Poliarterite Nodosa


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O que é poliarterite nodosa?

A poliarterite nodosa (PAN) é uma condição que causa o inchaço das artérias. Afeta principalmente as artérias pequenas e médias, que podem ficar inflamadas ou danificadas. Esta é uma doença grave dos vasos sanguíneos causada por um mau funcionamento do sistema imunológico.

O tratamento contínuo é crucial e há o risco de complicações graves para as pessoas que o apresentam e não procuram atendimento médico.

Quais são os sintomas da poliarterite nodosa?

Em última análise, PAN afeta todos os seus órgãos, incluindo a pele. Também pode afetar o sistema nervoso central.

Os sintomas da PAN são bastante pronunciados e podem incluir:

  • uma diminuição do apetite
  • perda repentina de peso
  • dor abdominal
  • fadiga excessiva
  • febre
  • dores musculares e articulares

De acordo com a Johns Hopkins, a PAN afeta o sistema nervoso de até 70% das pessoas. Sem tratamento médico, a PAN pode causar convulsões e problemas neurológicos, incluindo redução do estado de alerta e disfunção cognitiva, após dois a três anos.

Lesões de pele também são muito comuns. A PAN afeta com mais frequência a pele das pernas e as feridas podem ser dolorosas.

Quais são as causas da poliarterite nodosa?

Suas artérias transportam sangue para seus tecidos e órgãos. PAN é caracterizada por artérias danificadas que impedem o fluxo de sangue para o resto do corpo. Quando seus órgãos não recebem sangue rico em oxigênio suficiente, eles param de funcionar como deveriam. Esse tipo de dano arterial ocorre quando o sistema imunológico ataca as artérias. Não há uma causa identificável para essa reação imunológica, então a causa exata da PAN também permanece desconhecida.

Quem está em risco de poliarterite nodosa?

Embora a causa exata da PAN seja desconhecida, há muitos fatores que podem aumentar o risco de desenvolver a doença. PAN é mais comum em pessoas que:

  • tem 40 anos ou mais
  • são homens
  • ter uma infecção ativa de hepatite B ou C

É importante compreender esses fatores de risco e conversar com seu médico sobre como fazer exames regulares. Isso é especialmente verdadeiro se você tiver sintomas de PAN ou se a condição for familiar.

Como é a poliarterite nodosa diagnosticada?

PAN é uma doença complicada que requer vários testes antes que seu médico possa fazer um diagnóstico adequado. Seu médico provavelmente pedirá um hemograma completo para medir o número de glóbulos vermelhos e brancos que você possui.

Você também pode se submeter a:

  • uma biópsia de tecido, que envolve a coleta de uma pequena amostra de uma artéria afetada para exame laboratorial
  • um arteriograma, que é um raio-X das artérias
  • um teste de taxa de sedimentação de eritrócitos (ESR) para medir a inflamação

A maioria das pessoas com PAN apresenta resultados elevados de ESR. De acordo com Johns Hopkins, biópsias de pele e músculos ou nervos podem ser úteis no diagnóstico.

Assim que esses testes forem concluídos, seu médico formulará um diagnóstico e um plano de tratamento.

Em alguns casos, os médicos podem confundir dor abdominal e efeitos colaterais gastrointestinais com doença inflamatória intestinal. Por esse motivo, é importante relatar quaisquer efeitos gastrointestinais de longo prazo ao seu médico imediatamente.

Quais são as opções de tratamento para a poliarterite nodosa?

O tratamento mais comum para PAN é uma combinação de medicamentos controlados, incluindo:

  • corticosteróides
  • supressores imunológicos
  • medicamentos antivirais

Altas doses de corticosteroides, ou esteróides, controlam os sintomas da PAN, reduzindo a inflamação e repondo certos hormônios no corpo. Os corticosteróides podem causar vários efeitos colaterais, especialmente quando tomados por via oral.

Os corticosteroides podem ajudar a impedir que o sistema imunológico ataque as artérias, mas outros tipos de medicamentos imunossupressores podem ser necessários. Isso é especialmente verdadeiro se os sintomas de PAN forem graves.

Pessoas com infecções de hepatite recebem principalmente medicamentos antivirais.

Quais são as complicações associadas à poliarterite nodosa?

As condições que afetam os vasos sanguíneos são muito graves. Artérias danificadas podem, em última análise, afetar o cérebro, o coração e outros órgãos vitais.

As complicações mais comuns da PAN incluem:

  • um ataque cardíaco
  • derrame
  • dano intestinal severo
  • falência renal

Qual é a perspectiva de longo prazo?

A perspectiva para essa condição depende do curso do tratamento. Pessoas que não recebem assistência médica para essa condição podem morrer de complicações relacionadas. Por outro lado, tomar medicamentos prescritos regularmente pode reduzir os sintomas de PAN e melhorar sua perspectiva. Não há uma forma conhecida de prevenir a PAN, então sua melhor chance de recuperação é seguir seu plano de tratamento. A Clínica Cleveland observa que, em média, mais de 80% das pessoas que experimentam PAN por cinco ou mais anos sobrevivem.


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