Poluição do ar e câncer de pulmão: existe uma ligação?


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O câncer de pulmão pode acontecer com qualquer pessoa, mas a grande maioria (cerca de 90%) dos casos de câncer de pulmão se deve ao tabagismo. A exposição ao radônio, um gás radioativo naturalmente existente, é o segunda causa principal de câncer de pulmão.

Menos comumente, o câncer de pulmão também pode ser resultado da poluição do ar – a adição de substâncias nocivas ao ar. Em 2013, a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (IARC) da Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou oficialmente que a poluição do ar externo é um agente cancerígeno do Grupo 1.

O material particulado, também conhecido como poluição por partículas, foi mais associado ao aumento do risco de câncer. A poluição por partículas refere-se a uma mistura de minúsculas partículas sólidas e líquidas no ar que respiramos.

Nos Estados Unidos, cerca de 1 a 2 por cento dos casos de câncer de pulmão resultam da poluição do ar. Continue lendo para saber mais sobre a poluição por partículas e como ela pode aumentar o risco de desenvolver câncer de pulmão.

Como a poluição do ar causa câncer de pulmão?

Com o tempo, respirar pequenas partículas liberadas no ar pode levar ao câncer. Pequenas partículas podem ficar presas nos pulmões. Um acúmulo dessas partículas pode causar danos às células dos pulmões, levando à inflamação.

A inflamação por longos períodos de tempo pode causar mudanças na forma como essas células se replicam.

As pesquisas estão em andamento, mas um estudo de 2014 sugere que a exposição a longo prazo à poluição do ar pode causar danos ao DNA, mutações e expressão gênica alterada. Essas alterações podem fazer com que as células dos pulmões cresçam descontroladamente.

A pesquisa também mostrou que a poluição do ar contribui para outras condições de saúde, como:

  • Câncer de bexiga
  • doenças pulmonares, incluindo asma e doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)
  • infecções respiratórias
  • doença cardiovascular

Quais poluentes do ar causam câncer de pulmão?

A poluição do ar é uma mistura complexa de material particulado e gases produzidos por atividades industriais e comerciais e diferentes tipos de transporte, como ônibus, trens, aviões e carros.

Muitos tipos diferentes de poluentes do ar estão ligados ao câncer. Mas, segundo a OMS, assunto particular está mais intimamente associada ao câncer. O material particulado refere-se a uma mistura de minúsculas partículas sólidas e líquidas que estão suspensas no ar.

O material particulado pode estar presente no ar interno e externo. Essas partículas são tipicamente muito pequenas, então você não pode ver as partículas individuais. Você só pode ver a névoa que se forma quando milhões de partículas distorcem a luz do sol.

Poluentes do ar exterior

Exemplos de poluentes do ar externo incluem:

  • partículas de incêndios florestais
  • carbono negro emitido por motores a gás e diesel, usinas de carvão e outras fontes que queimam combustíveis fósseis
  • partículas de nitrato do escapamento de veículos motorizados
  • dióxido de enxofre emitido por grandes usinas de energia a carvão
  • ozônio (também chamado de smog)
  • monóxido de carbono da queima de combustíveis

Poluentes do ar interior

Poluentes internos podem surgir do uso de lareiras ou fogões tradicionais para cozinhar, aquecer, iluminar a casa e outras fontes.

Nos países em desenvolvimento, as mulheres e as crianças, em particular, sofrem a maior exposição a poluentes do ar em suas próprias casas, de acordo com a WHO. Isso ocorre porque eles passam a maior parte do tempo perto da área de cozinha da casa.

Exemplos de poluentes do ar interno incluem:

  • combustíveis sólidos, como madeira e carvão, carvão ou querosene, para cozinhar
  • amianto
  • radônio
  • conduzir
  • monóxido de carbono
  • fumo do tabaco

Quem está em risco de contrair câncer de pulmão devido à poluição do ar?

Qualquer pessoa que viva onde os níveis de poluição por partículas são altos está em risco.

