Por que eu defendo: Wendy’s MS Story


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“Ainda temos escolhas e decisões sobre como contribuímos para o mundo ao nosso redor e nossas famílias, e acho que é isso que dá propósito e alegria às pessoas.”

Colagem da Bretanha Inglaterra

Why I Advocate destaca os membros da comunidade de doenças crônicas que trabalham para tornar o mundo um lugar mais acolhedor, igualitário e acessível. Seja pedindo mudanças nas políticas, destacando a necessidade de representação ou simplesmente oferecendo o apoio que eles gostariam de ter, esses defensores são a prova de que somos mais fortes juntos.

A primeira vez que alguém mencionou esclerose múltipla (EM) para Wendy Lerch, ela tinha apenas 21 anos.

“Eu estava tendo muita dormência e formigamento”, diz Wendy, “e tinha outras coisas acontecendo, então [my doctors] eram tipo, bem, talvez você tenha esclerose múltipla. ”

No entanto, 2 anos, depois de uma ressonância magnética e vários testes de condução nervosa, os médicos declararam que estavam errados. Não era MS, eles disseram na época.

Wendy foi diagnosticada com tireoidite de Hashimoto. Esta é uma doença auto-imune em que o sistema imunológico ataca a tireoide, tornando-a hipoativa. Isso, por sua vez, afeta o metabolismo, a temperatura corporal, a força muscular e outras funções do corpo.

Em retrospecto, ela diz que acha que teve alguns surtos de esclerose múltipla e recaída ao longo dos anos. Cada vez que ela tinha uma crise, eles faziam mais testes, mandavam-na para outro médico e nenhum diagnóstico emergia.

“Eles ficavam me dizendo que eu estava deprimida, honestamente”, diz ela. “Foi muito frustrante.”

Wendy perdeu o marido quando tinha 22 anos, o que ela disse complicar as coisas e, em sua opinião, fez com que eles presumissem que a depressão era a causa de todos os seus sintomas – mesmo 10 anos após a morte dele.

“Acho que muitos desses sintomas foram atribuídos incorretamente à depressão só porque parecia que eu tinha uma razão legítima para estar deprimida”, diz Wendy. “E eu acho que isso acontece com muitas pessoas com diferentes problemas crônicos – não apenas MS – que não se encaixam em um cenário médico normal.”

Foi pouco depois do 40º aniversário de Wendy – 19 anos após o surgimento dos primeiros sintomas – que ela finalmente obteve o diagnóstico.

“Curvei-me e meus pés ficaram dormentes dos tornozelos para baixo”, lembra ela. “Parecia que você ficou de pé por muito tempo, então eu estava pisando no chão para tentar recuperar a circulação, e simplesmente não funcionou.”

Ainda assim, o sintoma era meio leve, então ela não se preocupou inicialmente. Então, no dia seguinte, a dormência saltou para seus joelhos. “Ao longo de provavelmente uma semana, ele simplesmente subiu pelas minhas pernas”, diz ela.

Wendy hesitou em ir ao médico, porém, porque temia que, mais uma vez, seus médicos ignorassem seus sintomas. Eventualmente, seu primo a convenceu a consultar um médico.

O plano era consultar um neurologista, a menos que a dormência aumentasse ainda mais, o que aconteceu – a dormência atingiu seu umbigo – então Wendy foi ao pronto-socorro. Ela foi internada e enviada para uma ressonância magnética imediatamente, seguida por uma série de outros testes neurológicos.

“Fiquei no hospital por 5 ou 6 dias”, diz ela, e a essa altura seus pés pareciam estar pegando fogo.

Um diagnóstico

Em 23 de agosto de 2014, Wendy foi oficialmente diagnosticada com EM. Após a notícia, ela lembra que começou a chorar imediatamente.

“Eu me senti sobrecarregada”, lembra ela, “não sabia muito sobre isso. Foi muito angustiante e assustador. ”

Infelizmente, ela diz, seus médicos realmente não a ajudaram a entender melhor a EM e o que um diagnóstico poderia significar. Como resultado, ela não tinha ideia se a dormência que estava sentindo seria permanente, se deveria parar de trabalhar ou como seria sua vida cotidiana no futuro.

“Eu não sabia o que fazer”, diz ela.

Mesmo depois de receber alta do hospital, Wendy passou meses passando por muitas dores.

“Eu não conseguia ficar sentada por mais de 15 minutos sem sentir muitas dores e me sentir muito fraca”, diz ela. “Isso durou vários meses. Passaram-se vários meses antes que eu pudesse realmente levantar, e então usei uma cadeira de rodas por um tempo. ”

Ela também estava com medo de fazer muitas pesquisas por conta própria porque seus médicos a advertiram de que havia muita desinformação sobre a esclerose múltipla na internet.

“Então, eu estava com um pouco de medo de pesquisar qualquer coisa para descobrir”, diz Wendy. Como resultado, ela não tinha ideia do que esperar de sua recuperação. Ela não tinha certeza se e quando deveria voltar a trabalhar, ou quando deveria ir para a clínica de MS para terapia física e ocupacional.

“Houve muitos altos e baixos que foram emocionalmente muito difíceis e assustadores que provavelmente não tinham que ser”, diz ela.

Ser um defensor de outros

Não foi até que Wendy encontrou a comunidade de apoio de colegas do MS Healthline que ela se conectou com outras pessoas que também tinham EM.

“Isso foi muito bom”, diz ela. “Foi tão bom ter outras pessoas que entendiam, com quem você poderia compartilhar.”

De repente, havia pessoas para fazer perguntas e compartilhar dicas ou tratamentos holísticos. Nem tudo funciona para todos, é claro, mas apenas poder conversar e compartilhar experiências ajudou muito a tornar seu diagnóstico menos assustador.

Com o tempo, ela tentou fazer o mesmo e encorajou outras pessoas que eram novas em seus diagnósticos a participarem. Eventualmente, ela assumiu o papel de voluntária como embaixadora da comunidade, permitindo-lhe oferecer aos outros o apoio que ela gostaria de ter depois de seu diagnóstico.

“Eu realmente adoro ajudar as pessoas”, diz ela. “Adoro torcer e encorajar as pessoas onde quer que estejam.”

Ela tenta ajudar as pessoas a encontrar apoio e coisas positivas que lhes trazem alegria – porque foi isso que a ajudou mais.

“Ainda posso ter uma vida boa”, diz Wendy. “Ainda temos escolhas e decisões que podemos fazer sobre como contribuímos para o mundo ao nosso redor e nossas próprias famílias, e acho que é isso que dá propósito e alegria às pessoas.”

Você não está sozinho

Não há razão para fazer um diagnóstico de EM ou uma jornada de longo prazo sozinho. O MS Healthline é uma comunidade gratuita e de suporte onde você pode se juntar a um grupo e participar de discussões ao vivo, encontrar membros da comunidade para ter a chance de fazer novos amigos – e talvez até mesmo ajudar outras pessoas ao longo do caminho.


Simone M. Scully é uma escritora que adora escrever sobre todas as coisas sobre saúde e ciência. Encontre Simone nela local na rede Internet, Facebook, e Twitter.


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