Por que eu defendo: a história do câncer de mama de Jackie


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“Foi muito catártico para mim ouvir sobre outras mulheres passando pelas mesmas coisas que eu.”

Why I Advocate destaca os membros da comunidade de doenças crônicas que trabalham para tornar o mundo um lugar mais acolhedor, igualitário e acessível. Seja pedindo mudanças nas políticas, destacando a necessidade de representação ou simplesmente oferecendo o apoio que eles gostariam de ter, esses defensores são a prova de que somos mais fortes juntos.

Em 2011, Jackie Scheuerman foi para sua consulta anual com o ginecologista, esperando que fosse um check-up corriqueiro. Durante o exame, o médico sentiu um caroço em seu seio.

Embora não parecesse muito preocupado, o médico disse a Jackie que ainda valia a pena verificar, então ela a mandou para uma mamografia no mesmo dia.

Jackie não esperava fazer uma mamografia. Ela foi buscá-lo, depois foi para casa, sem esperar notícias do médico novamente naquele dia.

“Ela me ligou cerca de 3 horas depois e me disse para voltar ao escritório dela”, lembra Jackie. “Foi assustador. Prendi a respiração por cerca de 2 horas até poder voltar lá. ”

Assim que o marido chegou em casa, a dupla voltou ao consultório médico e foi daí que ela recebeu a notícia: Ela estava com câncer de mama.

O caroço do câncer era pequeno – menos de um centímetro de tamanho – mas estava em um ponto complicado do lado de fora de seu seio, quase sob o braço. Ela precisaria fazer algumas biópsias imediatamente para que pudesse receber tratamento o mais rápido possível.

“Eu não sabia nada sobre o câncer de mama”, diz Jackie. “Ninguém na minha família teve câncer; ninguém passou por isso. ”

A biópsia foi marcada para dentro de uma semana, mas o mais difícil foi esperar mais uma semana pelos resultados.

“Sou uma pessoa muito ansiosa e não lidei bem com isso”, lembra Jackie. “Eu estava uma pilha de nervos. Eu me preocupava 24 horas por dia. Eu não dormi nada. Eu me senti péssimo. Não consegui me conectar com minha família. Eu não lidei bem com isso. ”

O que a ajudou a superar toda a espera – e mais tarde o tratamento para o câncer de mama HER2-positivo com receptor de hormônio – foi seu trabalho, diz ela. Ela era uma bibliotecária do ensino fundamental, e estar perto das crianças e fazer um trabalho que amava a ajudou a lidar com seu medo e ansiedade.

“Trabalhando com crianças pequenas, tudo que você pode fazer é rir delas”, ela diz com uma risada. “Eles são tão engraçados. Então é onde eu precisava estar. Trabalhei todos os dias que podia. ”

Seu tratamento para o câncer foi longo e doloroso, envolvendo 39 cirurgias diferentes ao longo de 9 anos, começando com uma mastectomia dupla.

“Fui em frente e optei pela mastectomia dupla porque não queria fazer isso nunca mais”, diz ela. “Eu passei pelo inferno e voltei para o tratamento. Meu corpo é muito, muito suscetível a medicamentos, então tive muitos problemas durante o processo de cirurgia ”.

Em 2013, Jackie havia se curado de suas cirurgias de reconstrução e estava oficialmente em remissão.

“Eu me senti como um milhão de dólares”, diz ela.

Mas uma manhã em 2015, enquanto ela estava passando a loção, ela sentiu um caroço do tamanho de uma pedra no peito.

“Eu soube imediatamente”, diz ela. Seu câncer estava de volta.

Na segunda vez, seu tratamento envolveu tratamento com radiação, que colocou seu corpo no inferno.

“Na verdade, senti queimaduras em todo o corpo”, diz ela. “Mesmo, tipo, minha caixa torácica foi queimada e todo o tecido muscular e tecidos moles, e tudo foi queimado de dentro para fora. Passei cerca de 9 meses lutando contra infecção após infecção. ”

Incapaz de descobrir o que estava acontecendo, Jackie voou do Colorado para ver um especialista no Memorial Sloan Kettering Cancer Center, em Manhattan. Lá, o especialista determinou o que estava errado, tratou a infecção e reconstruiu seu tórax usando tecidos, músculos e vasos sanguíneos de suas coxas.

