Por que a moeda da Coréia do Norte está subindo em relação ao dólar americano?


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A Coreia do Norte está lutando contra sanções, danos causados ​​por enchentes, escassez de alimentos e um grande golpe comercial, mas sua moeda, o won, subiu 25% em relação ao dólar americano este ano.

Existem teorias concorrentes sobre por que o won norte-coreano está ganhando força este ano, variando de fechamentos de fronteira pandêmicos, matando a demanda por moedas estrangeiras, até o país isolado instituindo uma repressão ao seu uso [File: Bloomberg]

Em economias normais, as moedas enfraquecem em tempos de dificuldade, mas algo contra-intuitivo está acontecendo na Coréia do Norte: o won está aumentando exatamente quando as coisas estão piorando.

O país de Kim Jong Un foi atingido pelas mais duras sanções de sua história, enormes inundações e uma pandemia sem precedentes que cortou a maior parte de seu comércio. A economia registrou sua queda mais acentuada em mais de duas décadas no ano passado, enquanto sua população enfrenta uma das piores carências de alimentos em mais de 10 anos.

Mas o won norte-coreano subiu 25% em relação ao dólar este ano, calculado em uma base média mensal usando os números relatados pelas duas organizações de mídia que o rastreiam. Isso segue um aumento de 15% em 2020.

Existem teorias concorrentes para explicar por que isso está acontecendo, que vão desde o fechamento da fronteira pandêmica de Kim matando a demanda por moedas estrangeiras até o país isolado instituindo uma repressão ao seu uso. Seja qual for o motivo, a maioria dos observadores concorda que não é uma coisa boa.

“Uma moeda normalmente se desvaloriza quando um país enfrenta problemas, mas o oposto está acontecendo na Coreia do Norte”, disse Kim Byung-yeon, professor de economia da Universidade Nacional de Seul. O Norte pode estar tentando impulsionar o won para apoiar a economia, mas continuar essas tentativas “pode acabar prejudicando ainda mais a economia real”.

A taxa de câmbio não oficial da Coreia do Norte, que é rastreada pelos dois meios de comunicação, é formada no “jangmadang” do país, mercados locais que cresceram e se tornaram uma grande economia informal. Sua taxa oficial tem se mantido estável em cerca de 100 wons por dólar na última década, um nível artificialmente forte, sem uso como indicador. A taxa não oficial é de cerca de 5.200 won por dólar.

Operar uma casa de câmbio privada é ilegal na Coreia do Norte, então as duas empresas de mídia, Asia Press International do Japão e Daily NK com sede em Seul, usam redes humanas secretas dentro do país isolado para compilar suas taxas, de acordo com Jiro Ishimaru, jornalista da Asia Press International e Lee Sang Yong, editor-chefe do Daily NK. Eles obtêm informações sobre a negociação de moedas no jangmadang.

De acordo com o Daily NK, a taxa ficou geralmente estável em cerca de 8.000 won por dólar desde o início de 2013, mas o won começou a ganhar no ano passado, atingindo uma média mensal de 4.723 em agosto, a mais forte desde junho de 2012.

Muitos observadores dizem que a pandemia de coronavírus está por trás do aumento.

Os EUA impuseram um embargo comercial e financeiro total em 2017, além das sanções já em vigor das Nações Unidas, mas as mercadorias ainda chegaram à Coreia do Norte, contrabandeadas da China.

Mas tudo isso mudou quando a Coreia do Norte fechou suas fronteiras em 2020, de acordo com Lim Soo-Ho, pesquisador sênior do Instituto de Estratégia de Segurança Nacional, um grupo de estudos financiado pelo governo em Seul.

“Moedas estrangeiras ainda estavam em demanda” até então, Lim disse. “À medida que as importações para o Norte despencavam, a demanda por moedas estrangeiras também continuava caindo.”

