Por que as cebolas fazem você chorar?


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Cebola é a terceira maior indústria de vegetais frescos nos Estados Unidos. Quer sejam picadas, salteadas ou fritas, as cebolas encontram o seu lugar em tudo, desde omeletes a sopas.

Mas fatiar e picar essas deliciosas lâmpadas costuma resultar em lágrimas e coriza, mesmo que a maioria dos cozinheiros concorde que o resultado final vale a pena.

As lágrimas que você derramou ao picar cebolas não são causadas por nenhum tipo de emoção. São lágrimas reflexas estimuladas pela exposição a substâncias irritantes.

Antes de cozinhar outro refogado, continue lendo para aprender por que as cebolas fazem você chorar e como evitar as lágrimas que vêm ao preparar este popular alimento básico da cozinha.

Por que as cebolas fazem você chorar?

Cebolas são bulbos que amadurecem no subsolo. A casa subterrânea das cebolas é habitada por criaturas como ratos, que adoram roer raízes, tubérculos e bulbos.

Para impedir que isso aconteça, as cebolas são equipadas com um mecanismo de defesa projetado para protegê-las enquanto crescem de animais famintos.

As cebolas expelem enzimas e ácido sulfênico quando sua pele se rompe. Esses compostos se combinam para produzir o S-óxido propanethial, um gás irritante.

O S-óxido propanetial é um agente lacrimogêneo, o que significa que gera lágrimas ao tocar o olho. O S-óxido propanethial se transforma em ácido sulfúrico ao tocar a camada de água que cobre e protege o globo ocular.

Mas, assim como as cebolas, seus olhos também são equipados com um mecanismo de defesa destinado a protegê-los de perigos. Quando os nervos em cada olho detectam um agente lacrimogêneo, eles geram lágrimas para eliminá-lo.

Algumas pessoas têm mais probabilidade de chorar ao cortar cebolas do que outras. Se você for sensível ou alérgico a cebolas ou outros alliums, sua reação pode ser mais grave ou incluir sintomas como:

  • urticária
  • coceira
  • formigamento

O tipo de cebola importa?

Existem muitos tipos diferentes de cebola, incluindo algumas que produzem menos lágrimas.

As cebolas que geram a reação química mais dura têm muitos compostos que contêm enxofre. Isso inclui cebolas amarelas, vermelhas e brancas.

Tipos mais doces, como a cebolinha, têm menos enxofre, são menos picantes e produzem menos lágrimas na maioria das pessoas.

Por meio da transformação genética, os cientistas agrícolas também criaram variedades de cebola sem lágrima. Embora ainda não seja produzida em massa, você pode encontrar cebolas sem lágrima chamadas Sunions em alguns mercados especializados.

Quais são alguns remédios caseiros para lágrimas de cebola?

Por mais que possam arder, as cebolas são apenas irritantes e não são perigosas para os seus olhos.

Mesmo assim, você deve tratar os olhos irritados e queimando rapidamente para eliminar a vermelhidão e reduzir o desconforto. Aqui estão algumas dicas para reduzir o choro da irritação da cebola:

  • Coloque uma distância ou uma barreira entre você e a cebola crua que está cortando. Coloque as cebolas fatiadas sob o vidro ou alongue sua estação de trabalho.
  • Lave os olhos com água fria e limpa.

  • Coloque uma compressa fria ou pepinos frios sobre os olhos para ajudar a reduzir a irritação.
  • Use colírios lubrificantes para enxaguar os olhos.
  • Use outros remédios para os olhos doloridos, como bolas de algodão embebidas em gel de aloe vera e água ou colírios de óleo de rícino esterilizado.

Como posso evitar o choro ao cortar cebolas?

Em primeiro lugar, lembre-se de que o período de armazenamento das cebolas afeta sua potência e capacidade de produzir lágrimas. Cebolas frescas têm menos probabilidade de causar choro do que aquelas que foram armazenadas por um longo período de tempo.

Aqui estão algumas outras dicas para evitar o choro ao cortar cebolas:

Corte suas cebolas corretamente

A maneira como você corta as cebolas pode ajudar a reduzir o choro até certo ponto.

Alguns chefs recomendam cortar em fatias de você para que o vapor da cebola não suba diretamente para os olhos.

Independentemente de como você as fatie, evite cortar a cebola perto da raiz. Esta é a parte que contém a maior concentração de compostos sulfúricos que podem fazer você chorar.

Usar uma faca afiada também pode ajudar. Quanto mais afiada a faca, menos dano é feito à cebola e menos irritações são lançadas no ar como resultado.

Usar água

Para reduzir ou eliminar as lágrimas da cebola, você pode ter mais sorte se diminuir os compostos de ácido sulfúrico na própria cebola. Para fazer isso, experimente resfriar a cebola em uma tigela de água gelada por 30 minutos antes de cortá-la.

Algumas pessoas também preferem cortar as cebolas submersas em água fria. Esteja ciente de que eles cuspirão e chiarão descontroladamente em uma frigideira se você jogá-los no óleo enquanto molhados.

Outras pessoas descobrem que seus olhos ficam menos irritados se correrem água enquanto cortam cebolas.

Proteja-se dos vapores

Experimente ligar um ventilador para circular o ar ou usar proteção para os olhos, como óculos de proteção, enquanto prepara as cebolas.

Trabalhar sob uma coifa, que fornece ventilação, também pode ajudar.

Um antigo conto diz para manter um pedaço de pão branco na boca durante o corte, baseado na teoria de que o pão vai absorver o vapor da cebola. Não há evidências disso, mas vale a pena tentar.

Quais são algumas alternativas às cebolas?

O sabor característico da cebola fresca pode ser difícil de replicar. Mas você pode querer substituir as cebolas em sua cozinha se elas freqüentemente causam sintomas desconfortáveis ​​e perturbadores para os olhos.

Aqui estão várias alternativas e outros ingredientes que você pode experimentar:

  • Use cebolas pré-cortadas, que estão disponíveis frescas e congeladas.
  • Use cebola seca ou cebola em pó.
  • Opte por outro allium que não cause choro, como alho, chalota, cebolinha, alho-poró ou cebolinha.
  • Substitua a crocância da cebola por rabanetes ou aipo nas saladas.
  • Cozinhe com erva-doce, que dá um sabor aveludado de alcaçuz, em vez de cebola caramelizada.

O takeaway

Preparar cebolas geralmente causa uma reação química que resulta em lágrimas para a maioria das pessoas. Algumas pessoas são mais sensíveis às cebolas do que outras.

Experimente esfriar cebolas no gelo antes de cortá-las para ajudar a reduzir a picada.

Cebolas brancas, amarelas ou vermelhas também têm mais probabilidade de fazer você chorar do que as verdes. Cebolas mais doces são mais delicadas para os olhos do que aquelas com sabor mais picante.


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