“Eles literalmente salvaram minha vida”, diz ela. “Meu médico disse que quando ele entrou lá pela primeira vez e tirou os implantes, já havia bolsas enormes de infecção. Eu nunca teria me curado e, em algum momento, a infecção teria me pegado. ”

Hoje, Jackie está em remissão novamente.

“Estou mais saudável do que nunca”, diz ela com confiança.

Então, agora, ela está ajudando outras pessoas a fazerem o diagnóstico.

Ser um sistema de apoio para os outros

Depois de passar duas vezes por câncer de mama e da dor que veio com o tratamento de radiação e a recuperação, Jackie se juntou ao BC Healthline, uma comunidade online de apoio de pares para pessoas em muitos estágios diferentes da jornada do câncer de mama.

“Meus amigos, minha família estavam todos lá, mas nenhum deles havia passado por isso; nenhum deles sabia como me sentia, ou o que eu estava passando em um nível pessoal ”, diz Jackie. “Se eu tivesse mais contato ou tivesse mais perguntas respondidas por alguém que já passou pelo processo, teria sido muito mais fácil.”

“Foi uma experiência solitária. Foi uma espécie de isolamento ”, acrescenta.

Ela queria encontrar um grupo de pessoas que entendessem o que ela havia passado, e isso é exatamente o que o BC Healthline fez por ela.

“Foi muito catártico para mim ouvir sobre outras mulheres passando pelas mesmas coisas que eu”, diz ela. “Ser capaz de ouvi-los e ouvir o que eles diziam e como isso estava afetando suas famílias e suas vidas.”

Ela sabia o quanto essa comunidade significava para ela e queria retribuir. Então, quando ela foi convidada para ser embaixadora, ela sabia, no fundo, que tinha que fazer isso.

“Se eu pudesse mudar a vida de uma mulher e fazê-la não passar por algumas das merdas que passei, valeria a pena”, diz ela. “Se alguém não tivesse que se preocupar ou não tivesse que sofrer. É por isso que eu queria fazer isso. ”

“Fazemos tudo o que podemos para ajudar qualquer pessoa a passar por essa experiência”, acrescenta ela.

Tornando-se um advogado

Como embaixadora, Jackie espera poder ajudar outras pessoas a aprenderem a falar por si mesmas, especialmente quando se trata de conversar com seus médicos.

“Acho importante que as mulheres saibam que você se defende”, diz ela. “É muito importante para as mulheres saber que não há problema em dizer ‘não’. Se você não gosta de um médico ou se sente que precisa de uma segunda opinião, você pode obter. Você não tem que aceitar a primeira coisa que é dita a você. ”

Esta foi uma lição que ela aprendeu em primeira mão, diz ela, quando recebeu o diagnóstico. O primeiro oncologista que ela visitou a fez esperar 45 minutos na sala de espera e mais 45 minutos antes de vê-la. Então, quando ele finalmente a viu, ela disse, ele fez um discurso genérico sobre o câncer de mama, imediatamente declarou que fariam quimioterapia e descartou seus temores.

“’É apenas o câncer de mama antigo padrão’, ele me disse, ‘você vai sair daqui muito bem’”, lembra Jackie.

Em estado de choque, porém, e ainda se recuperando do diagnóstico, Jackie não sentiu que pudesse questionar o que ele disse.

“Agradeço a Deus por meu marido que disse: ‘Oh, não é isso’”, diz ela.

E porque eles disseram não ao primeiro médico, eles continuaram e encontraram um médico em quem Jackie confiava implicitamente – e um que ajudou Jackie até seus pontos mais baixos.

“Tudo bem dar um passo para trás, respirar fundo e fazer perguntas”, acrescenta ela.

Ela está determinada a garantir que todas as pessoas que enfrentam câncer de mama saibam disso.


Simone M. Scully é uma escritora que adora escrever sobre todas as coisas sobre saúde e ciência. Encontre Simone nela local na rede Internet, Facebook, e Twitter.


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