Pergunte ao especialista: Gerenciando ataques de sono com narcolepsia


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O que desencadeia um ataque de sono de narcolepsia?

A narcolepsia é uma condição neurológica crônica caracterizada por sonolência excessiva. A sonolência costuma estar presente durante o dia, mas às vezes a urgência de dormir é avassaladora (ataques de sono).

Outros sintomas de narcolepsia incluem:

  • sonhos vívidos ou alucinações ao adormecer (alucinações hipnogógicas)
  • sentindo-se momentaneamente paralisado durante o sono (paralisia do sono)
  • sono noturno interrompido
  • ataques repentinos de fraqueza muscular durante o dia (cataplexia)

A cataplexia é o sintoma menos comum desses sintomas, e muitas pessoas com narcolepsia nunca a apresentam. A narcolepsia com cataplexia é chamada de narcolepsia tipo 1, enquanto a narcolepsia sem cataplexia é chamada de narcolepsia tipo 2.

Acredita-se que a narcolepsia tipo 1 seja desencadeada por uma perda de hipocretina no cérebro. A hipocretina, também conhecida como orexina, é uma substância química cerebral que ocorre naturalmente e é importante para a vigília, regulação do sono REM, alimentação e outras funções.

Os pesquisadores estão explorando fatores genéticos, infecções, traumas e autoimunidade como possíveis causas subjacentes. A causa da narcolepsia tipo 2 é desconhecida.

Quanto tempo duram os ataques de sono?

Sensações de sonolência avassaladora tendem a ocorrer com mais frequência em situações monótonas e enfadonhas, mas podem ocorrer de repente e sem aviso.

Você pode adormecer durante uma conversa, em sua mesa no trabalho ou até mesmo enquanto dirige. Você também pode adormecer por alguns segundos (microssonos) ou alguns minutos, mas geralmente se sente revigorado (pelo menos temporariamente) após uma breve soneca. Esses episódios ocorrem com mais frequência quando há privação de sono ou quando os medicamentos não são otimizados.

Episódios de cataplexia podem ser desencadeados por riso, surpresa ou outra emoção forte e geralmente duram apenas alguns momentos.

Qual é a sensação de um ataque de sono?

Durante os ataques de sono, você está dormindo e não tem consciência do ambiente. Quando você acorda, geralmente se sente menos sonolento por um tempo.

Durante a cataplexia, você perde o tônus ​​muscular, mas está acordado e ciente do ambiente. Os episódios podem ser leves, afetando apenas alguns músculos. Por exemplo, podem ocorrer visão embaçada, fala arrastada, empunhadura fraca ou flexão dos joelhos.

Ocasionalmente, os episódios podem envolver vários músculos. Os indivíduos podem cair no chão e parecer temporariamente sem resposta, embora estejam acordados.

Quantas horas de sono devo conseguir para ajudar a evitar um ataque de sono?

O Fundação Nacional do Sono recomenda 7 a 9 horas de sono noturno para adultos e 8 a 10 horas de sono noturno para adolescentes.

Além da quantidade recomendada de sono noturno, muitos especialistas sugerem breves cochilos diurnos (15 a 20 minutos) para aqueles com narcolepsia. As sonecas devem ser cronometradas estrategicamente para quando você estiver mais sonolento. Um único cochilo diurno no meio da tarde pode ser útil para minimizar os ataques de sono.

O que você recomendaria para a ansiedade que vem com ataques repentinos de sono?

Em um pequeno estudo de 2010, os sintomas de ansiedade foram relatados em mais de 50 por cento dos indivíduos com narcolepsia. No entanto, esta área não é bem estudada.

Às vezes, a ansiedade é específica da narcolepsia. Pode ocorrer no cenário de um sonho assustador com paralisia do sono durante o sono. Você também pode ter ansiedade por ter um ataque de cataplexia ou ataque de sono em uma situação social.

Em cada uma dessas situações, o conhecimento sobre o transtorno e seus tratamentos pode ser útil. Para ansiedade mais generalizada, consultar um terapeuta ou psicólogo pode ser útil.

O que você recomenda para o constrangimento que pode surgir com um ataque repentino de sono em um ambiente público?

Como a narcolepsia é rara, outras pessoas podem não considerar que você tem um distúrbio e interpretar erroneamente os ataques de sono como preguiça ou falta de cuidado. Isso pode causar constrangimento e isolamento social.

Educar a família e amigos de confiança sobre a narcolepsia e seus sintomas pode aumentar o apoio e ajudar com a sensação de isolamento.

Pode ser útil informar os empregadores ou administradores da escola sobre o diagnóstico e solicitar acomodações, como tempo para cochilos ou intervalos para descanso. De acordo com a Lei dos Americanos com Deficiências, os empregadores devem fazer adaptações razoáveis, se possível.

Contactar um terapeuta, psicólogo ou grupos de apoio locais pode ser muito útil no desenvolvimento de estratégias de enfrentamento.

É possível prevenir ataques de sono com narcolepsia? Eles vão piorar com o tempo?

A narcolepsia é geralmente tratada com medicamentos. Alguns medicamentos são eficazes para a sonolência, alguns são eficazes para a cataplexia, alguns são eficazes para outros sintomas associados e alguns são eficazes para sintomas múltiplos.

Às vezes, combinações de medicamentos são usadas. A American Academy of Sleep Medicine periodicamente revisa e atualiza as recomendações para o manejo farmacológico.

Medidas comportamentais podem ser úteis. Estas são algumas recomendações:

  • Obtenha a quantidade recomendada de sono noturno.
  • Mantenha um horário de sono consistente.
  • Evite cafeína, estimulantes e álcool muito perto da hora de dormir.
  • Mantenha-se ativo durante o dia.
  • Evite medicamentos sedativos.
  • Use cochilos diurnos estrategicamente.

A narcolepsia é uma doença vitalícia. Os sintomas podem variar, mas a doença normalmente não piora com o tempo.

Existem recursos ou grupos de apoio online que você recomendaria para pessoas que vivem com narcolepsia?

Alguns recursos de narcolepsia que recomendo são:

  • Academia Americana de Medicina do Sono
  • Educação do sono
  • Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue
  • Instituto Nacional de Doenças Neurológicas e AVC
  • Organização Nacional de Doenças Raras
  • Fundação Nacional do Sono

Grupos de apoio à narcolepsia:

  • Rede de Narcolepsia
  • Wake Up Narcolepsy

Dra. Janet Hilbert é professora assistente de medicina clínica na Universidade de Yale, na seção de medicina pulmonar, cuidados intensivos e medicina do sono. Ela é certificada em medicina interna, medicina pulmonar, medicina de cuidados intensivos e medicina do sono. Hilbert atua como diretor médico do Programa de Ventilação Não Invasiva de Yale. Ela é uma médica e educadora ativa, com um forte compromisso com a comunidade e a educação do paciente.


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