As importações da China, o maior parceiro comercial da Coréia do Norte, caíram mais de 90% ano a ano todos os meses de agosto de 2020 a fevereiro deste ano, com quedas continuando depois disso, de acordo com a Associação de Comércio Internacional da Coreia, um grupo comercial de Seul. Imagens de satélite mostram como pontes e estradas antes ocupadas entre a Coreia do Norte e a China ficaram vazias após o fechamento da fronteira, de acordo com Ramon Pacheco Pardo, professor de relações internacionais no King’s College London.

A queda nas importações não é a única razão para o aumento, de acordo com Kim da Universidade Nacional de Seul. Os ganhos do won implicam que as moedas estrangeiras também perderam seu atrativo dentro da Coréia do Norte, e isso sugere algum tipo de repressão governamental ao seu uso, disse ele.

“Embora as importações tenham caído, o won não teria se fortalecido tanto se o dólar continuasse em demanda nos mercados locais”, disse Kim.

Muitos varejistas na capital Pyongyang pararam de aceitar dólares ou cartões pré-pagos em moeda estrangeira de estrangeiros no país e, em vez disso, estão pedindo que eles paguem em won, disse a embaixada russa em um post no Facebook em outubro do ano passado.

As autoridades financeiras estavam ordenando aos residentes que relatassem suas posses em moedas estrangeiras e as depositassem em bancos, informou o Daily NK em abril, citando uma pessoa não identificada na Coréia do Norte familiarizada com o assunto.

A maioria dos norte-coreanos guarda seus dólares em casa e os usa para comercializar bens, de acordo com Kang Mijin, diretor executivo da NK Investment Development, uma empresa de serviços de dados que fornece pesquisas e informações sobre os mercados norte-coreanos. Isso é especialmente verdadeiro porque uma reforma maciça da moeda em 2009 reduziu o valor de seus ativos ganhos em mais de 90%.

“O Norte pode ter visto esse período de isolamento como uma oportunidade para restaurar seus sistemas socialistas”, disse Kim, da Universidade Nacional de Seul. “E para que o governo retenha seu controle sobre esse sistema, a chave seria voltar ao ganho.”

A Coreia do Norte pode estar tentando proteger seu povo das dificuldades econômicas fortalecendo os ganhos e, por sua vez, causando a deflação, disse Kang, da NK Investment Development.

Existe até uma teoria de que misteriosos corretores de moeda norte-coreana podem estar acelerando os ganhos do won por meio de negociações especulativas.

Seja qual for a verdade, os analistas dizem que o aumento incomum do won não vai acabar bem.

A queda no comércio e o fortalecimento da moeda apontam para um sistema econômico falido, disse o Instituto de Desenvolvimento da Coreia, um grupo de estudos estatal sul-coreano, em um relatório de janeiro. A Coréia do Norte pode estar enfrentando sua pior crise econômica desde os anos 1990, disse o relatório.

Embora o ganho da moeda possa beneficiar empresas apoiadas pelo governo e famílias que não possuem dólares, a volatilidade crescente é negativa para o país como um todo, Choi Ji-young, pesquisador do Instituto Coreano de Unificação Nacional, um sul-coreano instituto de pesquisa afiliado ao governo, escreveu em um artigo de agosto. Mercados turbulentos aumentam as incertezas e atrapalham a alocação de recursos, escreveu ela.

Para “norte-coreanos comuns, é um sinal de alerta”, disse Pardo, do King’s College London. “Os norte-coreanos mais pobres, que têm menos acesso ao won, podem ver seu padrão de vida se deteriorar em comparação com aqueles que têm acesso mais livre à moeda.”

Choi Eunju, pesquisador do Sejong Institute, um centro de pesquisa privado que cobre estudos de unificação e política externa em Seongnam, uma cidade ao sul de Seul, não é tão pessimista.

“O regime de Kim prestou mais atenção ao sentimento público do que qualquer outro governo”, disse Choi, observando que os comentários oficiais desde o início da pandemia sugerem que o governo está se esforçando para evitar que isso se torne uma questão social.

“Mas se a situação atual continuar por um longo período de tempo, as coisas podem ficar feias”, disse ela.

–Com assistência de Jeong-Ho Lee, Daedo Kim, Alex Sazonov, Marcus Wong e Daniel Ten Kate.


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