Por que os gatos miam?


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Nova África/Shutterstock.com

Os gatos podem não ter a mesma reputação de fazer barulho que, digamos, os cães, mas definitivamente estão longe de serem silenciosos. Dado o quão complicados os gatos são como criaturas, se você já se perguntou exatamente por que os gatos miam, provavelmente não ficará surpreso ao descobrir que a resposta não é simples.

Curiosamente, por que um gato mia em um determinado momento depende de vários fatores, incluindo quantos anos ele tem, a quem o miado é direcionado e o que, precisamente, é o que o gato deseja. Aqui está o que você precisa saber sobre miados de gato em uma variedade de situações.

Por que os gatinhos miam?

Os gatinhos tendem a miar um muitose praticamente todas as vocalizações que eles fazem são destinadas a se comunicar ou solicitar atenção de suas mães. Os gatinhos são realmente capazes de vocalizar quase assim que nascem, então é claro que eles começam a usar suas habilidades de fazer barulho imediatamente. Afinal, a sobrevivência deles depende disso até que sejam grandes o suficiente para cuidar de si mesmos.

Um dos principais tipos de vocalização do gatinho é o chamado de isolamento – um miado ou miado emitido pelo gatinho quando sua mãe está ausente para incentivá-la a voltar ao ninho. De acordo com um estudo publicado em 2012 na revista Fronteiras da Zoologia, essas chamadas de isolamento nem sempre são as mesmas; os gatinhos têm chamadas de isolamento específicas em seu repertório para refletir diferentes tipos de situações de isolamento.

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Enquanto isso, um estudo de 2017 publicado na revista Comportamento animal descobriram que as chamadas de isolamento dos gatinhos mudam rapidamente nos primeiros dois meses de suas vidas, tornando-se menos frequentes e menos intensas após o primeiro mês. (As mães também respondem de maneira diferente aos chamados à medida que os gatinhos crescem, com sua “vontade de voltar ao ninho ou se reunir com seus gatinhos [decreasing] notavelmente” quanto mais perto da idade de desmame os gatinhos ficam.)

Os gatinhos também miam para suas mães por vários outros motivos, inclusive quando estão com fome, com medo ou com frio. A ideia é que o miado solicite cuidados da mãe para ajudar a aliviar sua angústia ou satisfazer sua demanda. Se os gatinhos tiverem companheiros de ninhada, eles também podem se comunicar com seus irmãos por meio de miados – principalmente para estabelecer limites.

Como a consultora certificada de comportamento felino Marilyn Krieger disse a Catster em 2017: “Se a luta e a brincadeira se tornarem muito intensas ou alguém se machucar, o pequeno comunica sua angústia por meio de miados altos. Isso geralmente é o suficiente para os gatinhos recuarem e pararem de brincar.”

A fase de gatinho dura aproximadamente o primeiro ano de vida de um gato. Como é o caso do desenvolvimento inicial de um grande número de criaturas, a transição entre a infância e a idade adulta ocorre em estágios: por volta dos seis ou sete meses, os gatinhos geralmente perdem os dentes de leite e adquirem os dentes adultos; por volta de um ano, eles estão prontos para começar a comer alimentos voltados para a nutrição de adultos, em vez da nutrição de gatinhos; mas os comportamentos do tipo gatinho geralmente podem permanecer até que o gato tenha cerca de um ano e meio de idade.

Miando, embora? Isso acontece com todas as coisas rapidamente, pois os gatinhos ganham mais independência e se tornam capazes de cuidar de sua própria sobrevivência. Mas embora os gatos possam miar menos como adultos, eles não param completamente – ou pelo menos não param se o gato mora com humanos.

Por que os gatos miam quando adultos?

Alena Ozerova/Shutterstock.com

Aqui está a coisa com miados: uma vez que os gatos crescem, eles param de miar quando uns aos outros. Sabemos disso por causa do que observamos em gatos selvagens. Como um estudo publicado no Revista de Ciências Veterinárias em janeiro de 2020 apontou, o miado raramente é ouvido na “interação de gato para gato” e quase nunca em colônias de gatos ou grupos de gatos selvagens.

Gatos domesticados, no entanto, Faz miau – mas não em outros gatos, no caso de eles viverem em uma casa com vários gatos. Acontece que os gatos adultos usam miados quase exclusivamente para se comunicar com humanos.