Pessoas que vivem em países de baixa e média renda, conforme definido pela OMS, arcam desproporcionalmente com o fardo da poluição do ar externo, especialmente as pessoas que vivem nas regiões do Sudeste Asiático e do Pacífico Ocidental. Muitas dessas fontes de poluição do ar estão além do controle dos indivíduos.

Os seguintes fatores aumentam sua probabilidade de desenvolver câncer de pulmão devido à poluição do ar:

  • vivendo em uma cidade, especialmente perto de estradas com tráfego intenso
  • exposição frequente a poeira e fumaça no trabalho
  • exposição ao amianto no trabalho
  • fumar
  • respirando fumo passivo
  • uma história familiar de câncer de pulmão
  • uma história pessoal de câncer de pulmão
  • radioterapia anterior no tórax

Além disso, um novo relatório da American Lung Association descobriu que pessoas de cor eram 61% mais propensas a viver em um condado dos EUA com ar insalubre do que pessoas brancas.

Tenha em mente que os casos de câncer de pulmão podem ser atribuídos a mais de um fator de risco ao mesmo tempo.

A poluição do ar piora o câncer de pulmão?

Pesquisas sugerem que a exposição à poluição do ar pode aumentar a mortalidade por câncer de pulmão para pessoas que já têm câncer de pulmão.

Por exemplo, um grande estudo populacional de mais de 350.000 pessoas que receberam um diagnóstico de câncer de pulmão encontrou taxas de sobrevivência mais baixas associadas a uma exposição média mais alta à poluição do ar.

Como posso me proteger da poluição do ar?

Existem medidas que você pode tomar para se proteger da poluição do ar interno:

  • Reduza sua exposição ao fumo passivo de cigarros. Os fumantes devem sair para fumar, bem longe das janelas.
  • Evite queimar lenha e carvão para aquecer sua casa e cozinhar.
  • Teste sua casa para níveis de radônio. Se os níveis de radônio forem altos, entre em contato com um profissional licenciado para instalar um sistema de redução de radônio.

Nem sempre é possível se proteger da poluição do ar externo, mas aqui estão algumas coisas que você pode tentar:

  • Evite ou limite seu tempo ao ar livre nos dias em que a qualidade do ar é ruim. A Agência de Proteção Ambiental (EPA) usa um índice de qualidade do ar (AQI) para determinar quando a qualidade do ar em uma determinada área é considerada insalubre ou perigosa. Previsões de qualidade do ar e dados de qualidade do ar em tempo real podem ser encontrados no site AirNow da EPA.

  • Planeje sua caminhada, corrida ou passeio de bicicleta para horários em que o tráfego estiver menos movimentado e use rotas que evitem estradas mais movimentadas.
  • Ao dirigir em estradas movimentadas, mantenha a configuração de ventilação do carro para “recircular”.
  • Evite queimar madeira ou lixo em seu quintal.
  • Evite veículos em marcha lenta, especialmente com motores a diesel.
  • Viver em áreas com baixos níveis de poluição do ar. Claro, isso nem sempre é realista.

O ar puro é um direito humano.

Para reduzir a poluição do ar externo, as indústrias precisarão investir em tecnologias limpas para reduzir as emissões das chaminés e melhorar o gerenciamento de resíduos. As cidades precisarão investir em transporte urbano rápido e redes de pedestres e ciclistas que ajudem a reduzir o número de carros nas estradas, entre outras medidas.

Investimentos em fontes de energia renováveis, como energia solar, eólica ou hidrelétrica, também podem ajudar a reduzir a poluição do ar. Você pode fazer sua parte ligando para membros do Congresso ou para o governo local para proteger nossa saúde da poluição do ar.

Leve embora

O câncer de pulmão é a principal causa de morte por câncer nos Estados Unidos. Embora haja uma ligação estabelecida e preocupante entre a poluição do ar e o câncer de pulmão, o tabagismo ativo ainda é responsável pela maioria dos casos de câncer de pulmão.

A exposição ao material particulado é responsável por apenas uma pequena porcentagem dos casos de câncer de pulmão. Algumas pessoas correm um risco maior, especialmente as que vivem em áreas com níveis mais altos de poluição do ar.


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