Por que as telhas são mais graves em adultos mais velhos?


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A zona é uma doença de pele desencadeada por um vírus comum. Os sintomas usuais de herpes-zoster incluem uma faixa de bolhas ou erupção na pele e uma dor em queimação ou sensação de formigamento que pode durar algumas semanas ou mais.

Mas entre os adultos mais velhos, as telhas representam alguns perigos adicionais, incluindo um risco maior de derrame e outras complicações graves de saúde.

Felizmente, o herpes pode ser tratado com medicamentos e geralmente prevenido com uma vacina. De acordo com pesquisa, a chave para um tratamento eficaz para adultos mais velhos que desenvolvem herpes zoster é uma resposta rápida ao primeiro sinal de sintomas. Isso inclui uma avaliação médica seguida de tratamento imediato com medicamentos antivirais e terapia de controle da dor.

O Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relata que cerca de 1 em cada 3 pessoas desenvolverá herpes zoster em algum momento de suas vidas, com o risco de complicações aumentando significativamente após os 60 anos.

Se você tem mais de 50 anos, deve conversar com um profissional de saúde sobre como tomar a vacina contra herpes zoster.

Sintomas

O termo clínico para herpes zoster é herpes zoster. É causada pelo vírus varicela-zóster, o mesmo vírus responsável pela varicela. Se você teve varicela quando criança, o vírus permaneceu latente em algumas células nervosas. Quando ele é ativado, o resultado são telhas.

Os sintomas típicos de herpes incluem:

  • sensação de queimação ou formigamento na pele em uma parte do corpo

  • uma erupção com coceira
  • bolhas cheias de fluido
  • pele sensível ao toque
  • febre, náuseas e dores de cabeça

A erupção cutânea geralmente aparece como uma faixa em um lado do corpo, geralmente no tronco ou no rosto, o que é uma pista útil para o diagnóstico da doença. A dor pode ser sentida alguns dias antes que qualquer bolha ou irritação na pele apareça e permaneça após a erupção ter desaparecido.

Todos esses sintomas, especialmente a dor e a erupção cutânea, tendem a ser muito piores entre os adultos mais velhos do que entre os mais jovens. A dor pode se tornar crônica em adultos mais velhos se a condição não for tratada logo no início.

Por que é mais sério para adultos mais velhos?

Um dos motivos é que as pessoas mais velhas tendem a ter o sistema imunológico mais fraco do que as pessoas mais jovens, o que torna mais difícil combater qualquer tipo de infecção.

Junto com o declínio normal da força do sistema imunológico relacionado à idade, outros fatores, incluindo eventos de vida estressantes e tratamento do câncer, podem comprometer ainda mais o sistema imunológico de uma pessoa idosa.

Complicações

Para pessoas mais jovens, um ataque de herpes costuma se resolver em poucas semanas com baixo risco de problemas contínuos. Isso não é verdade para muitos adultos mais velhos, que podem enfrentar complicações fatais, mesmo depois que a erupção em si tenha desaparecido.

Algumas das complicações mais sérias que afetam os idosos incluem:

Neuralgia pós-herpética (NPH)

Talvez a complicação mais grave do herpes-zoster, a neuralgia pós-herpética (NPH), tem muito mais probabilidade de afetar pessoas mais velhas que desenvolvem herpes. É um dos principais contribuintes para a deficiência mais tarde na vida, de acordo com um estudo de 2009.

PHN é uma dor nervosa de longo prazo na área onde a erupção apareceu pela primeira vez. O CDC estima que entre 10 e 18 por cento das pessoas com telhas passam a ter NPH.

Perda de visão

Se o herpes zoster se desenvolver perto de um olho, o tratamento precoce é vital. A zona do olho é chamada de herpes zóster oftálmico e pode causar cicatrizes e perda de visão. Cerca de 10 a 20 por cento de todos os casos de herpes-zoster envolvem um ou ambos os olhos.

Golpe

Um estudo de 2014 descobriu que adultos mais velhos com herpes zoster enfrentam um risco aumentado de acidente vascular cerebral por pelo menos 6 meses após o diagnóstico e um risco mais de três vezes maior de acidente vascular cerebral se desenvolverem herpes zóster oftálmico.

O risco de acidente vascular cerebral foi menor entre os indivíduos que foram tratados com medicamentos antivirais em comparação com aqueles que não receberam nenhum tratamento.

Demência

O mesmo tipo de dano vascular que pode interromper o fluxo sanguíneo para o cérebro e causar um derrame também pode afetar a função cerebral de uma maneira diferente. O herpes aumenta a chance de inflamação das artérias que fornecem sangue ao cérebro, o que, por sua vez, aumenta as chances de demência.

UMA Estudo de 2017 descobriram que, depois de levar em conta doenças cardíacas e outras condições médicas ou fatores que podem afetar o risco de demência, os adultos mais velhos com zona do olho têm um risco quase três vezes maior de demência em comparação com seus pares sem zona.