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Curiosamente, porém, quando gatos adultos miam para humanos, o objetivo final geralmente não é muito diferente do objetivo que os gatinhos têm quando miam para suas mães. Como observa a ASPCA, os gatos adultos costumam mia para cumprimentar os humanos, para pedir atenção (como brincadeiras ou animais de estimação) ou para pedir comida. Eles também podem miar para fazer um anúncio, como quando trazem um de seus brinquedos para você (“Olha o que eu encontrei!”) confortável para ir ao ar livre.

Assim como fazem quando são gatinhos, os gatos adultos miam para seus donos para solicitar cuidado e atenção – ou seja, eles miam para que seu cuidador possa ajudá-los a lidar com seus desejos e necessidades, desde comida até conforto e tudo mais.

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Como cada gato mia para os humanos, no entanto, depende em grande parte do ambiente específico do gato – e dos humanos específicos com quem eles realmente passam o tempo. Como observa o antrozoólogo John Bradshaw em seu livro Sentido do gato, os gatos tendem a desenvolver “um repertório de miados diferentes” para uso em diferentes circunstâncias com base em como seus humanos respondem aos sons que fazem.

“Quão [the development of this repertoire] O desenrolar dependerá de quais miados serão recompensados ​​pelo dono, ao conseguir o que o gato deseja – uma tigela de comida, uma massagem na cabeça, abrir uma porta ”, escreve Bradshaw.

Ou seja, por tentativa e erro, os gatos aprendem quais miados resultam em seus humanos dando a eles o que eles querem e ajustam seus métodos de comunicação de acordo. Dessa forma, os gatos e seus humanos “desenvolvem gradualmente uma ‘linguagem’ individual que ambos entendem, mas que não é compartilhada por outros gatos ou outros donos”.

Em outras palavras: a forma como você e seu gato se comunicam é diferente de como qualquer outro par humano-gato se comunica – até os miados individuais.

Que outros sons os gatos fazem?

Miar não é a única maneira de os gatos se comunicarem vocalmente; todos os miados podem ser vocalizações de gato, mas nem todas as vocalizações de gato são miados. Na verdade, os gatos usam todos os tipos de sons diferentes para expressar seus pensamentos e sentimentos.

Em 1978, Mildred Moelk codificou um sistema de identificação ainda hoje muito utilizado que divide as vocalizações dos gatos em três categorias: Murmúrios, ou sons produzidos quando a boca do gato permanece fechada; “padrões vocálicos fixos”, ou sons produzidos quando a boca do gato “é aberta e gradualmente fechada”; e sons de boca aberta, ou “sons produzidos enquanto a boca é mantida tensamente aberta em uma posição”.

Miados, juntamente com uivos e uivos, se enquadram na segunda categoria; enquanto isso, ronronar e trinar e inventar o primeiro, enquanto rosnados, rosnados, assobios, cuspir, tagarelar e chilrear compõem o terceiro. Os gatos podem usar qualquer número de sons ou combinações de sons para se comunicar tanto com os humanos quanto entre si.

Além disso, os sons dos gatos “não ocorrem no vácuo”, como afirma a especialista em comportamento animal Suzanne Hetts, Ph.D. disse à Humane Society dos Estados Unidos da América em 2015. A linguagem corporal que acompanha os miados e outros sons que um gato pode fazer também faz parte de seu estilo de comunicação.

Se você interpretar o miado de um gato como um convite para acariciá-lo, por exemplo, apenas para descobrir que, quando você estende a mão, o gato se afasta de sua mão – bem, esse é o seu gato dizendo que não está realmente procurando por animais de estimação agora; ele quer outra coisa.

Seu gato mia para você enquanto tenta levá-lo a algum lugar? Essa é uma indicação bastante clara do que ele quer também. Preste atenção às orelhas, rabo e olhos do seu gato, bem como a qualquer outro comportamento físico que ele possa estar exibindo enquanto mia; fazer isso é a chave para descobrir o que seu animal de estimação está procurando de você.

O ponto principal é que não podemos necessariamente confiar apenas em miados para determinar o que nossos gatos querem de nós – mas se eles está miando, pelo menos sabemos que devemos começar a tentar decifrar sua necessidade exata.


Independentemente disso, pelo menos uma coisa é certa: se o seu gato fica na frente de sua tigela de comida miando para você, provavelmente é hora do jantar.


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