Por que o Dia da Terra é importante para as pessoas com asma: é o ar que respiramos


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Ilustração de uma menina respirando fundo do lado de fora
Ilustração da Bretanha Inglaterra

Todos os anos, em 22 de abril, o Dia da Terra atua como um convite para se reconectar com a natureza. Muitas pessoas optam por passar o dia explorando a natureza, plantando uma árvore ou organizando uma coleta de lixo para ajudar a cuidar de sua comunidade.

O primeiro Dia da Terra foi celebrado em 1970 para aumentar a conscientização sobre as formas como os combustíveis fósseis estavam poluindo o ar e a água. Liderados por dois senadores, os americanos se reuniram para protestar contra os impactos de derramamentos de óleo, resíduos industriais e poluição do tráfego no meio ambiente – e, por sua vez, em sua própria saúde.

A atenção que o primeiro Dia da Terra trouxe a essas questões resultou no estabelecimento da Agência de Proteção Ambiental (EPA) e estimulou uma legislação que ainda hoje protege as comunidades.

Para pessoas com asma, o Dia da Terra serve como um lembrete especialmente potente de como é importante cuidar do meio ambiente.

Healthline

A má qualidade do ar pode ter consequências terríveis para as pessoas asmáticas. A pesquisa de 2020 sugere que a poluição do ar pode afetar o desenvolvimento do pulmão em crianças pequenas e contribui para a inflamação associada à asma.

Compreender como os fatores ambientais – incluindo poluição e mudança climática – afetam a saúde, especialmente para pessoas com asma, é o primeiro passo para recuperar o controle do ar que respiramos.

Por que a qualidade do ar é importante

A cada ano, a American Lung Association analisa os dados oficiais da qualidade do ar para gerar um relatório do estado do ar. O relatório State of the Air para 2021 sugere que 51 anos após a aprovação da Lei do Ar Limpo, a má qualidade do ar continua a ser um problema para muitas pessoas nos Estados Unidos.

Mais de 40% dos americanos vivem em áreas com níveis insalubres de poluição e ozônio ou poluição por partículas.

O ozônio é uma forma reativa de oxigênio que pode causar danos aos pulmões e às vias respiratórias quando inalado. A poluição é composta principalmente de ozônio e partículas – minúsculas partículas que podem penetrar profundamente nos pulmões e até mesmo entrar na corrente sanguínea – junto com outros produtos químicos.

Pessoas com asma estão especialmente sob risco de exposição à poluição do ar. De quase 25 milhões Americanos com asma, 11,5 milhões – incluindo 2,3 milhões de crianças – vivem em áreas que tinham níveis excessivamente altos de pelo menos um tipo de poluente, de acordo com o relatório de 2021.

Para pessoas com asma, a poluição do ar pode piorar os sintomas da asma ou desencadear ataques de asma.

Um estudo de 2021 sugeriu que a exposição a taxas mais altas de poluição do ar estava associada a uma maior probabilidade de necessidade de atenção médica em crianças com asma.

Em pessoas com asma, de acordo com a EPA, a exposição ao smog pode causar:

  • piora da função pulmonar
  • agravamento dos problemas respiratórios ou ataques de asma mais frequentes
  • aumento do uso de medicamentos ou serviços médicos

Crianças expostas à poluição do ar também podem ter maior risco de desenvolver asma. Uma análise descobriu que, na Europa, níveis elevados de poluição do ar eram responsáveis ​​por até 11% dos casos de asma na infância, que de outra forma eram evitáveis.

Efeitos da mudança climática na asma

As mudanças climáticas representam muitos riscos para a qualidade do nosso ar. Temperaturas mais altas podem ajudar a criar poluição, o que contribui para a poluição do ar.

Além disso, o clima mais quente pode alimentar outros gatilhos de asma, aumentando os níveis de alérgenos.

O pólen é um gatilho comum para pessoas com asma alérgica. E uma pesquisa de 2019 descobriu que as temperaturas mais altas aumentam a duração da estação do pólen, bem como a quantidade de pólen no ar.

O clima mais quente e seco resultante da mudança climática também levou a um aumento nos incêndios florestais nos Estados Unidos. Um estudo de 2016 determinou que a quantidade de terras dos EUA destruídas por incêndios florestais a cada ano mais do que dobrou desde 1984 como resultado da mudança climática.

Um mais velho Estudo de 2002 sugeriram que a exposição a partículas em fumaça de incêndio florestal mais do que o dobro da probabilidade de hospitalização em pessoas com asma.

Portanto, seja pelo aumento da poluição ou do pólen, o aquecimento das temperaturas representa um risco significativo para pessoas com asma. Um estudo de 2020 descobriu que cada aumento de 1 ° C na temperatura resultou em um 3,25 por cento aumento na taxa de hospitalizações por asma entre adultos naquele dia.

A American Lung Association também alerta que as condições meteorológicas extremas associadas às mudanças climáticas podem aumentar a probabilidade de exposição a outros desencadeadores da asma.

Enchentes e furacões podem danificar casas e edifícios, o que pode fazer com que os detritos sejam lançados no ar. Eventos climáticos extremos podem aumentar a probabilidade de exposição a:

  • mofo
  • químicos tóxicos
  • detritos particulados

Iniquidades em saúde na qualidade do ar

As evidências do relatório State of the Air para 2021 sugerem que as pessoas que vivem em famílias de baixa renda estão especialmente expostas aos efeitos nocivos da poluição do ar.

Mais de 14 milhões de pessoas vivem em casas na linha de pobreza federal ou abaixo dela, vivem em áreas com notas baixas para todas as três medidas de poluentes atmosféricos, de acordo com o relatório de 2021.

Pessoas em famílias de baixa renda apresentam taxas mais altas de asma (10,8 por cento) em comparação com a média nacional (7,7 por cento), de acordo com o Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Comunidades de cor estão expostas a taxas mais altas de poluição do ar.

Quase 70 milhões de pessoas de cor, incluindo negros, hispânicos, asiáticos e nativos americanos, vivem em áreas com um grau de reprovação para a qualidade do ar no relatório State of the Air para 2021.

Healthline

Isso pode contribuir para as desigualdades nos resultados para as pessoas de cor que vivem com asma. Na verdade, os adultos negros têm duas vezes mais probabilidade de morrer de complicações relacionadas à asma do que os brancos, de acordo com o CDC.

Recupere o seu ar

Para as pessoas que vivem com asma, é importante controlar sua saúde. Embora nem sempre seja possível evitar os desencadeadores da asma, pode ser útil estar ciente da qualidade do ar em sua comunidade.

Com sua ferramenta online, a American Lung Association permite que você verifique a qualidade do ar que sua cidade recebeu.

A maioria das organizações de notícias relatará dias em que a qualidade do ar está baixa. Se você não tiver certeza, AirNow, um programa desenvolvido pela EPA, permite que você obtenha informações em tempo real sobre a qualidade do ar em sua área.

Quando a qualidade do ar está baixa, você pode se proteger limitando o tempo ao ar livre e mantendo as janelas fechadas.

É o nosso ar, e o Dia da Terra serve como um lembrete de que é nosso trabalho cuidar dele.

Se envolver

Se você deseja adotar uma abordagem proativa para proteger seu meio ambiente, verifique os eventos do Dia da Terra em sua área usando o rastreador de eventos EarthDay.org.

Não consegue encontrar um evento próximo? Você pode registrar seu próprio evento e incentivar outras pessoas a ajudar a participar no cuidado com nosso meio ambiente.


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