Podemos parar de descrever as pessoas sóbrias como 'limpas'?


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Quando estigmatizamos o vício, ninguém vence.

Quando estava recém-sóbrio, disse a um amigo (que morava em todo o país e reconhecidamente não tinha visto o pior de minha bebida) que não estava mais bebendo álcool.

"Sim, mas você ainda pode tomar uma taça de vinho de vez em quando, certo?" Ela respondeu. "Não é como se você fosse um viciado."

Depois de um pouco mais de discussão, ficou claro que sua concepção de “viciada” não era alguém como eu: uma pessoa de 20 e poucos anos que se formou na faculdade, conseguiu um bom emprego e parecia estar mantendo sua vida unida.

Embora essa percepção esteja muito longe da minha realidade, há muitas pessoas que lutam contra transtornos por uso de substâncias e vícios que não se encaixam no estereótipo da "cidade bêbada", que vagueia pelas ruas com um jarro de plástico com vodca barata antes desmaiando em algum lugar óbvio e inadequado.

Uma das razões que se tornou a imagem estereotipada do vício é por que, socialmente, falamos sobre vício por tanto tempo.

Como falamos sobre dependência e uso de substâncias é importante.

Isso afeta nossa compreensão dessas condições e como vemos as pessoas que as têm.

Linguagem como "drogados" e "bêbados" não apenas conota um certo tipo de extremo que não é verdadeiro para todos que têm um transtorno por uso de substâncias, mas também é estigmatizante.

É por isso que, em 2017, a Associated Press recomendou eliminar certas palavras sobre esse assunto e substituí-las por palavras mais precisas e menos estigmatizantes.

Entre as mudanças menos discutidas, mas igualmente importantes, está o uso da palavra "limpo".

Você ouvirá frequentemente as pessoas em recuperação usarem sobre si mesmas ("Antes de eu ficar limpo", alguém pode dizer em uma reunião de recuperação) ou sobre outra pessoa ("Meu amigo está limpo há cinco anos").

Pode parecer uma escolha inofensiva de palavras; se um teste positivo é "sujo" e um negativo é "limpo", por que o mesmo não acontece com alguém que usa drogas? (Observação: também não é ótimo referir-se aos testes de drogas como sujos ou limpos. Vamos nos ater ao positivo ou ao negativo, não é?)

Enquanto muitas pessoas que usam a palavra "limpo" nesse contexto não necessariamente se referem a um usuário de drogas como sujo, isso é inerentemente a implicação.

E usar a palavra "sujo" tem efeitos extremamente estigmatizadores, especialmente no contexto médico.

Isso tem sido especialmente prejudicial quando se trata de mulheres e infecções sexualmente transmissíveis (DSTs). Chamar uma mulher com DST de "suja" é semelhante a vergonha de puta, rotular alguém como "menor que" por causa de sua vida sexual.

Mas minha principal carne com a palavra "limpo", especialmente nos círculos de recuperação, é que isso implica um tipo de teste de pureza para sobriedade.

Em outras palavras, para que alguém fique sóbrio, seu sangue deve estar livre de qualquer medicamento que possa ser usado de maneira inadequada.

Mas esse é um padrão irrealista que muitos em recuperação (inclusive eu) estão fadados ao fracasso.

O que pode ser uma pílula anti-ansiedade medicamente necessária para uma pessoa em recuperação pode ser um medicamento que é rotineiramente mal utilizado por outra. Medicamentos críticos para pessoas com TDAH funcionarem podem ser a mesma coisa que leva uma pessoa diferente à reabilitação.

Muitos de nós em recuperação dependemos de medicamentos para nos manter sóbrios. Se você tem ansiedade debilitante, mas não pode tomar uma pílula anti-ansiedade, o álcool (ou outra droga) é ainda mais atraente.

Com muita frequência, no entanto, as pessoas em recuperação sentem que precisam fazer o teste de pureza "limpo". Tudo o que faz, no entanto, é excluir as pessoas dos espaços de recuperação e fazer com que elas se sintam envergonhadas por tomar o que pode ser um medicamento que salva vidas.

Os transtornos por uso de substâncias não se manifestam em todos de forma idêntica; muitos dos termos que usamos são necessariamente subjetivos.

Mas palavras como "limpo" (e definitivamente "sujo") não deixam espaço para nuances.

Sem mencionar, eles são estigmatizadores para inicializar.

Acredito firmemente que, ao falar sobre outra pessoa, as pessoas devem seguir as diretrizes da Associated Press 100% do tempo. Fico um pouco mais conflituosa quando as pessoas querem se referir a elas mesmas por esses termos.

Em geral, sou um defensor bastante forte de que as pessoas podem se chamar do que acham mais apropriado.

Por exemplo, eu me chamo alcoólatra o tempo todo porque a) sei que sou um eb) é um lembrete pessoal para mim mesmo de que não há espaço de manobra para mim quando se trata de álcool.

Não foi algo que usei mal por um tempo. É uma substância da qual eu estava completamente e totalmente viciada.

Portanto, se você estiver em recuperação e se considerar limpo é uma parte importante da sua recuperação, faça isso.

Mas se não for – e é apenas um atalho útil – considere uma alternativa.

Todos sóbrios, sem drogas, sem substâncias e abstinentes vêm à mente como palavras que podem ser substituições apropriadas, nenhuma das quais traz conotações estigmatizantes.

E, por favor, não o use como referência a outra pessoa. Em vez disso, use alternativas neutras, a menos que elas indiquem o contrário.

Palavras realmente importam. E em uma comunidade que já combate a vergonha, o julgamento e até a hostilidade, é ainda mais importante que façamos o possível para acabar com o estigma de uma vez por todas.

Se você estiver interessado em usar o idioma não-estigmatizante e / ou as diretrizes revisadas da Associated Press, confira os links abaixo:

  • As Palavras que Usamos Matéria: Reduzindo o Estigma Através da Linguagem da Aliança Nacional de Advogados para o Tratamento da Buprenorfina

  • Prestando atenção à escolha de palavras ao escrever sobre o vício da Nieman Reports

  • O AP aprende a falar sobre vício. Outras mídias seguirão? de Undark


Katie MacBride é escritora freelancer e editora associada da Anxy Magazine. Você pode encontrar o trabalho dela na Rolling Stone e na Daily Beast, entre outras lojas. Ela passou a maior parte do ano passado trabalhando em um documentário sobre o uso pediátrico de maconha medicinal. Atualmente, ela passa muito tempo no Twitter, onde você pode segui-la em @msmacb.


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