Morte

É raro que as telhas levem diretamente à morte. O CDC relata que as telhas podem ser consideradas a causa direta de morte em menos de uma pessoa por 1 milhão de pessoas na população em geral.

Embora o herpes em si não seja geralmente uma doença mortal, pode causar doenças como pneumonia e encefalite, que podem ser fatais. Isso é particularmente verdadeiro para pessoas idosas cujo sistema imunológico foi comprometido por tratamentos de doenças como AIDS e câncer.

Tratamento

Embora o herpes pode se resolver por conta própria sem tratamento, a condição deve ser tratada agressivamente assim que for diagnosticada para prevenir complicações.

Medicação antiviral

A principal arma para combater um surto de herpes zoster é um medicamento antiviral. Três tipos – aciclovir, valaciclovir e famciclovir – também são aprovados para idosos e jovens.

Embora o aciclovir (Zovirax) possa ser o mais eficaz, ele requer cinco doses por dia, o que pode ser um desafio para uma pessoa idosa. Em vez disso, o valaciclovir (Valtrex) é o antiviral mais amplamente usado para pacientes mais velhos com herpes zoster. Requer três doses por dia e geralmente é bem tolerado, com poucos efeitos colaterais.

Medicação para dor

A dor leve pode ser aliviada com paracetamol (Tylenol) ou um antiinflamatório não esteroidal (AINE), como o ibuprofeno (Advil) ou naproxeno (Aleve).

Dor mais séria pode exigir analgésicos opioides ou corticosteroides, mas o uso desses medicamentos e seus potenciais efeitos colaterais devem ser avaliados cuidadosamente com adultos mais velhos, especialmente aqueles que estão tomando vários outros medicamentos que podem interagir com analgésicos.

Medicamentos anticonvulsivantes

O uso dos anticonvulsivantes gabapentina e pregabalina às vezes são prescritos se outros tratamentos não forem eficazes. Mas, como essas drogas podem causar tontura, seu uso entre pessoas mais velhas deve ser monitorado cuidadosamente. Tomar os medicamentos antes de deitar pode diminuir o risco de queda relacionada à tontura.

Meditação consciente

Algum controle da dor e melhora no funcionamento podem ser alcançados através da prática de meditação atenta, de acordo com pesquisa de 2015.

As descobertas do estudo sugerem que o treinamento de meditação e a prática diária podem ser um complemento eficaz para as terapias tradicionais de controle da dor.

Recuperação

As telhas normalmente duram cerca de 2 a 6 semanas. As bolhas geralmente começam a formar crostas após cerca de uma semana, mas a coceira e a dor podem continuar por mais algumas semanas. Quanto mais cedo você começar o tratamento com um medicamento antiviral, mais rápido a erupção e outros sintomas começarão a se dissipar.

Se a erupção infeccionar, a recuperação completa pode demorar um pouco mais. Se PHN se desenvolver, a dor do herpes pode durar de algumas semanas a alguns anos ou mesmo para a vida toda.

Se você tomar medicamentos e tratamentos tópicos conforme as instruções e evitar coçar a pele afetada, é mais provável que tenha uma recuperação tranquila.

Prevenção

A melhor maneira de prevenir o herpes é tomar uma vacina. Uma vacina contra herpes zoster chamada Shingrix é recomendada para todos com mais de 50 anos. É administrada em duas doses com vários meses de intervalo.

Embora a recorrência de herpes zoster seja rara, as pessoas que tiveram herpes ainda são aconselhadas a tomar a vacina.

UMA 2013 O relatório observa que a vacina do herpes não só reduz o risco de infecção, mas também reduz a chance de doenças graves e NPH.

Quando falar com um profissionalprofissional

Se você ainda não conversou com um profissional médico sobre a vacina contra herpes zoster, certifique-se de fazê-lo logo. Você também deve consultar um profissional de saúde dentro de 72 horas após o primeiro sinal de herpes zoster.

Lembre-se, uma faixa de bolhas em um lado do rosto ou torso, ou em uma perna ou braço, sugere herpes.

Mesmo se você não tiver certeza se são as telhas ou alguma outra condição que está causando uma erupção na pele, faça uma verificação. Um profissional médico pode fazer um diagnóstico inicial apenas inspecionando visualmente sua pele.

Um pequeno pedaço de tecido da pele pode ser removido e enviado a um laboratório para confirmar o diagnóstico ou determinar se é outra coisa.

O resultado final

Embora as telhas possam afetar qualquer pessoa em qualquer idade, são muito mais comuns entre adultos mais velhos. O vírus também pode causar sintomas e complicações mais graves para os idosos.

Para ajudar a evitar complicações, como dores nos nervos a longo prazo, obtenha um diagnóstico e comece o tratamento o mais cedo possível. E se você ainda não tomou a vacina contra herpes zoster, pergunte a um profissional de saúde se você deve tomá-la.


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