Por que envelhecemos?


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por que envelhecemos, jovem olhando para um telefone celular
Getty Images / AleksandarNakic

O envelhecimento se refere às mudanças fisiológicas que experimentamos durante nossa vida. Também é uma parte inevitável da vida.

Afinal, nossas células não foram feitas para durar para sempre. As estruturas e funções em nossas células diminuem com o tempo.

Mas por que isso acontece? Há décadas, cientistas estudam o assunto. Há atualmente mais de 300 teorias sobre por que envelhecemos, e os especialistas estão aprendendo mais a cada dia.

Vamos explorar por que os humanos envelhecem e como você pode diminuir os efeitos.

Tipos de envelhecimento

O envelhecimento pode ser classificado em dois tipos:

Envelhecimento celular

O envelhecimento celular é devido a fatores intrínsecos. Está relacionado ao envelhecimento biológico das células.

As células são os blocos básicos de construção do corpo. Suas células são programadas para se dividir, multiplicar e realizar funções biológicas básicas.

Mas quanto mais células se dividem, mais velhas ficam. Por sua vez, as células eventualmente perdem sua capacidade de funcionar adequadamente.

O dano celular também aumenta à medida que as células envelhecem. Isso torna a célula menos saudável, fazendo com que os processos biológicos falhem. O dano celular também se acumula com o tempo.

Envelhecimento ambiental e relacionado a danos

O envelhecimento ambiental e relacionado a danos está relacionado a fatores extrínsecos. Refere-se a como nosso ambiente e estilo de vida afetam o modo como envelhecemos.

Isso inclui fatores como:

  • poluição do ar
  • fumo do tabaco
  • consumo de álcool
  • desnutrição
  • exposição à radiação ultravioleta (UV)

Com o tempo, esses fatores podem danificar nossas células e contribuir para o envelhecimento.

Todos experimentam os dois tipos de envelhecimento. No entanto, cada forma de envelhecimento varia de pessoa para pessoa, o que explica porque envelhecemos de maneiras diferentes.

Teorias sobre envelhecimento

É geralmente aceito que o envelhecimento é causado por vários processos, ao invés de um motivo. Também é provável que esses processos interajam e se sobreponham.

Aqui estão algumas das teorias mais proeminentes:

Teorias programadas de envelhecimento

As teorias do envelhecimento programado postulam que somos programados, ou projetados, para envelhecer. Ele afirma que as células têm uma vida útil predeterminada que é codificada naturalmente no corpo.

As teorias programadas também são chamadas de teorias de envelhecimento ativo ou adaptativo. Essas teorias incluem:

  • Teoria do gene. Essa teoria sugere que genes específicos “ligam” e “desligam” ao longo do tempo, causando o envelhecimento.
  • Teoria endócrina. Segundo essa teoria, o envelhecimento é causado por alterações nos hormônios, que são produzidos pelo sistema endócrino.
  • Teoria imunológica. Também chamada de teoria auto-imune, essa é a ideia de que a resposta imune é projetada para declinar. O resultado é doença e envelhecimento.

As teorias programadas têm muitos defensores. No entanto, eles sugerem que hábitos ligados à longevidade, como parar de fumar e praticar exercícios, são inúteis. Provavelmente, isso é impreciso, já que pesquisas comprovam continuamente que esses hábitos afetam a expectativa de vida.

Teorias de erro do envelhecimento

As teorias do erro, ou teorias do dano, são o oposto das teorias programadas. Eles levantam a hipótese de que o envelhecimento é causado por mudanças celulares que são aleatórias e não planejadas.

As teorias de erro do envelhecimento incluem:

  • Teoria do desgaste e do rasgo. Essa é a ideia de que as células se rompem e são danificadas com o tempo. Mas os críticos argumentam que isso não explica a capacidade de reparo do corpo.
  • Teoria da instabilidade do genoma. De acordo com essa teoria, o envelhecimento ocorre porque o corpo perde sua capacidade de reparar danos ao DNA.
  • Teoria da ligação cruzada. Essa teoria afirma que o envelhecimento se deve ao acúmulo de proteínas reticuladas, que danificam as células e retarda as funções biológicas.
  • Teoria da taxa de vida. Os proponentes dessa teoria dizem que a taxa de metabolismo de um organismo determina seu tempo de vida. No entanto, a teoria carece de evidências científicas sólidas e consistentes.
  • Teoria dos radicais livres. Essa teoria sugere que o envelhecimento se deve ao acúmulo de estresse oxidativo, que é causado pelos radicais livres. Mas alguns dizem que essa teoria não explica outros tipos de danos celulares observados no envelhecimento.
  • Teoria mitocondrial. Como uma variação da teoria dos radicais livres, esta teoria postula que o dano mitocondrial libera radicais livres e causa o envelhecimento. A teoria carece de evidências científicas sólidas.

Teoria genética do envelhecimento

A teoria genética propõe que o envelhecimento depende principalmente da genética. Em outras palavras, nossa expectativa de vida é regulada pelos genes que recebemos de nossos pais.

Como os genes têm características predeterminadas, acredita-se que essa teoria se sobreponha às teorias programadas de envelhecimento.

