Por que os mosquitos são atraídos por algumas pessoas mais do que outras?


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Todos nós provavelmente estamos familiarizados com os inchaços vermelhos que se desenvolvem depois que somos picados por mosquitos. Na maioria das vezes, eles são um aborrecimento menor que desaparece com o tempo.

Mas você já sentiu que os mosquitos o picam mais do que as outras pessoas? Pode haver uma razão científica para isso!

Continue lendo para descobrir o que atrai os mosquitos a morder, por que as mordidas coçam e muito mais.

O que atrai mosquitos para certas pessoas?

Uma variedade de fatores pode atrair mosquitos para você. Aqui estão alguns:

Dióxido de carbono

Todos nós emitimos dióxido de carbono quando expiramos. Também produzimos mais quando estamos ativos, como durante o exercício.

Os mosquitos podem detectar mudanças no dióxido de carbono em seu ambiente. A pesquisa mostrou que diferentes espécies de mosquitos podem responder de maneira diferente ao dióxido de carbono.

Um aumento no dióxido de carbono pode alertar um mosquito de que um hospedeiro em potencial está próximo. O mosquito então se moverá em direção a essa área.

Odor corporal

Os mosquitos são atraídos por certos compostos presentes na pele humana e no suor. Esses compostos nos dão um odor específico que pode atrair os mosquitos.

Vários compostos diferentes foram identificados como atraentes para os mosquitos. Alguns dos quais você pode estar familiarizado incluem ácido lático e amônia.

Os pesquisadores ainda estão investigando as causas das variações no odor corporal que tornam certas pessoas mais atraentes para os mosquitos. As causas podem incluir genética, certas bactérias na pele ou uma combinação de ambas.

O odor corporal em si é determinado pela genética. Se você é parente de alguém que muitas vezes é picado por mosquitos, também pode ser mais suscetível. Um estudo publicado em 2015 descobriu que os mosquitos eram muito atraídos por odores das mãos de gêmeos idênticos.

As bactérias da pele também desempenham um papel no odor corporal. Um estudo de 2011 descobriu que pessoas com uma alta diversidade de micróbios na pele eram menos atraentes para os mosquitos.

Os pesquisadores também identificaram espécies específicas de bactérias presentes em pessoas que eram altamente e pouco atraentes para os mosquitos.

Cores

A pesquisa mostrou que os mosquitos são atraídos pela cor preta, mas pouco se sabe sobre o porquê. Independentemente disso, se você estiver usando cores pretas ou outras escuras, poderá ser mais atraente para os mosquitos.

Vapor de calor e água

Nossos corpos geram calor, e os níveis de vapor de água próximos à nossa pele podem variar dependendo da temperatura ambiente.

À medida que um mosquito se aproxima de nós, ele pode detectar calor e vapor de água. Isso pode desempenhar um papel na decisão de morder. Um estudo descobriu que os mosquitos se movem em direção a fontes de calor próximas a uma temperatura desejada.

Esses fatores também podem ser importantes para a seleção do host. Outros animais podem ter diferenças na temperatura corporal ou no vapor de água em todo o corpo. Essas variações podem não ser atraentes para os mosquitos que preferem se alimentar de seres humanos.

Aprendendo

Os mosquitos podem aprender a preferir um certo tipo de host! Eles podem associar certas pistas sensoriais, como aromas, a hospedeiros que lhes deram uma refeição de sangue de boa qualidade.

Um estudo mais antigo sobre transmissão de doenças transmitidas por mosquitos descobriu que 20% dos hospedeiros representavam 80% da transmissão de doenças em uma população. Isso pode significar que os mosquitos estão escolhendo morder apenas uma fração das pessoas dentro de uma população.

Álcool

UMA pequeno estudo de 2002 analisou os efeitos do consumo de álcool na atratividade de mosquitos. Os pesquisadores descobriram que as pessoas que consumiram cerveja eram mais atraentes para os mosquitos do que as pessoas que não consumiram.

Gravidez

Estudos mostraram que os mosquitos parecem mais atraídos por mulheres grávidas do que por mulheres não grávidas. Isso pode ocorrer porque as mulheres grávidas têm alta temperatura corporal e exalam mais dióxido de carbono.

Onde os mosquitos gostam de morder?

Geralmente, os mosquitos mordem a pele a que têm acesso para obter uma refeição de sangue. No entanto, eles podem preferir determinados locais.

Um estudo anterior descobriu que duas espécies de mosquitos preferiam morder a cabeça e os pés. Os pesquisadores acreditavam que a temperatura da pele e o número de glândulas sudoríparas nessas áreas desempenhavam um papel nessa preferência.

