População da China encolhe pela primeira vez em mais de 60 anos


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A população da China caiu pela primeira vez desde 1961, quando o país lutou contra a pior fome de sua história moderna sob a desastrosa política agrícola de Mao Zedong.

As taxas de natalidade caíram na China ao mesmo tempo em que sua população começou a envelhecer [Tingshu Wang/Reuters]

A população da China diminuiu pela primeira vez em mais de 60 anos, mostram dados oficiais – uma virada histórica para a nação mais populosa do mundo, que agora deve passar por um longo período de declínio populacional.

O país de 1,4 bilhão viu as taxas de natalidade caírem para mínimos recordes à medida que sua força de trabalho envelhece, uma queda que analistas alertam que pode impedir o crescimento econômico e aumentar a pressão sobre as tensas finanças públicas do país.

A população da China continental era de aproximadamente 1.411.750.000 no final de 2022, informou o Escritório Nacional de Estatísticas (NBS) de Pequim na terça-feira, uma queda de 850.000 em relação ao final do ano anterior.

O número de nascimentos foi de 9,56 milhões, disse o NBS, enquanto o número de mortes foi de 10,41 milhões. Os homens também continuaram a superar as mulheres na China em 722,06 milhões, para 689,69 milhões.

Os novos números marcam a primeira queda na população da China desde 1961, quando o país lutou contra a pior fome de sua história moderna, causada pela desastrosa política agrícola de Mao Zedong, conhecida como o Grande Salto Adiante.

A China tem sido a nação mais populosa do mundo, mas espera-se que em breve seja ultrapassada pela Índia, se já não o foi.

As estimativas colocam a população da Índia em mais de 1,4 bilhão.

O chefe do NBS, Kang Yi, disse que as pessoas não devem se preocupar com o declínio da população da China, pois a oferta geral de mão de obra do país ainda excede a demanda.

Embora a China tenha encerrado sua estrita “política do filho único” em 2016 e permitido que os casais tivessem três filhos em 2021, a mudança de política não reverteu o declínio demográfico.

A longo prazo, acreditam os especialistas das Nações Unidas, a população da China pode reduzir em 109 milhões até o ano de 2050, mais do que o triplo do declínio de sua previsão anterior em 2019.

‘Crise demográfica’

Katrina Yu, da Al Jazeera, reportando de Pequim, disse que a China tentou muitas iniciativas para evitar uma “crise demográfica”, incluindo a queda da política do filho único e o aumento da licença parental, bem como dos subsídios. No entanto, tais esforços não parecem ter funcionado.

“Se nos aprofundarmos mais nos números, veremos que a taxa de natalidade da China foi de 6,77 nascimentos por 1.000 pessoas e sua taxa de mortalidade subiu para o nível mais alto de todos os tempos”, disse ela.

Enquanto “as autoridades de saúde estão coçando a cabeça” e perguntando por que as pessoas estão tendo menos filhos, Yu disse que os principais motivos parecem envolver o aumento do custo de vida nas cidades chinesas e a resposta à pandemia do COVID-19.

“Acho que uma das razões é o alto custo de vida aqui na China, especialmente nas cidades quando se trata de moradia, quando se trata de educação, as pessoas estão adiando o casamento ou optando por não se casar ou não ter filhos. ,” ela disse.

A pandemia do COVID-19 também foi um fator significativo, já que a China acaba de emergir de uma política rígida de “zero-COVID” de três anos que envolveu “enorme incerteza” e perturbações na vida das pessoas. As pessoas estavam optando por não ter filhos ou aumentar suas famílias durante esse período, disse Yu.

O efeito econômico de uma população em declínio também é uma preocupação primordial para a China, já que, durante décadas, a grande população em idade produtiva do país – quase 70% da população em 2010 – foi o motor por trás do crescimento da economia.

“Agora que a idade para trabalhar está diminuindo e o número de idosos na China está crescendo… Muitos especialistas estão preocupados com o que isso significa, em última análise, que a China não conseguiu enriquecer antes de envelhecer”, disse Yu.

Xiujian Peng, pesquisador sênior do Centro de Estudos Políticos da Universidade de Victoria, na Austrália, disse à Al Jazeera que a taxa de fertilidade na China agora é muito menor do que países como Estados Unidos, Austrália e “ainda mais baixa que o Japão”.

O governo da China provavelmente não esperava uma queda tão significativa nos números da população, disse ela, já que as autoridades já haviam relaxado a política do filho único. No entanto, o efeito do COVID-19 na insegurança no emprego e outros fatores, como o aumento do custo de vida na China, principalmente habitação e educação, significa que as políticas para reverter o declínio da fertilidade não funcionaram.

Os chineses também estão “se acostumando com a família pequena por causa da política do filho único de décadas”, disse ela à agência de notícias AFP.

“O governo chinês precisa encontrar políticas eficazes para incentivar a natalidade, caso contrário, a fertilidade cairá ainda mais”, disse ela.

“Isso terá um impacto profundo na economia da China desde o presente até 2100.”

‘Amo minha mãe, não vou ser mãe’

Muitas autoridades locais na China já lançaram medidas para incentivar os casais a terem filhos.

Na cidade de Shenzhen, por exemplo, as autoridades agora oferecem um bônus de nascimento e subsídios pagos até que a criança complete três anos de idade. Um casal que tenha seu primeiro filho receberá automaticamente 3.000 yuans (US$ 444), uma quantia que sobe para 10.000 yuans (US$ 1.480) pelo terceiro. No leste do país, a cidade de Jinan paga desde 1º de janeiro uma ajuda mensal de 600 yuans (US$ 89) para casais que tenham um segundo filho.

Os novos dados foram o principal tópico de tendência nas mídias sociais chinesas depois que os números foram divulgados na terça-feira. Uma hashtag, #Isitrealallyimportanttohaveoffspring? (É realmente importante ter filhos?) teve centenas de milhões de acessos.

“A razão fundamental pela qual as mulheres não querem ter filhos não está nelas mesmas, mas no fracasso da sociedade e dos homens em assumir a responsabilidade de criar os filhos. Para as mulheres que dão à luz, isso leva a um sério declínio em sua qualidade de vida e vida espiritual”, postou um internauta com o nome de usuário Joyful Ned.

“Sem crianças, o estado e a nação não têm futuro”, dizia outro comentário no serviço Weibo semelhante ao Twitter.

“Ter filhos também é uma responsabilidade social”, dizia outro comentário de um conhecido influenciador “patriótico”.

Mas outros apontaram para o alto custo de vida e as dificuldades de criar filhos na China moderna.

“Amo minha mãe, não vou ser mãe”, disse uma.

“Ninguém reflete porque não queremos ter (filhos) e não queremos casar”, disse outro.

Existem outros sinais anedóticos da tendência de queda de fertilidade na China a longo prazo.

As pesquisas on-line por carrinhos de bebê no mecanismo de busca Baidu da China caíram 17% em 2022 e caíram 41% desde 2018, enquanto as pesquisas por mamadeiras caíram mais de um terço desde 2018. Em contraste, as pesquisas por lares de idosos aumentaram oito vezes na última ano.

O inverso está ocorrendo na Índia, onde o Google Trends mostra um aumento anual de 15% nas buscas por mamadeiras em 2022, enquanto as buscas por berços aumentaram quase cinco vezes.


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