Por que as lágrimas são salgadas?


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Se você já teve lágrimas escorrendo pelas bochechas e pela boca, provavelmente percebeu que elas têm um sabor nitidamente salgado.

Então, por que as lágrimas são salgadas? A resposta a esta pergunta é bastante simples. Nossas lágrimas são feitas principalmente da água em nosso corpo, e essa água contém íons salgados (eletrólitos).

Claro, há muito mais nas lágrimas que apenas um sabor salgado. Continue lendo para saber do que são feitas as lágrimas, de onde elas vêm, como protegem e lubrificam nossos olhos e por que um bom choro pode nos fazer sentir melhor.

De que lágrimas são feitas

Lágrimas são uma mistura complexa. De acordo com o National Eye Institute (NEI), eles são compostos de:

  • agua
  • muco
  • óleos gordos
  • mais de 1.500 proteínas diferentes

Como as lágrimas lubrificam nossos olhos

As lágrimas são formadas em três camadas que trabalham para lubrificar, nutrir e proteger nossos olhos:

  • Camada externa. A camada externa oleosa é produzida pelas glândulas meibomianas. Essa camada ajuda as lágrimas a ficarem nos olhos e evita que elas evaporem muito rapidamente.
  • Camada média. A camada média aquosa inclui proteínas solúveis em água. É produzido pela glândula lacrimal principal e pelas glândulas lacrimais acessórias. Essa camada protege e nutre a córnea e a conjuntiva, que é a membrana mucosa que cobre o interior das pálpebras e a frente do olho.
  • Camada interna. A camada interna mucosa é produzida por células caliciformes. Ele liga a água da camada intermediária, permitindo que ela se espalhe uniformemente para manter os olhos lubrificados.

De onde vêm as lágrimas

As lágrimas são produzidas por glândulas localizadas acima dos olhos e sob as pálpebras. Lágrimas se espalham das glândulas e através da superfície do seu olho.

Algumas das lágrimas escorrem pelos ductos lacrimais, que são pequenos orifícios próximos aos cantos das pálpebras. De lá, eles viajam até o seu nariz.

Em um ano típico, uma pessoa produz 15 a 30 galões de lágrimas, de acordo com a Academia Americana de Oftalmologia (AAO).

Tipos de lágrimas

Existem três tipos principais de lágrimas:

  1. Lágrimas basais. Lágrimas basais estão sempre em seus olhos para lubrificar, proteger e nutrir sua córnea.
  2. Lágrimas de reflexo. As lágrimas reflexas são produzidas em resposta à irritação, como fumaça, vento ou poeira. Lágrimas reflexas são o que produzimos quando confrontados com o óxido-S-propanotial-S do corte da cebola.
  3. Lágrimas emocionais. As lágrimas emocionais são produzidas em resposta à dor, incluindo dor física, dor empática, dor sentimental e também estados emocionais, como tristeza, felicidade, medo e outros estados emocionais.

Lágrimas durante o sono

Acordar com crosta nos cantos dos olhos é bastante comum. De acordo com a Universidade de Utah, esses bits endurecidos costumam ser uma mistura de:

  • lágrimas
  • muco
  • óleos
  • células epiteliais esfoliadas

Enquanto essa mistura geralmente é tratada durante o dia piscando, durante o sono, seus olhos estão fechados e não há piscada. A gravidade ajuda a coletar e endurecer nos cantos e nas bordas dos olhos.

Composição das lágrimas à medida que envelhece

De acordo com um 2018 estudo, com a idade, os perfis protéicos de suas lágrimas podem mudar. Além disso, de acordo com o Instituto Nacional do Envelhecimento, o olho seco – uma condição causada pelas glândulas lacrimais que não apresentam um nível ideal – é mais comum à medida que as pessoas envelhecem, principalmente nas mulheres após a menopausa.

Chorar pode você se sentir melhor

Os efeitos benéficos do choro foram estudados em literatura recente. Os pesquisadores levantam a hipótese de que o ato de chorar e expressar as emoções de alguém pode trazer alívio, enquanto segurar ou engolir as emoções de alguém pode levar ao sofrimento mental.

Também há pesquisas sobre a composição de lágrimas emocionais. Os cientistas acreditam que as lágrimas emocionais podem conter proteínas e hormônios normalmente não encontrados nas lágrimas basais ou reflexas. E esses hormônios pode estar relacionado à melhora do humor e redução do estresse.

No entanto, um Estudo de 2015 constatou que é o "declínio e o subsequente retorno das emoções a níveis anteriores que podem fazer com que as pessoas se sintam com um humor muito melhor depois de derramar algumas lágrimas".

São necessárias mais pesquisas sobre os efeitos do choro e a composição das lágrimas emocionais antes que possamos determinar se elas podem oferecer terapia emocional.

O takeaway

Toda vez que você pisca, suas lágrimas limpam seus olhos. As lágrimas mantêm seus olhos lisos, úmidos e protegidos de:

  • o ambiente
  • irritantes
  • patógenos infecciosos

Suas lágrimas são salgadas porque contêm sais naturais chamados eletrólitos.


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