Por que as picadas de mosquito coçam tanto?

Quando um mosquito o morde, ele insere a ponta da boca na pele e injeta uma pequena quantidade de saliva na corrente sanguínea. Isso ajuda a manter o sangue fluindo enquanto o mosquito se alimenta.

Seu sistema imunológico reage aos produtos químicos na saliva do mosquito, causando uma reação que pode incluir vermelhidão, inchaço e coceira.

Reacções mais graves

Alguns grupos específicos de pessoas podem experimentar uma reação mais séria às picadas de mosquito, com sintomas como febre baixa, áreas maiores de vermelhidão ou inchaço e urticária.

Esses grupos incluem:

  • crianças
  • pessoas com um sistema imunológico enfraquecido
  • adultos não expostos anteriormente à picada de uma espécie específica de mosquito

Embora seja raro, uma reação séria chamada anafilaxia pode ocorrer em resposta às picadas de mosquito. Essa é sempre uma emergência médica e pode incluir sintomas como urticária, dificuldade em respirar e inchaço da garganta.

Melhores maneiras de aliviar uma picada de mosquito

Se você foi picado por um mosquito, há coisas que você pode fazer para ajudar a aliviar o inchaço e a coceira. Aqui estão algumas sugestões:

  • Evite arranhar. Coçar pode aumentar o inchaço e rompe a pele, colocando você em risco de infecção.
  • Aplique frio no local. Usar uma compressa fria como uma toalha molhada ou bolsa de gelo pode ajudar com inchaço e coceira.
  • Use loções ou cremes. Há uma variedade de cremes para aliviar a coceira disponíveis para compra, incluindo creme de hidrocortisona e loção de calamina.
  • Considere anti-histamínicos de venda livre (OTC). Se você tiver uma reação mais forte às picadas de mosquito, pode tomar um medicamento sem receita médica, como Benadryl.

A maioria das picadas de mosquito deve desaparecer em alguns dias. Consulte o seu médico se uma mordida parecer infectada ou se você tiver outros sintomas associados à mordida, como febre, dores e dores de cabeça ou dores de cabeça.

Como evitar picadas de mosquito

Se você estiver em uma área onde há mosquitos, tome medidas para evitar ser picado. Embora as picadas de mosquito sejam apenas irritantes, às vezes podem espalhar doenças.

Algumas dicas para ajudar a prevenir picadas de mosquito incluem:

  • Use um repelente de insetos. Exemplos de ingredientes ativos a serem procurados incluem DEET, picaridina e óleo de eucalipto limão.
  • Use mangas e calças compridas, se possível. Isso pode limitar a área disponível para a picada de mosquitos.
  • Escolha roupas de cores claras. Os mosquitos são atraídos por cores pretas e mais escuras.
  • Evite os horários de pico dos mosquitos. Os mosquitos são mais ativos ao amanhecer e ao anoitecer. Se possível, evite sair para fora nesses horários.
  • Eliminar habitats de mosquitos. Livre-se de qualquer água parada em coisas como calhas ou baldes. Troque a água em piscinas rasas ou em banhos de pássaros com frequência.
  • Mantenha os mosquitos fora de sua casa. Não deixe portas e janelas abertas sem telas no lugar. Verifique se as telas das janelas e portas estão em boa forma.

Por que os mosquitos picam?

Apenas mosquitos fêmeas mordem. Isso ocorre porque eles precisam de sangue para produzir ovos.

Uma vez que a fêmea tenha uma refeição de sangue, o mosquito poderá produzir e depositar seus ovos. Um mosquito fêmea pode produzir 30 a 300 ovos de uma vez! Para colocar outro conjunto de ovos, ela precisará de outra refeição de sangue.

Os mosquitos machos não se alimentam de sangue. Em vez disso, comem néctar e sucos produzidos pelas plantas.

Principais tópicos

Se você sentir que os mosquitos o picam com mais frequência do que as outras pessoas, você pode gostar de algo! Vários fatores específicos podem atrair mosquitos, incluindo o dióxido de carbono que você expira, o odor corporal e a temperatura corporal.

Uma combinação desses fatores provavelmente torna certas pessoas mais atraentes para os mosquitos. A pesquisa sobre este tópico está em andamento.

Como os mosquitos podem transmitir doenças, tome medidas para se proteger se estiver indo para uma área em que eles possam estar presentes. Se você é mordido, o solavanco resultante deve desaparecer em alguns dias e pode ser tratado com cremes, loções e terapia com frio.


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