Por que a liberação de reservas de petróleo dos EUA por Biden não acabará com a dor na bomba


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Os preços do gás continuarão subindo em meio à guerra russa na Ucrânia, à medida que as sanções apertam e a demanda supera a oferta, dizem especialistas.

Um depósito de petróleo russo queima na região de Belgorod do país depois que o governo acusou a Ucrânia de lançar um ataque de helicóptero, 1º de abril de 2022 [Russian Emergency Ministry Press Service via AP]

Washington DC – Quando Joe Biden anunciou que os Estados Unidos liberariam mais de 180 milhões de barris de petróleo de sua reserva estratégica de petróleo nos próximos seis meses, o presidente dos EUA a saudou como uma medida histórica que reduziria os preços dos combustíveis nos EUA.

O preço na bomba subiu em meio à guerra da Rússia na Ucrânia, que levou os EUA e outras nações a barrar as importações de petróleo e gás de Moscou e gerou preocupações sobre o fornecimento global de energia com estoques baixos e nova capacidade de produção limitada.

A partir do início desta semana, espera-se que Europa, Japão e outros se juntem aos EUA na liberação de mais de suas reservas, adicionando cerca de 30 a 50 milhões de barris ao mercado mundial no mesmo período de seis meses.

Mas enquanto o conflito na Ucrânia leva Biden e outros líderes mundiais a mergulharem em seus estoques, especialistas dizem que o efeito real para os consumidores será limitado – e preços mais altos e mais interrupções estão por vir. Isso porque, com a oferta e a demanda globais ditando os preços, os barris de petróleo russo que saem do mercado excederão em muito o que está sendo colocado de volta pelos EUA e outras nações.

Joe Biden
Biden anunciou a proibição das importações de petróleo russo no mês passado devido à guerra na Ucrânia [Andrew Harnik/AP Photo]

“O governo Biden, agora, percebe que enquanto tivermos um problema com a Rússia, os preços do petróleo vão subir”, disse Robert McNally, presidente da consultoria Rapidan Energy Group, com sede em Washington.

“Isto é um grande problema. Vai manter os preços do petróleo e, portanto, elevar os preços e subir ainda mais”, disse McNally, ex-assessor de energia do presidente George W. Bush.

McNally disse à Al Jazeera que a situação também pode ser politicamente cara para Biden, que assumiu o cargo prometendo afastar os Estados Unidos dos combustíveis fósseis, mas agora enfrenta um aumento acentuado dos preços dos combustíveis em meio à crescente inflação nos EUA.

“A prioridade máxima de qualquer funcionário em Washington é sempre a próxima eleição. Esses caras estão aterrorizados com os preços da gasolina”, disse McNally. “É apenas matemática básica, mas brutal, do mercado de petróleo e sobrevivência política.”

Suprimentos globais

A Rússia é o terceiro maior produtor de petróleo do mundo, exportando 5 milhões de barris de petróleo por dia, ou cerca de 12% do mercado global, segundo a Agência Internacional de Energia (AIE). Cerca de 60% do petróleo russo vai para a Europa e 20% para a China, diz a AIE.

A agência também estimou que as sanções e as decisões do setor privado de não comprar da Rússia tirarão 2,85 milhões de barris de petróleo russo por dia do mercado mundial. McNally e outros acham que a redução na oferta será ainda maior, em cerca de 3 milhões de barris por dia.

Uma foto sem data fornecida pelo Departamento de Energia mostra tubulações de petróleo bruto no local de Bryan Mound, perto de Freeport, Texas.
Biden em 31 de março ordenou a liberação de 1 milhão de barris de petróleo por dia da reserva estratégica de petróleo dos EUA nos próximos seis meses [File: Department of Energy handout via AP]

“A forma como a economia do petróleo funciona é que você tem uma commodity com preço global. Portanto, uma interrupção em qualquer lugar afeta o preço em todos os lugares”, disse David Goldwyn, chefe da Goldwyn Global Strategies e ex-assessor de políticas do governo Obama. “Esse é o problema que Biden está tentando resolver.”

À medida que a crise Rússia-Ucrânia se desenrolava, funcionários do governo Biden imploraram aos produtores domésticos dos EUA e à Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) por mais produção. Eles foram rejeitados por ambos.

Nos EUA, a maioria dos produtores já está presa a planos de produção de longo prazo e a indústria ainda está se recuperando da queda do preço do petróleo em 2020 causada pela pandemia do COVID-19.

Por sua vez, os 13 países da Opep, depois de cortar a produção em resposta à desaceleração da pandemia, estão cumprindo seu árduo acordo de 2021, que exige aumentar a oferta em 400.000 barris por mês.

“Esse é o acordo que eles fecharam, e eles querem manter todos nesse acordo. Eles estão rejeitando toda pressão para se desviar disso, indo mais rápido”, disse McNally.

Mude para renováveis

Quando Biden anunciou a liberação das reservas de petróleo dos EUA na semana passada, ele emitiu uma segunda ordem promovendo a mineração de minerais e metais necessários para produzir veículos elétricos – lítio, níquel, cobalto.

A medida envia um sinal de que o presidente, que concorreu ao cargo em 2020 prometendo reduzir o consumo de combustíveis fósseis e mudar para fontes de energia mais limpas, continua comprometido em afastar a economia dos EUA de sua dependência do petróleo.

Mas com a inflação subindo e os preços do gás subindo, ele enfrenta duras realidades políticas antes das eleições de meio de mandato de novembro, se quiser manter o rumo com essas promessas.

“A maioria dos eleitores está realmente mais preocupada com o aqui e agora. E com os preços da gasolina subindo, eles estão colocando menos ênfase nas emissões de carbono e mais ênfase no quanto seus bolsos estão prejudicando”, disse Lee Ohanian, professor de economia da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, à Al Jazeera. “Biden está andando na corda bamba.”

Ainda assim, ambientalistas e outros especialistas dizem que a guerra na Ucrânia deve acelerar essa transição energética – não impedi-la.

“Esta crise é um sinal claro de que não podemos depender exclusivamente de petróleo e gás, exclusivamente de combustíveis fósseis. Há uma clara necessidade de energia renovável – eólica e solar”, disse Maria Ivanova, professora de governança global da Universidade de Massachusetts Boston.

O primeiro ato de Biden como presidente em 2021 foi trazer os EUA de volta ao Acordo Climático de Paris e ele propôs medidas abrangentes nos EUA para incentivar o desenvolvimento de veículos elétricos – muitos dos quais ainda precisam ser adotados pelo Congresso.

Mas sua recente pressão por mais produção doméstica em meio à guerra na Ucrânia marca “uma reviravolta significativa” dessas posições, disse Ivanova à Al Jazeera.

Embora ela tenha dito que concorda que explorar as reservas de petróleo e incentivar mais produção é necessário por enquanto, ela pediu a Biden que não abandone o impulso para as energias renováveis. “Precisamos repensar profundamente nosso sistema econômico e não acho que voltar ao petróleo e gás funcione.”

Um motorista abastece em um posto de gasolina em São Francisco, onde a gasolina comum sem chumbo estava sendo vendida por US$ 5,85 por galão.
Os preços do gás aumentaram nos EUA em meio à guerra em andamento na Ucrânia [File: Noah Berger/AP Photo]

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