques de oferta, contribuíram para que a inflação global atingisse níveis recordes.

Isso forçou os bancos centrais a encerrar suas políticas de permitir o acesso ao dinheiro fácil. Eles também anunciaram aumentos acentuados nas taxas de juros. O objetivo agora é reduzir a demanda para que os preços abrandem e, em economias avançadas como os Estados Unidos, também esfriar o mercado de trabalho.

Para preservar seus ganhos após essa mudança de política, as principais empresas começaram a anunciar cortes de empregos, mesmo com a inflação atingindo os pobres com baixa poupança.

“Mesmo quando a inflação aumentou, as margens de lucro das empresas não diminuíram”, disse Dafermos. As grandes empresas estão retendo lucros para dar dividendos aos seus acionistas, em vez de aumentar os rendimentos salariais, mesmo que as empresas menores sofram devido à falta de investimentos das empresas maiores, disse ele.

Os aumentos das taxas de juros aumentaram os custos dos empréstimos, afetando também a capacidade dos países de baixa renda e em desenvolvimento de gastar mais em esquemas de bem-estar, pois possuem altos níveis de dívida pública e privada.

“Devido ao funcionamento do sistema financeiro global, haverá muita pressão sobre os países em desenvolvimento para implementar medidas de austeridade”, disse Dafermos. “Isso pode criar mais desigualdades e, para mim, talvez seja mais significativo porque limita a capacidade de fornecer proteção social aos pobres.”

Segundo a Oxfam, os países de baixa renda gastaram aproximadamente 27% de seus orçamentos no pagamento de suas dívidas – o dobro do dinheiro gasto em educação e quatro vezes mais em saúde.

O ex-presidente dos Estados Unidos Ronald Reagan abraça o ex-presidente soviético Mikhail Gorbachev depois que os dois visitaram o pregão da Bolsa de Valores de Nova York, em 14 de maio de 1992. Gorbachev está nos Estados Unidos em uma visita de boa vontade de duas semanas.  (Foto AP/Piscina/Richard Drew)
O ex-presidente dos EUA Ronald Reagan, visto aqui abraçando o ex-presidente soviético Mikhail Gorbachev na Bolsa de Valores de Nova York em 14 de maio de 1992, estava entre uma série de líderes que desregulamentaram as economias na década de 1980 [File: Richard Drew/AP Photo/Pool]

A desigualdade é uma escolha política

Após a Segunda Guerra Mundial, os países começaram a seguir políticas tributárias progressivas e tomaram medidas para lidar com o poder de monopólio, disse Ahmed. E enquanto muitas nações reverteram essa abordagem durante a pandemia, algumas contrariaram a tendência. A Costa Rica aumentou sua taxa de imposto mais alta em 10% e a Nova Zelândia em 6% para redistribuir a riqueza.

“Há exemplos de países que fazem a coisa certa. E nos lembra que a desigualdade não é inevitável. É uma política e uma escolha política”, disse Ahmed.

Por outro lado, se não for abordada, a desigualdade de riqueza dá poder aos ricos para influenciar políticas a seu favor, o que pode aprofundar ainda mais a divisão de renda, independentemente da natureza de altos e baixos dos ciclos econômicos. “A maior riqueza tende a estar associada à captura do governo e das instituições estatais pela elite”, disse Ferreira, da London School of Economics.

Isso, disse ele, pode assumir diferentes formas em diferentes contextos democráticos. Mas o resultado é o mesmo. “O poder de barganha dos ricos aumenta devido a várias ferramentas que eles usam, como lobby”, disse ele. “As políticas acabam beneficiando os ricos e isso novamente cria um ciclo. Mas, desta vez, é um ciclo político.”


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