Pergunte ao especialista: o que fazer quando um tratamento para anemia não está funcionando


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ilustração de mãos com prancheta e ponto de interrogação

Quais são os tratamentos de primeira linha comuns para a anemia? Por que um tratamento pode não funcionar?

A anemia, ou baixo nível de hemoglobina, é um dos problemas mais comuns observados na atenção primária. A hemoglobina é uma proteína encontrada nas células vermelhas do sangue (RBCs) que contém ferro.

A anemia pode ocorrer como resultado de poucos eritrócitos normais, um número de células normais com baixos níveis de hemoglobina em cada célula ou hemoglobina geneticamente alterada.

Os tratamentos de primeira linha para a anemia dependem da causa.

O número normal de células com hemoglobina celular baixa significa que você pode não ter ferro, vitamina B12 ou folato suficientes, todos necessários para que sua medula óssea produza hemácias.

Os baixos níveis de ferro também podem ser causados ​​pela perda de sangue, por exemplo, em períodos mensais. Substituir esses nutrientes geralmente corrige a anemia facilmente.

Podem ocorrer muito poucos eritrócitos, mas normais, como resultado do uso de medicamentos que suprimem a produção de eritrócitos. Parar ou diminuir a dose geralmente ajuda. Às vezes, uma condição crônica, como a insuficiência cardíaca, é a causa.

Os eritrócitos vivem no sangue cerca de 120 dias, depois são decompostos e a hemoglobina é reciclada. Se isso estiver acontecendo mais rápido do que as células estão sendo feitas, observar um esfregaço de sangue ou a medula óssea em um microscópio pode ser o próximo passo para determinar a causa e o tratamento.

Quais são os sinais de que o tratamento para anemia não está funcionando?

O tratamento não funciona se os sintomas não melhorarem. O cansaço é um sintoma comum e, às vezes, também pode ocorrer falta de ar com exercícios leves. Isso ocorre porque a principal função dos eritrócitos é levar oxigênio dos pulmões para outras partes do corpo

A falta de oxigênio nos tecidos significa que seus músculos podem se cansar muito rapidamente ou seu pensamento pode ficar turvo. Em casos graves, seu coração pode não bater corretamente.

Um provedor de serviços de saúde solicitará testes antes de decidir se um tratamento para anemia não está funcionando? Que testes devo esperar?

Os exames de sangue de acompanhamento são o primeiro passo. Isso pode incluir:

  • um hemograma completo (CBC), que verifica seu nível de hemoglobina e número de RBC
  • estudos de acompanhamento de ferro, vitamina 12 ou folato se a causa de sua anemia for conhecida
  • um teste para verificar o aumento da produção de hemácias, conhecido como contagem de reticulócitos, para ver se a medula óssea está fazendo seu trabalho
  • um esfregaço de sangue periférico para procurar reciclagem muito rápida de células sanguíneas também pode ser solicitado
  • um teste de eletroforese de hemoglobina para procurar problemas genéticos de proteína de hemoglobina

Às vezes, o nível baixo de ferro é devido à perda de sangue no intestino, o que não é óbvio. Seu provedor também pode querer verificar se há quantidades microscópicas de sangue em suas fezes, caso você esteja sangrando e não saiba.

Se o tratamento de primeira linha para a anemia não funcionar, qual é o próximo passo?

Às vezes, as pessoas não conseguem absorver ferro ou vitaminas orais, ou não tomam o suficiente de forma consistente para resolver o problema.

Medicamentos prescritos e sem receita também podem interferir na absorção de suplementos. Injeções intravenosas de ferro e vitamina B12 também estão disponíveis.

O próximo passo seria um exame físico completo de uma doença crônica. Isso inclui testes de triagem personalizados para você, caso ainda não tenham sido feitos.

Se a anemia persistir, ou se você tiver mais de 50 anos, uma endoscopia pode ser recomendada para examinar o estômago ou cólon em busca de perda microscópica de sangue persistente.

Se a anemia se agravar, pode ser necessária uma transfusão de sangue ou encaminhamento a um hematologista, conhecido como hematologista.

