Por dentro da conspiração de Soleimani do Irã para atacar as forças dos EUA no Iraque


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– Em meados de outubro, o major-general iraniano Qassem Soleimani se encontrou com seus aliados xiitas da milícia iraquiana em uma vila nas margens do rio Tigre, olhando o complexo de embaixadas dos EUA em Bagdá.

O comandante da Guarda Revolucionária instruiu seu principal aliado no Iraque, Abu Mahdi al-Muhandis, e outros poderosos líderes da milícia para intensificar ataques a alvos dos EUA no país usando novas armas sofisticadas fornecidas pelo Irã, dois comandantes da milícia e duas fontes de segurança informadas sobre o caso. disse à Reuters.

A sessão de estratégia, que não foi relatada anteriormente, ocorreu quando os protestos em massa contra a crescente influência do Irã no Iraque estavam ganhando força, colocando a República Islâmica em um cenário indesejável. Os planos de Soleimani de atacar as forças dos EUA visavam provocar uma resposta militar que redirecionaria essa raiva crescente para os Estados Unidos, de acordo com as fontes informadas no encontro, políticos xiitas iraquianos e funcionários do governo próximos ao primeiro-ministro iraquiano Adel Abdul Mahdi.

Os esforços de Soleimani acabaram provocando o ataque dos EUA na sexta-feira que matou ele e Muhandis, marcando uma grande escalada de tensões entre os Estados Unidos e o Irã. Os dois homens morreram em ataques aéreos em seu comboio no aeroporto de Bagdá enquanto se dirigiam para a capital, causando um grande golpe na República Islâmica e nos grupos paramilitares iraquianos que apoia.

Entrevistas com fontes de segurança iraquianas e comandantes da milícia xiita oferecem um raro vislumbre de como Soleimani operava no Iraque, que ele certa vez disse a um repórter da Reuters que conhecia as costas da mão.

Duas semanas antes da reunião de outubro, Soleimani ordenou que a Guarda Revolucionária Iraniana movesse armas mais sofisticadas – como foguetes Katyusha e mísseis que poderiam derrubar helicópteros – ao Iraque por duas passagens de fronteira, disseram à Reuters os comandantes das milícias e fontes de segurança iraquianas.

Na vila de Bagdá, Soleimani disse aos comandantes reunidos para formar um novo grupo de milícias de paramilitares discretos – desconhecidos para os Estados Unidos – que poderiam realizar ataques com foguetes contra americanos alojados nas bases militares iraquianas. Ele ordenou que o Kataib Hezbollah – uma força fundada por Muhandis e treinada no Irã – dirigisse o novo plano, disseram as fontes da milícia informadas sobre as reuniões.

Soleimani disse a eles que esse grupo "seria difícil de detectar pelos americanos", disse uma das fontes da milícia à Reuters.

Antes dos ataques, a comunidade de inteligência dos EUA tinha motivos para acreditar que Soleimani estava envolvido no "estágio tardio" do plano de atacar americanos em vários países, incluindo Iraque, Síria e Líbano, disseram autoridades norte-americanas à Reuters na sexta-feira sob condição de anonimato. Uma autoridade sênior dos EUA disse que Soleimani havia fornecido armamento avançado ao Kataib Hezbollah.

O conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, Robert O'Brien, disse a repórteres na sexta-feira que Soleimani havia acabado de chegar de Damasco, "onde planejava ataques a soldados americanos, aviadores, fuzileiros navais, marinheiros e contra nossos diplomatas".

Um funcionário da sede da Guarda Revolucionária do Irã se recusou a comentar. Um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores do Irã não estava disponível para comentar.

