Por que os drones da Coreia do Norte estão assustando o sul?


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As forças armadas da Coreia do Sul não conseguiram abater cinco drones na segunda-feira, provocando preocupação nacional em meio às crescentes tensões.

Caminhões carregam drones sob um estande com o líder norte-coreano Kim Jong Un e outras autoridades durante um desfile comemorando o 70º aniversário da fundação do Partido dos Trabalhadores da Coreia, em Pyongyang, em 10 de outubro de 2015 [File: James Pearson/Reuters]

Drones norte-coreanos entraram no espaço aéreo sul-coreano na segunda-feira pela primeira vez desde 2017, no mais recente exemplo de escalada de tensões entre os países vizinhos.

Os militares do Sul foram pegos de surpresa, atraindo críticas na terça-feira do presidente Yoon Suk-yeol, que procurou amenizar as preocupações anunciando que seu gabinete aceleraria os planos para uma unidade especial de drones.

O que aconteceu ontem?

  • O que: Cinco drones norte-coreanos cruzaram para a Coreia do Sul na segunda-feira, levando Seul a enviar caças e helicópteros de ataque para tentar derrubá-los.
  • Quando: Os drones foram detectados pela primeira vez na Coreia do Sul às 10h25 (01h25 GMT)
  • Onde: Os drones foram vistos pela primeira vez sobre a cidade de Gimpo, no noroeste, mas sobrevoaram várias cidades sul-coreanas, incluindo a capital, Seul.

Os militares da Coreia do Sul dispararam tiros de advertência e cerca de 100 tiros de um helicóptero equipado com uma metralhadora, mas não conseguiram derrubar nenhum dos drones.

Os militares disseram que perseguiram um dos cinco drones na área metropolitana de Seul, mas não o envolveram de forma totalmente agressiva por preocupação com a segurança civil.

Um funcionário do Ministério da Defesa confirmou que um caça sul-coreano KA-1 se envolveu em um acidente enquanto voava para combater os drones da Coreia do Norte depois de partir de sua base de Wonju, no norte do país. Seus dois pilotos escaparam antes do acidente e foram tratados em um hospital.

Qual tem sido a reação na Coreia do Sul?

O presidente Yoon expressou preocupação na terça-feira com a incapacidade dos militares de derrubar os drones em um momento em que o país procura combater as crescentes ameaças nucleares e de mísseis do Norte.

“O incidente mostrou uma falta substancial de preparação e treinamento de nossos militares nos últimos anos e confirmou claramente a necessidade de prontidão e treinamento mais intensos”, disse Yoon em uma reunião de gabinete.

Os militares da Coreia do Sul mais tarde se desculparam por não terem abatido os drones norte-coreanos.

“O incidente pegou os militares do Sul desprevenidos, expondo a imaturidade de suas respostas”, disse Cha Du-hyeogn, membro sênior do Instituto Asan de Estudos Políticos em Seul. “Eles precisarão verificar o bloqueio do GPS e os sistemas de resposta geral.”

O presidente disse que o país criará uma unidade militar especializada em drones em resposta à incursão de segunda-feira.

Yoon culpou a falta de preparação à política “perigosa” de seu antecessor, Moon Jae-in, para a Coreia do Norte, que se baseava nas “boas intenções” de Pyongyang e em um pacto militar intercoreano de 2018 que proibia atividades hostis nas áreas de fronteira.

“Planejamos estabelecer uma unidade de drones para monitorar e reconhecer as principais instalações militares norte-coreanas e agora vamos acelerar o plano tanto quanto possível”, acrescentou, prometendo aumentar sua capacidade de vigilância e reconhecimento com drones furtivos de ponta.

Mas o Partido Democrático de oposição, representado por Moon, criticou o governo de Yoon por não ter abatido os drones.

Qual é o pano de fundo desse incidente?

O incidente foi a mais recente invasão do espaço aéreo por veículos aéreos não tripulados do Norte isolado, com as duas Coreias permanecendo tecnicamente em guerra depois que a guerra de 1950-53 terminou em um armistício, não em um tratado de paz.

Em 2014, um drone norte-coreano foi descoberto em uma ilha fronteiriça sul-coreana, mas seu design e recursos não foram considerados sofisticados pelas autoridades sul-coreanas.

Em 2017, um drone que se acredita estar em uma missão de espionagem caiu e foi encontrado em uma montanha perto da fronteira. Este dispositivo ostentava capacidades superiores ao drone de 2014 com o dobro da capacidade do motor e da bateria.

Acredita-se que o incidente de ontem seja a primeira vez que um drone norte-coreano entrou no espaço aéreo sul-coreano desde o pacto militar inter-coreano de 2018.

O Estado-Maior Conjunto disse que os drones mais recentes têm tamanho semelhante ao drone espião de 2017, medindo cerca de dois metros, mas não está claro se eles são tecnicamente mais avançados.

Analistas disseram que os drones podem ser muito pequenos e primitivos para realizar missões de reconhecimento completas, mas podem ser suficientes para carregar uma arma ou interromper a atividade da aviação. Vários voos comerciais nos aeroportos de Incheon e Gimpo foram suspensos por cerca de 50 minutos a pedido dos militares sul-coreanos na segunda-feira.

Pyongyang tem exercitado seu poderio militar nas últimas semanas, testando uma série de mísseis que causaram preocupação na Coreia do Sul, no Japão e entre seus aliados ocidentais.

A Coreia do Norte também disparou dois mísseis balísticos de curto alcance na sexta-feira, após um exercício aéreo conjunto da Coreia do Sul e dos Estados Unidos alguns dias antes.

A Coreia do Norte também testou um motor de combustível sólido de alta propulsão que, segundo especialistas, permitiria um lançamento mais rápido e móvel de mísseis balísticos.

Quais capacidades de drones a Coreia do Norte possui?

Um relatório de 2016 dos monitores de sanções das Nações Unidas disse que a Coreia do Norte possui cerca de 300 drones de vários tipos, inclusive para reconhecimento, prática de tiro ao alvo e combate.

O monitor observou que os drones recuperados no Sul usavam peças importadas da China, República Tcheca, Japão, Suíça e Estados Unidos.

O líder norte-coreano Kim Jong Un demonstrou publicamente interesse em drones e prometeu em uma reunião do Partido dos Trabalhadores no ano passado desenvolver novos drones de reconhecimento capazes de voar até 500 km (311 milhas).


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