Quais são os efeitos colaterais comuns dos tratamentos para anemia? Como os efeitos colaterais são gerenciados?

Os suplementos orais de ferro são o tratamento de primeira linha para a anemia, junto com uma dieta rica em ferro, que pode ser encontrado em vegetais de folhas verdes escuras.

No entanto, a constipação por suplementos de ferro é comum. Certifique-se de seguir uma dieta rica em fibras.

Os suplementos de ferro podem ser mais bem tolerados e igualmente eficazes se tomados apenas três vezes por semana.

A comida ajuda com qualquer náusea e favorece a absorção de ferro.

Se precisar de ferro intravenoso, você será monitorado de perto enquanto ele está sendo administrado em caso de uma reação alérgica.

Quais são os riscos da anemia não tratada ou subtratada?

O principal risco de anemia não tratada ou subtratada é não levar oxigênio suficiente para órgãos vitais como cérebro, coração ou rins. Também existem riscos específicos da gravidez.

Sem o tratamento adequado, alguns pacientes sentem que seu pensamento está um pouco turvo, ou estão mais esquecidos. O cansaço é uma queixa comum.

Os sintomas de anemia grave incluem falta de ar em repouso, tontura ou dor no peito. Consulte o seu médico imediatamente se tiver estes sintomas, porque eles podem ser fatais.

Alimentos ricos em ferro ajudam na anemia?

A causa mais comum de anemia é o baixo teor de ferro no corpo e no sangue. Se esta for a causa, comer alimentos ricos em ferro certamente pode ajudar. O ferro, entretanto, é melhor absorvido dos alimentos e melhor em pessoas mais jovens.

Os antiácidos podem interferir na absorção de ferro, ao passo que tomar vitamina C (ácido ascórbico) pode ajudar.

Tomar suplementos de ferro três vezes por semana também pode ajudar. Se sentir náuseas ou constipação intensa com suplementos de ferro, experimente um com menor teor de ferro ou na forma líquida e tome-o com alimentos.

Em casos extremos ou resistentes, o ferro também pode ser administrado por via intravenosa.

Se a anemia não estiver relacionada aos níveis de ferro ou vitamina, aumentar a ingestão de ferro não ajudará e pode levar a problemas relacionados ao excesso de ferro no corpo.

Com que frequência você deve consultar um médico para monitorar a anemia?

Isso depende da gravidade e da causa da anemia.

Se a causa for baixo teor de ferro, seu médico irá verificar seu hemograma completo e estudos de ferro após um mês. Os níveis de ferro devem voltar ao normal após 2 a 4 meses de suplementação. Os níveis de vitamina B12 e folato também demoram muito para responder completamente.

Para outras causas de anemia, seu provedor provavelmente discutirá as próximas etapas para tratamento e monitoramento com você.

O que devo fazer para me preparar para um check-up?

Nenhuma preparação é necessária para qualquer exame de sangue que possa ser solicitado. Se um procedimento como uma endoscopia foi solicitado, o médico que executará o procedimento lhe dará instruções detalhadas sobre como se preparar.

O que mais as pessoas precisam saber se estiverem tendo problemas para encontrar um tratamento eficaz para a anemia?

Geralmente é melhor ficar com o mesmo profissional de saúde com quem você iniciou esta jornada.

Se os seus sintomas persistirem ou os tratamentos não funcionarem, o seu provedor pode fazer mais testes. Eles também podem encaminhá-lo a um especialista que pode ajudá-lo a descobrir e tratar a causa raiz da anemia.


A Dra. Meredith Goodwin é médica de medicina familiar certificada, atuando em Sacramento, Califórnia. Ela tem ampla experiência com medicina familiar de amplo espectro, incluindo visitas domiciliares, telessaúde, atendimento a veteranos, defesa do paciente e planejamento de cuidados de vida. Ela recebeu seu MD do Colégio de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia em Nova York e completou sua residência em Medicina da Família na UCLA. Ela é Fellow da American Academy of Family Physicians (FAAFP).


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