Por que encontrar um terapeuta negro fez toda a diferença


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Faz alguns anos desde que eu vi um terapeuta. E, sentado na minha sala de estar, prestes a conhecer meu novo terapeuta (virtual), fiquei surpreso ao descobrir que estava nervoso.

O medo diminuiu rapidamente, no entanto, assim que seu rosto apareceu na tela: um rosto que parecia o meu.

Pele castanha, cabelos naturais e um sorriso que me alegrou e me tranquilizou. Ter uma terapeuta negra era algo em que eu insistia dessa vez e, desde o momento em que a vi, sabia que era uma decisão da qual não me arrependeria.

Não poderia ter chegado em um momento melhor. Quando comecei a vê-la, eu estava tão deprimido e ansioso que raramente saía de casa.

Você vê, durante o dia, eu era René da Black Girl, Lost Keys – um blog que procura educar e motivar mulheres negras com TDAH. Mas a portas fechadas, eu sou René, a mulher que vive com uma variedade de problemas de saúde mental – ansiedade e distimia entre eles – com os quais um divórcio, mudança de carreira e PTSD recém-adquirido certamente não estavam ajudando.

A consciência da saúde mental é a minha vida inteira, profissional e pessoalmente. Então, como eu estive em uma rotina de três anos, sem ter visto um terapeuta, apesar de ser um defensor tão vocal disso?

Eu não tinha uma resposta para isso no começo, mas quando comecei a fazer um progresso incrível com meu novo terapeuta, ficou muito mais claro para mim. Era o ingrediente que faltava, agora presente nesse novo relacionamento: competência cultural.

Então, por que essa foi uma peça tão importante para o meu recente sucesso na terapia? Antes que a equipe do All Therapists Matter venha me caçar, quero compartilhar com você por que ter um terapeuta negro fez toda a diferença.

1. A confiança que temos é essencial

Goste ou não, a comunidade médica tem alguns problemas gritantes com a raça. Muitos negros têm dificuldade em confiar no sistema de saúde mental, pois tem sido um preconceito armado contra nós rotineiramente.

Os negros, por exemplo, têm duas vezes mais chances de serem hospitalizados para tratamento em comparação com os brancos, e geralmente são diagnosticados incorretamente, levando a resultados perigosos para eles e seus entes queridos. Como no caso de mulheres negras morrendo no parto, muitos desses problemas decorrem do fato de os médicos não estarem ouvindo pessoas negras.

Seus preconceitos os levam a tirar conclusões que podem ter graves consequências para a nossa saúde. Essa desconfiança leva a uma população vulnerável que precisa desses serviços, mas desconfia das pessoas que os prestam.

No entanto, ter um provedor que entenda profundamente esses medos nos permite ter uma base de confiança que faz uma diferença significativa.

2. Não me sinto como se estivesse lutando contra estereótipos

Uma das coisas que aprendemos como pessoas de cor é que existem preconceitos contra nós. Isso pode nos deixar com medo de perpetuar um estereótipo, levando a julgamentos racistas sobre nós mesmos.

Estou deprimido demais para limpar minha casa? Meus sintomas me tornaram um tanto promíscuos? Não tenho boa gestão financeira?

Somos ensinados a nos mostrar como minorias modelo que não se encaixam nos estereótipos "sujos, preguiçosos, promíscuos, pobres" que são impingidos às minorias. Admitir essas coisas a um terapeuta branco pode parecer reforçar os piores estereótipos sobre raça.

No entanto, com frequência, os sintomas da doença mental podem levar as pessoas a nos colocar nessas categorias também. É difícil se abrir para alguém quando você acha que ele pode julgar toda a sua raça com base nessa experiência única com você.

Mas, sabendo que meu terapeuta enfrenta os mesmos julgamentos, não me pergunto como vou me encontrar na sessão.

3. O que se entende não precisa ser explicado

Ser negro afeta todas as experiências que tenho nesta terra e o fará até o dia em que morrer. Para me tratar efetivamente, você precisa entender como é a vida de uma mulher negra.

Nem todas as facetas dessa experiência podem ser articuladas. É como tentar traduzir um idioma – algumas coisas não podem ser colocadas em palavras que pessoas de fora possam entender. Com os terapeutas anteriores, eu me via frequentemente tendo que ser um guia para o meu terapeuta no mundo da mulher negra.

Por exemplo, os laços familiares, especialmente os pais, são muito estreitos em minha cultura. Isso pode se tornar problemático quando você está tentando estabelecer limites com seus entes queridos. Uma terapeuta anterior não conseguia entender por que eu não conseguia definir os limites que ela estava sugerindo.

Analisei minuciosamente as razões pelas quais isso era problemático e levou mais de 45 minutos para que ela entendesse. Isso tira um tempo valioso da minha sessão e cria uma nova conversa que pode significar que nunca mais voltaremos ao meu problema.

Com minha terapeuta negra, pude dizer: "Você sabe como é com as mães negras", e ela apenas assentiu e mantivemos a conversa fluindo. Quando você pode falar sobre o seu problema em vez de parar para traduzir sua cultura, permite que você chegue à raiz do problema de uma vez por todas.

4. A liberdade de ser eu mesmo

Quando estou na sala com meu terapeuta, sei que posso ser completamente eu. Sou negra, sou mulher e tenho várias condições de saúde mental que estou fazendo malabarismos. Com meu terapeuta, posso ser todas essas coisas ao mesmo tempo.

Uma vez, quando eu estava em uma sessão, minha antiga terapeuta indicou que achava que alguns dos meus problemas surgiam do crescimento da pobreza. Eu não cresci na pobreza. Mas porque eu sou negra, ela foi em frente e fez essa suposição. Eu nunca confiei nela novamente depois disso.

Com um terapeuta negro, não preciso esconder ou subestimar nenhuma parte da minha identidade dentro dessas paredes. Quando posso me libertar assim, parte da cura ocorre naturalmente como resultado de me sentir seguro em minha própria pele. Parte disso vem de não ser afastada por pelo menos uma hora por semana.

Agora, finalmente posso soltar meu cabelo durante a hora que passamos juntos e obter as ferramentas necessárias para atacar na semana seguinte.

Havia tantos sinais de que eu estava no lugar certo, mas acho que o que mais me chamou atenção foi um dia, quando elogiei minha terapeuta por seu envoltório na cabeça. Ela apontou que estava embrulhada porque estava terminando de trançar o cabelo.

Pode parecer simples, mas parecia estar com uma irmã ou um amigo de confiança. A familiaridade disso era muito diferente do que eu costumava sentir com os terapeutas.

Ser capaz de sentar com uma mulher negra revolucionou meus cuidados de saúde mental. Eu só queria não ter esperado tanto tempo para encontrar um terapeuta que possa ver a vida da minha perspectiva.


René Brooks é uma pessoa típica que vive com TDAH desde que se lembra. Ela perde chaves, livros, ensaios, dever de casa e óculos. Ela iniciou seu blog, Black Girl, Lost Keys, para compartilhar suas experiências como alguém vivendo com TDAH e depressão.


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