As teorias genéticas incluem:

  • Teoria dos telômeros. Os telômeros protegem as extremidades dos cromossomos conforme eles se multiplicam. Com o tempo, os telômeros encurtam, o que está associado a doenças e envelhecimento.
  • Teoria da senescência programada. A senescência celular ocorre quando as células param de se dividir e crescer, mas não morrem. Essa teoria sugere que isso causa envelhecimento.
  • Teoria das células-tronco. As células-tronco podem se transformar em outras células, o que ajuda a reparar tecidos e órgãos. Mas a função das células-tronco diminui com o tempo, potencialmente contribuindo para o envelhecimento.
  • Teoria do gene da longevidade. Essa é a ideia de que certos genes estendem a vida útil. Mais pesquisas são necessárias.

A limitação das teorias genéticas é que elas desconsideram a importância de fatores externos. Na verdade, estima-se que apenas 25% da expectativa de vida é influenciada pela genética. Isso sugere que fatores ambientais e de estilo de vida desempenham um papel importante.

Teoria evolutiva do envelhecimento

A seleção natural se refere às características adaptativas de um organismo. Essas características podem ajudar o organismo a se ajustar ao ambiente, portanto, é mais provável que sobrevivam.

De acordo com as teorias evolutivas, o envelhecimento é baseado na seleção natural. Ele postula que um organismo começa a envelhecer depois de atingir seu pico de reprodução e ter transmitido características adaptativas.

As teorias evolucionárias incluem:

  • Acumulação de mutações. Essa teoria presume que mutações aleatórias se acumulam mais tarde na vida.
  • Pleiotropia antagonista. De acordo com essa teoria, os genes que promovem a fertilidade no início da vida têm efeitos negativos mais tarde.
  • Teoria do soma descartável. A teoria afirma que, quando mais recursos metabólicos são direcionados para a reprodução, menos para o reparo do DNA. O resultado é dano celular e envelhecimento.

Essas teorias ainda estão sendo pesquisadas e requerem mais evidências.

Teoria bioquímica do envelhecimento

Outra teoria é que as reações bioquímicas causam o envelhecimento. Essas reações ocorrem natural e continuamente ao longo da vida.

Esta teoria está enraizada em vários conceitos, incluindo:

  • Produtos finais de glicação avançada (AGEs). Os AGEs se desenvolvem quando as gorduras ou proteínas são expostas ao açúcar. Níveis elevados podem levar ao estresse oxidativo, que acelera o envelhecimento.
  • Resposta ao choque térmico. As proteínas de choque térmico protegem as células do estresse, mas sua resposta diminui à medida que envelhecemos.
  • Acumulação de danos. As reações químicas normais danificam o DNA, as proteínas e os metabólitos ao longo do tempo.

Por que a expectativa de vida aumenta?

Nas últimas décadas, a expectativa de vida em todo o mundo aumentou. Isso se deve a muitos fatores, incluindo:

  • melhor nutrição
  • higiene melhorada
  • acesso a cuidados de saúde
  • melhorias na medicina moderna

Esses fatores podem proteger nossas células e reduzir o dano celular, aumentando assim a expectativa de vida.

Por que as mulheres vivem mais que os homens?

Na maior parte do mundo, as mulheres vivem mais que os homens. Isso se deve a vários fatores biológicos, sociais e ambientais.

As mulheres, em média, têm mais estrogênio do que os homens. O estrogênio é o hormônio sexual feminino. Ele tem efeitos antiinflamatórios e de aumento do sistema imunológico, o que pode proteger as mulheres de certas doenças.

Em contraste, o hormônio sexual masculino testosterona pode suprimir o sistema imunológico. Os homens geralmente têm mais desse hormônio.

Também existem diferenças de comportamento entre homens e mulheres. Geralmente, em comparação com homens, mulheres:

  • coma mais saudavelmente
  • dirigir com mais segurança
  • consumir menos álcool, tabaco ou drogas
  • são mais propensos a acessar serviços de saúde

Podemos retardar os efeitos do envelhecimento?

Embora o envelhecimento seja inevitável, é possível retardar alguns dos efeitos. Você pode fazer isso seguindo hábitos de estilo de vida saudáveis.

Veja como retardar o envelhecimento:

  • Faça uma dieta nutritiva. Concentre-se em frutas, vegetais, grãos inteiros e proteínas magras. Limite os alimentos processados.
  • Fique ativo. O exercício reduz os efeitos físicos e mentais do envelhecimento. Procure 30 minutos por dia, 5 dias por semana.
  • Evite o fumo. O tabaco acelera o envelhecimento. Muitas vezes é difícil parar de fumar, mas o médico pode ajudar a criar um plano de cessação que funcione para você.
  • Beba álcool com moderação. O álcool aumenta o risco de doenças crônicas.
  • Participe de checkups regulares. Os exames de rotina são a melhor maneira de prevenir ou tratar a doença precocemente.
  • Conheça a história de sua família. Discuta o histórico de saúde de sua família com seu médico para fazer o rastreamento apropriado ou obter tratamento precoce para doenças crônicas em potencial.
  • Envolva seu cérebro. Proteja sua função cognitiva fazendo exercícios para o cérebro.
  • Use protetor solar. O filtro solar protege a pele da radiação ultravioleta, que pode levar ao envelhecimento prematuro.

Remover

O envelhecimento é provavelmente causado por uma combinação de razões. Algumas teorias sugerem que as células têm uma vida útil predeterminada, enquanto outras afirmam que é causada por erros e danos. Outras teorias postulam que o envelhecimento se deve a reações genéticas, evolutivas ou bioquímicas.

O envelhecimento é normal, mas seguir um estilo de vida saudável pode ajudá-lo a viver mais. Hábitos como comer bem, praticar exercícios regularmente e usar protetor solar podem reduzir o risco de doenças e melhorar sua qualidade de vida.


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