Foto: Manifestantes iranianos cantam slogans durante um protesto contra a morte do major-general iraniano Qassem Soleimani, chefe da Força Quds de elite, e do comandante da milícia iraquiana Abu Mahdi al-Muhandis, mortos em um ataque aéreo no aeroporto de Bagdá, em frente ao escritório das Nações Unidas em Teerã, Irã, 3 de janeiro de 2020. WANA (Agência de Notícias da Ásia Ocidental) / Nazanin Tabatabaee via REUTERS

ESCOLHENDO OS ALVOS DOS EUA COM DRONES

Os Estados Unidos têm crescido cada vez mais preocupados com a influência do Irã sobre a elite dominante no Iraque, que há meses é atacada por manifestantes que acusam o governo de se enriquecer e de servir aos interesses de potências estrangeiras, especialmente o Irã, já que os iraquianos estão na pobreza sem emprego ou serviços básicos.

Soleimani, líder da Força Quds da Guarda Revolucionária, foi fundamental para expandir a influência militar do Irã no Oriente Médio como o agente que lida com operações clandestinas fora do Irã. O general de 62 anos foi considerado a segunda figura mais poderosa do Irã, depois do líder supremo aiatolá Ali Khamenei.

Muhandis, ex-parlamentar iraquiano, supervisionou as Forças de Mobilização Popular do Iraque (PMF), um agrupamento abrangente de forças paramilitares consistindo principalmente de milícias xiitas apoiadas pelo Irã que foram formalmente integradas às forças armadas do Iraque.

Muhandis, como Soleimani, há muito tempo estava no radar dos Estados Unidos, que declararam Muhandis um terrorista. Em 2007, um tribunal do Kuwait o condenou à morte à revelia por seu envolvimento nos atentados às embaixadas dos EUA em 1983 e na França no Kuwait.

Soleimani escolheu o Hezbollah Kataib para liderar os ataques às forças americanas na região porque tinha a capacidade de usar drones para localizar alvos de ataques de foguetes Katyusha, disse um dos comandantes da milícia à Reuters. Entre as armas que as forças de Soleimani forneceram aos seus aliados da milícia iraquiana no outono passado, havia um drone desenvolvido pelo Irã que poderia iludir os sistemas de radar, disseram os comandantes da milícia.

O Hezbollah Kataib usou os drones para coletar imagens aéreas dos locais onde as tropas americanas foram posicionadas, de acordo com dois oficiais de segurança iraquianos que monitoram os movimentos das milícias.

Em 11 de dezembro, um oficial militar dos EUA disse que os ataques de grupos apoiados pelo Irã em bases que hospedam forças americanas no Iraque estavam aumentando e se tornando mais sofisticados, aproximando todos os lados de uma escalada incontrolável.

O alerta foi dado dois dias depois que quatro foguetes Katyusha atingiram uma base perto do aeroporto internacional de Bagdá, ferindo cinco membros do serviço antiterrorismo de elite do Iraque. Nenhum grupo assumiu a responsabilidade pelo ataque, mas um oficial militar dos EUA disse que a inteligência e análises forenses dos foguetes e lançadores apontam para grupos de milícias xiitas apoiados pelo Irã, como Kataib Hezbollah e Asaib Ahl al-Haq.

Em 27 de dezembro, mais de 30 foguetes foram lançados em uma base militar iraquiana perto da cidade de Kirkuk, no norte do Iraque. O ataque matou um empreiteiro civil dos EUA e feriu quatro militares americanos e dois iraquianos.

Washington acusou o Kataib Hezbollah de realizar o ataque, alegação que negou. Os Estados Unidos lançaram ataques aéreos dois dias depois contra a milícia, matando pelo menos 25 combatentes da milícia e ferindo 55.

Os ataques provocaram dois dias de protestos violentos de partidários de grupos paramilitares iraquianos apoiados pelo Irã que invadiram o perímetro da Embaixada dos EUA e arremessaram pedras, levando Washington a enviar tropas extras para a região e ameaçar represálias contra Teerã.

Na quinta-feira – um dia antes do ataque que matou Soleimani – o secretário de Defesa dos EUA, Mark Esper, alertou que os Estados Unidos podem ter que tomar medidas preventivas para proteger a vida americana dos ataques esperados das milícias apoiadas pelo Irã.

"O jogo mudou", disse ele.


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