Por que a recomendação ‘6 pés de distância’ pode não ser suficiente para o COVID-19


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Seis pés podem não ser suficientes para protegê-lo. Aqui está o porquê.

Quando você ouve a frase “distanciamento social”, é a primeira coisa que você pensa “dois metros de distância?”

Nesse caso, isso é completamente compreensível. Ouvimos sobre a importância de ficar a 1,8 m de distância das pessoas para prevenir a transmissão do SARS-CoV-2, o novo coronavírus que causa o COVID-19.

Faz sentido, uma vez que o contato próximo com um indivíduo infectado é o fator de disseminação do vírus.

E isso, na maior parte, parece ser verdade com este coronavírus.

Dois diferentes estudos da China descobriram que pessoas que vivem sob o mesmo teto que uma pessoa com a doença têm maior probabilidade de contrair o vírus do que outros contatos próximos que não estão sob o mesmo teto.

Mas isso não significa (de forma alguma) que você esteja seguro, contanto que ninguém em sua casa tenha o vírus.

Na verdade, embora 1,8 metros seja uma distância segura para manter entre você e alguém que anda na rua, uma infinidade de evidências sugere que em ambientes fechados – como em um supermercado – 1,8 metros pode não ser suficiente para protegê-lo.

O CDC e a OMS afirmam que o SARS-CoV-2 é amplamente transmitido por meio de gotículas. A transmissão por gotículas ocorre quando uma pessoa com o vírus espirra, tosse ou expele grandes partículas contendo o vírus, e outra pessoa está perto o suficiente para entrar em contato com essas gotículas.

Conseqüentemente, a regra dos 6 pés.

No entanto, há evidências – especialmente com espirros – de que gotículas grandes podem viajar mais de 6 pés.

UMA estude publicado na JAMA Insights descobriu que a nuvem de partículas emitida por um espirro pode “medir aproximadamente 7 a 27 pés”.

Um espirro pode liberar cerca de 40.000 gotas, e um espirro ou tosse podem enviar cerca de 100.000 germes contagiosos no ar a mais de 100 milhas por hora (sim, realmente).

É por isso que as máscaras são tão importantes.

As máscaras de pano provavelmente não impedirão que todas as partículas virais cheguem ao mundo exterior, mas ajudam – especialmente para partículas maiores.

Outras partículas emitidas – às vezes como parte de uma nuvem de espirro, mas outras vezes de qualquer expiração de ar – podem ser tão pequenas que não caem imediatamente no chão, mas permanecem no ar.

(Uma carta publicada no New England Journal of Medicine relatou que o SARS-CoV-2 pode permanecer no ar por até 3 horas. Embora os aerossóis do experimento tenham sido criados artificialmente, alguns outros estudos encontraram resultados semelhantes.)

Isso faz sentido se você pensar em óleo de cozinha, spray para cabelo e perfume – todas as partículas aerossolizadas que às vezes você pode cheirar muito depois de o spray sair do frasco.

Além de permanecer no ar por mais tempo, essas partículas menores podem viajar mais longe do que as gotas grandes, conforme ilustrado neste figura. Essas pequenas partículas que viajam mais podem ter um grande impacto.

Esse impacto é bem ilustrado pelo que aconteceu quando um coral em Washington fez um ensaio em uma sala do tamanho de uma quadra de vôlei. Eles evitavam o contato próximo, renunciando aos habituais abraços e apertos de mão.

Mas por causa da forte exalação de ar de todo aquele canto, uma pessoa assintomática que não percebeu que tinha COVID-19 liberou muitas pequenas partículas virais na sala. O espaço fechado prendeu essas partículas durante a prática do coro de 2 horas e meia.

Ao longo de 4 dias, 45 dos 61 cantores desenvolveram sintomas de COVID-19. Com 60 pessoas em uma sala do tamanho de uma quadra de vôlei, alguns dos cantores estavam definitivamente a 2 metros de distância da única pessoa com o vírus.

Então, se o coral fez tudo certo, por que tantas pessoas adoeceram?

Foi uma espécie de tempestade perfeita para infecções, de acordo com a Dra. Erin Bromage, que dá cursos de imunologia e doenças infecciosas na Universidade de Massachusetts Dartmouth.

A diretriz de 6 pés de distância é principalmente eficaz quando ao ar livre ou apenas em ambientes fechados por um curto período de tempo. Isso ocorre por causa de algo chamado “carga viral”, que significa o montante do vírus ao qual uma pessoa está exposta.

Pense na analogia do perfume. Se você estiver passando rapidamente por uma sala onde o perfume acabou de ser borrifado, você poderá sentir apenas o cheiro do perfume. Mas se você ficar na sala por um tempo, está inspirando hálito perfumado após hálito perfumado.

Quando falamos de vírus e não de perfume, uma certa quantidade fará com que a pessoa adoeça. Quanto maior a carga viral, maior a probabilidade de uma pessoa adoecer.

É por isso que tantos profissionais de saúde da linha de frente estão adoecendo – não estão apenas passando por pessoas na rua ou no supermercado, eles passam o dia todo em quartos com pacientes e respirando cargas virais muito altas.

Eu sei que a ideia de minúsculas partículas virais flutuando no ar é assustadora, assim como a ideia de que uma distância de 6 pés nem sempre é suficiente para se proteger.

Mas é importante lembrar que o perigo real é a exposição prolongada em espaços fechados.

Em uma postagem de blog, Bromage coloca desta forma:

“Ao avaliar o risco de infecção (via respiração) no supermercado ou shopping, é preciso considerar o volume do espaço aéreo (muito grande), o número de pessoas (restrito), quanto tempo as pessoas ficam na loja ( trabalhadores – o dia todo; clientes – uma hora). Em conjunto, para uma pessoa que compra: a baixa densidade, o alto volume de ar da loja, juntamente com o tempo restrito que você passa na loja, significa que a oportunidade de receber uma dose infecciosa é baixa. Mas, para o funcionário da loja, o tempo prolongado que passam na loja oferece uma oportunidade maior de receber a dose infecciosa e, portanto, o trabalho se torna mais arriscado. ”

Healthline

Para recapitular: 6 pés de distância é provavelmente proteção suficiente para exposição ao ar livre ou breve exposição interna.

Mas ficar sentado em uma sala com alguém com o vírus mesmo por uma hora não é uma ótima ideia, a menos que você tenha a proteção de algo como uma máscara N95.

É por isso que é extremamente importante guardar essas máscaras para pessoas que, ao prestar os serviços essenciais de que todos dependemos, devem passar os seus dias nesses espaços fechados.


Katie MacBride é redatora e editora freelance. Além de Healthline, você pode encontrar o trabalho dela na Vice, Rolling Stone, The Daily Beast e Playboy, entre outros veículos. Atualmente ela passa muito tempo no Twitter, onde você pode segui-la em @msmacb.


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