Por que a África do Sul continua neutra na guerra Ucrânia-Rússia


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Pretória se recusou a condenar a invasão de Moscou, mas continua pedindo diálogo.

Moscou e Pretória têm laços de longa data forjados durante a luta pela libertação da África do Sul [Sergei Chirikov/pool via AP]

Os Estados Unidos criticaram a decisão da África do Sul de realizar exercícios militares no próximo mês com a Rússia e a China, enquanto a guerra na Ucrânia continua.

Os exercícios – chamados Mosi, que significa “Fumaça” em Tswana, uma das 11 línguas oficiais da África do Sul – terão 350 soldados sul-africanos treinados ao lado de seus colegas russos e chineses.

Os exercícios acontecerão na costa da África do Sul de 17 a 27 de fevereiro e ocorrerão durante o primeiro aniversário da invasão de Moscou à Ucrânia.

“Os Estados Unidos estão preocupados com qualquer país… exercendo com a Rússia enquanto a Rússia trava uma guerra brutal contra a Ucrânia”, disse Karine Jean-Pierre, secretária de imprensa da Casa Branca, na segunda-feira.

Os comentários de Washington vieram horas depois que o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov, se reuniu com seu homólogo sul-africano, Naledi Pandor, em Pretória.

A África do Sul defendeu sua decisão de realizar os exercícios.

“Todos os países realizam exercícios militares com amigos em todo o mundo”, disse Pandor a repórteres. “Não deve haver nenhuma compulsão em nenhum país para conduzi-los com quaisquer outros parceiros.”

Ela disse que os exercícios eram “parte de um curso natural de relações entre os países”, acrescentando que Pretória não deveria ter negado “o direito de participar” dos exercícios.

Lavrov disse que não há necessidade de nenhum país se preocupar com eles.

“Nossos exercícios são transparentes”, disse ele a repórteres. “Nós, juntamente com nossos parceiros sul-africanos e chineses, fornecemos todas as informações relevantes. Não queremos provocar nenhum escândalo ou confronto. Queremos apenas que cada país possa ter seus próprios direitos nos sistemas internacionais, conforme previsto na Carta da ONU.”

Funcionários do governo sul-africano descreveram a visita de Lavrov, que ocorreu um dia antes da chegada da secretária do Tesouro dos EUA, Janet Yellen, à África do Sul, como uma visita comum.

A viagem de Lavrov, no entanto, foi descrita como insensível por alguns partidos da oposição e pela pequena comunidade ucraniana na África do Sul.

Para entender por que a viagem está recebendo tanta atenção dentro e fora do país, é importante examinar a posição de Pretória na guerra e sua relação com Moscou.

Qual é a posição da África do Sul sobre o conflito?

A África do Sul diz ser imparcial no conflito, que começou depois que a Rússia enviou suas tropas para a Ucrânia 11 meses atrás.

Em março, Pretória se absteve de votar uma resolução das Nações Unidas condenando a invasão da Ucrânia pela Rússia e pedindo que Moscou retirasse suas forças imediatamente.

A África do Sul, junto com outros 34 países, também se absteve de uma votação na ONU condenando a anexação de territórios ucranianos pela Rússia em outubro.

“A África do Sul acredita que o único caminho para a paz é por meio da diplomacia, do diálogo e do compromisso com os princípios da Carta das Nações Unidas, incluindo os princípios de que todos os Estados membros devem resolver suas disputas internacionais por meios pacíficos”, disse Pandor em seu discurso após a reunião Lavrov.

“É importante, portanto, mencionar nosso sincero desejo de que o conflito entre a Rússia e a Ucrânia seja encerrado de forma pacífica por meio da diplomacia e das negociações o mais rápido possível”, disse ela.

Mas o presidente sul-africano Cyril Ramaphosa, que se ofereceu para mediar o conflito, culpou a OTAN pela guerra. A aliança deveria ter “atendido aos avisos de seus próprios líderes e funcionários ao longo dos anos de que sua expansão para o leste levaria a uma maior, e não menor, instabilidade na região”, disse ele em março.

Por que a África do Sul é neutra?

Pretória e Moscou têm longos laços históricos que remontam aos tempos do governo da minoria branca na África do Sul.

Partido governante da África do Sul, o Congresso Nacional Africano (ANC) tem relações de longa data com Moscou forjadas durante a luta de libertação contra o apartheid. Muitos dos líderes do ANC foram educados ou receberam treinamento militar na União Soviética. Alguns, como o falecido Eric “Stalin” Mtshali, têm apelidos russos graças às suas conexões com Moscou.

A União Soviética apoiou o movimento de libertação com armas e dinheiro. Isso contrastava fortemente com o Ocidente, onde os Estados Unidos rotularam o ANC de “organização terrorista”. Washington considerou o herói da libertação Nelson Mandela um “terrorista” até 2008.

A África do Sul também é membro do Movimento Não Alinhado. O movimento de 120 países, formado durante a Guerra Fria, não está formalmente alinhado com ou contra qualquer grande bloco de poder ou superpotência.

Desde a conquista da independência em 1994, um pilar central da política externa da África do Sul quando se trata de resolução de conflitos tem sido o apelo ao diálogo. Pretória apoiou negociações de paz em vários conflitos na África e, mais recentemente, organizou negociações de paz entre o governo da Etiópia e rebeldes da região de Tigray.

Pandor insistiu repetidamente que a África do Sul não será arrastada para tomar partido e criticou o Ocidente por condenar seletivamente a Rússia, ignorando outros atos de agressão, como a ocupação israelense do território palestino.

Existem outros laços entre Moscou e Pretória?

Tanto a África do Sul quanto a Rússia são membros do BRICS, sigla para Brasil, Rússia, Índia, China e África do Sul. O bloco visa promover laços comerciais e de segurança entre os países membros.

A África do Sul, o país mais industrializado da África, é parceira comercial da Rússia há anos. As exportações sul-africanas para a Rússia foram avaliadas em US$ 587 milhões em 2020, enquanto as exportações russas para a África do Sul totalizaram US$ 506 milhões.

INTERATIVO - Comércio bilateral Rússia e África do Sul
(Al Jazeera)

Como é vista a postura do governo na África do Sul?

Na semana passada, a fundação do falecido arcebispo sul-africano e vencedor do Prêmio Nobel da Paz, Desmond Tutu, criticou os exercícios navais, chamando-os de “vergonhosos” e “equivalentes a uma declaração de que a África do Sul está se juntando à guerra contra a Ucrânia”.

A Aliança Democrática, principal partido de oposição do país, também se opôs veementemente à postura neutra do governo, pedindo à África do Sul que fique do lado de Kyiv.

“Já estamos envolvidos nesta guerra”, disse John Steenhuisen, o líder do partido, ao parlamento em março. “Não dá para ver que nosso governo está apoiando a agressão da Rússia.”

“Vamos colocar o país à frente da política partidária e pensar o que esta guerra vai significar para nós e qual será o seu impacto na nossa economia”, disse.

Steenhuisen também visitou a Ucrânia em maio para uma missão de apuração de fatos.


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