Pergunte ao especialista: Reconhecendo e tratando a hipercalemia


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1. Quais são as causas mais comuns de hipercalemia?

A hipercalemia ocorre quando os níveis de potássio no sangue estão muito altos. Existem várias causas de hipercalemia, mas as três principais causas são:

  • tomando muito potássio
  • mudanças de potássio devido a perda de sangue ou desidratação
  • não ser capaz de excretar potássio pelos rins adequadamente devido a doença renal

Elevações falsas de potássio são comumente vistas em resultados de laboratório. Isso é conhecido como pseudo-hipercalemia. Quando alguém tem uma leitura elevada de potássio, o médico a verifica novamente para garantir que seja um valor verdadeiro.

Certos medicamentos também podem causar níveis elevados de potássio. Isso geralmente ocorre em pessoas com doença renal aguda ou crônica.

2. Quais tratamentos estão disponíveis para hipercalemia?

Existem várias opções de tratamento para hipercalemia. Primeiro, seu médico garantirá que a hipercalemia não tenha causado alterações cardíacas ao fazer um eletrocardiograma. Se você desenvolver um ritmo cardíaco instável devido aos níveis elevados de potássio, seu médico fará uma terapia com cálcio para estabilizar seu ritmo cardíaco.

Se não houver alterações cardíacas, seu médico provavelmente administrará insulina, seguida de uma infusão de glicose. Isso ajuda a reduzir os níveis de potássio rapidamente.

Depois disso, seu médico pode sugerir um medicamento para remover o potássio do seu corpo. As opções incluem um medicamento diurético de alça ou tiazida ou um medicamento trocador de cátions. Os trocadores de cátions disponíveis são patirômero (Veltassa) ou ciclossilicato de zircônio e sódio (Lokelma).

3. Quais são os sinais de alerta da hipercalemia?

Geralmente, não há sinais de alerta de hipercalemia. Pessoas com hipercalemia leve ou moderada podem não apresentar sinais da doença.

Se alguém tiver uma alteração suficientemente alta nos seus níveis de potássio, poderá sentir fraqueza muscular, fadiga ou náusea. As pessoas também podem ter alterações cardíacas no eletrocardiograma, mostrando um batimento cardíaco irregular, também conhecido como arritmia.

4. Como sei se tenho hipercalemia grave?

Se você tiver hipercalemia grave, os sintomas incluem fraqueza ou paralisia muscular e diminuição dos reflexos tendinosos. A hipercalemia também pode causar batimentos cardíacos irregulares. Se sua hipercalemia causar alterações cardíacas, você receberá tratamento imediatamente para evitar um ritmo cardíaco que pode levar a uma parada cardíaca.

5. O que devo incluir na minha dieta para ajudar a diminuir o potássio?

Se você tem hipercalemia, os médicos o aconselham a evitar certos alimentos com alto teor de potássio. Você também pode beber muita água. A desidratação pode piorar a hipercalemia.

Não existem alimentos específicos que diminuam o nível de potássio, mas existem alimentos que contêm níveis mais baixos de potássio. Por exemplo, maçãs, frutas, couve-flor, arroz e macarrão são todos alimentos com baixo teor de potássio. Ainda assim, é importante limitar o tamanho das porções ao comer esses alimentos.

6. Quais alimentos devo evitar?

Você deve evitar alimentos com alto teor de potássio. Estes incluem frutas como bananas, kiwis, mangas, melão e laranjas. Os vegetais ricos em potássio incluem espinafre, tomate, batata, brócolis, beterraba, abacate, cenoura, abóbora e feijão.

Além disso, frutas secas, algas, nozes e carne vermelha são ricas em potássio. O seu médico pode fornecer uma lista completa de alimentos com alto teor de potássio.

7. Quais são os riscos de hipercalemia não tratada?

A hipercalemia que não é tratada adequadamente pode resultar em arritmia cardíaca grave. Isso pode levar a parada cardíaca e morte.

Se o seu médico informar que os resultados de seu laboratório indicam hipercalemia, você deve receber atenção médica imediatamente. O seu médico verificará novamente seus níveis de potássio para descartar pseudo-hipercalemia. Mas se você tiver hipercalemia, seu médico continuará com os tratamentos para diminuir os níveis de potássio.

8. Existem outras mudanças no estilo de vida que posso fazer para evitar hipercalemia?

A ocorrência de hipercalemia na população em geral é baixa. A maioria das pessoas pode comer alimentos ricos em potássio ou tomar medicamentos sem aumentar os níveis de potássio. As pessoas com maior risco de hipercalemia são aquelas com doença renal aguda ou crônica.

Você pode prevenir doenças renais levando um estilo de vida saudável. Isso inclui controlar sua pressão arterial, exercitar-se, evitar produtos de tabaco, limitar o álcool e manter um peso saudável.


Alana Biggers, MD, MPH, FACP, é internista e professora assistente de medicina na Faculdade de Medicina da Universidade de Illinois-Chicago (UIC), onde obteve seu diploma de MD. Ela também possui um Mestrado em Saúde Pública em epidemiologia de doenças crônicas pela Escola de Saúde Pública e Medicina Tropical da Universidade de Tulane e concluiu uma bolsa de saúde pública nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Dr. Biggers tem interesse em pesquisas sobre disparidades em saúde e atualmente possui uma bolsa do NIH para pesquisas em diabetes mellitus e sono.


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