Pergunte ao especialista: é seguro tomar medicamentos para tratar a insônia?


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É seguro tomar medicamentos para tratar a insônia?

A pedra angular da terapia para a insônia envolve um tratamento chamado terapia cognitivo-comportamental (TCC). Esta forma de terapia fornece técnicas para ajudar o corpo a relaxar e desenvolver hábitos para melhorar o sono. É realizado por um profissional médico com formação especializada.

Os medicamentos são normalmente usados ​​como terapia complementar quando a higiene geral do sono e a TCC não funcionam. Isso porque existem riscos que acompanham o uso de qualquer medicamento, especialmente em adultos mais velhos.

Considerações importantes ao considerar um medicamento para dormir incluem:

  • quanto tempo fica no seu corpo
  • quais efeitos colaterais pode ter
  • o nível de dependência que pode causar

É fundamental rever os medicamentos com o seu médico. Alguns medicamentos podem ter efeitos colaterais secundários, como sonolência diurna.

Sempre tome os medicamentos prescritos pelo seu médico. Deve haver um cronograma e uma meta para quando começar a diminuir e parar de tomar a medicação.

Eu não diria que nunca uso medicamentos para tratar a insônia. No entanto, sou muito conservador e atencioso com os efeitos colaterais dos medicamentos.

A maioria das pessoas geralmente melhora apenas com a TCC. Mas alguns dos meus pacientes têm insônia persistente e recorrência frequente. Sua condição pode exigir TCC e medicação para que possam dormir adequadamente à noite.

Quais medicamentos estão disponíveis para tratar a insônia?

Os médicos podem recomendar vários medicamentos para tratar a insônia.

Medicamentos de venda livre (OTC) usados ​​para insônia

  • difenidramina (Benadryl)
  • doxilamina (Unisom)

Ervas dietéticas usadas para insônia

  • melatonina
  • raiz Valeriana
  • magnésio
  • lúpulo de cerveja
  • chá de camomila
  • CDB

Medicamentos prescritos aprovados pela Food and Drug Administration (FDA) para insônia

Os medicamentos prescritos para insônia se enquadram em várias subcategorias:

  • Agonistas não benzodiazepínicos
    • eszopiclona (Lunesta)
    • zaleplon (Sonata)
    • zolpidem (Ambien)
  • benzodiazepinas tradicionais
    • estazolam (Prosom)
    • flurazepam (Dalmane)
    • quazepam (Doral)
    • temazepam (Restoril)
    • triazolam (Halcion)
  • anti-histamínicos
    • doxepina (Silenor)
  • Agonistas do receptor de melatonina
    • ramelteon (Rozerem)
  • agonistas de receptores de orexina duplos (DORAs)
    • lemborexante (Dayvigo)
    • suvorexant (Belsomra)

Medicamentos prescritos não aprovados pelo FDA para insônia

Os seguintes medicamentos têm um efeito secundário de sonolência e às vezes são prescritos para insônia:

  • amitriptilina (Elavil)
  • mirtazapina (Remeron)
  • quetiapina (Seroquel)
  • trazodona (Desyrel)

Como funcionam os medicamentos para dormir?

Medicamentos para tratar a insônia funcionam de várias maneiras.

Medicamentos OTC

Medicamentos OTC, como Unisom e Benadryl, estão disponíveis sem receita médica em qualquer farmácia. Eles são frequentemente usados ​​para tratar a insônia por causa de seu conhecido efeito colateral de causar sonolência.

Medicamentos como Tylenol PM ou Advil PM podem ajudar no sono, mas contêm outros ingredientes que podem ser potencialmente prejudiciais ao corpo.

Ervas dietéticas

O suplemento alimentar mais conhecido é a melatonina, que imita um hormônio que nosso cérebro produz em resposta à escuridão. Também ajuda com o tempo do seu ritmo circadiano com o sono.

Faltam dados baseados em evidências sobre se outras ervas usadas para promover o sono realmente funcionam e quanto e qual caminho devemos tomar. Medicamentos à base de plantas também podem ter consequências prejudiciais ao corpo.

Medicamentos prescritos

  • Benzodiazepínicos tradicionais. Estes ativam o GABA, um neurotransmissor indutor do sono. Os profissionais de saúde geralmente não os prescrevem para insônia devido aos efeitos colaterais, às propriedades formadoras de hábito e à necessidade de diminuir.
  • Agonistas não benzodiazepínicos. Estes substituíram os benzodiazepínicos tradicionais porque têm como alvo um receptor a mais específico no GABA para o sono. Esses medicamentos têm menos propriedades viciantes do que os benzodiazepínicos tradicionais, mas ainda têm efeitos colaterais a serem considerados.
  • Anti-histamínicos. Estes podem ajudar com o sono porque bloqueiam a histamina, que é um neurotransmissor de alerta que desempenha um papel na vigília. Quando medicamentos como Benadryl bloqueiam a histamina, ele tira sua estimulação da vigília, resultando em sonolência e sono.
  • Agonistas do receptor de melatonina. Estes funcionam ligando-se aos receptores de melatonina do seu corpo no cérebro, que desempenham um papel importante na via de sinalização do sono.
  • Antagonistas duplos do receptor de orexina (DORAs). Estes inibem o efeito da orexina, um neurotransmissor no cérebro envolvido em mantê-lo acordado. Bloqueá-lo pode ajudá-lo a adormecer mais facilmente.
  • Medicamentos prescritos não aprovados pelo FDA. Medicamentos prescritos não aprovados que são usados ​​para tratar a insônia incluem antidepressivos, antipsicóticos e estabilizadores de humor. Um profissional de saúde pode prescrevê-los porque têm um efeito secundário de sonolência ou sonolência.

Quais são os riscos potenciais ou efeitos colaterais dos soníferos OTC?

Muitos medicamentos à base de plantas e OTC podem parecer inofensivos. Mas quando tomados por um longo período de tempo ou em alto volume, eles podem causar danos significativos aos órgãos.

Alguns desses medicamentos podem causar interações medicamentosas com outros medicamentos que você toma ou alimentos que você consome. Sonolência residual, sonolência, tontura e náusea são sintomas comuns da maioria dos medicamentos de venda livre.

Os anti-histamínicos também bloqueiam o efeito de outro neurotransmissor conhecido como acetilcolina. A falta de acetilcolina é conhecida por desempenhar um papel na doença de Alzheimer. O uso crônico de Benadryl pode estar associado à demência.

Tomar qualquer um desses medicamentos com álcool pode ser muito perigoso.

Quando posso precisar tomar um medicamento para dormir prescrito?

Encontrar uma solução rápida com medicamentos nem sempre é a primeira escolha quando se trata de tratar a insônia.

Quase todo mundo tem problemas para dormir em algum momento de sua vida. O estresse, por exemplo, pode impedir que você durma bem às vezes. Isso pode durar dias ou semanas. Muitas vezes melhora em menos de um mês sem qualquer tratamento.

No entanto, há momentos em que a dificuldade para dormir pode se transformar em um problema de longo prazo, especialmente quando você continua se preocupando em não dormir bem. Estes são tipicamente os pacientes que vejo em minha prática.

A insônia crônica é caracterizada pela dificuldade em dormir 3 vezes por semana por mais de 3 meses. Pode afetar significativamente a qualidade de vida de uma pessoa.

Eu considero o uso de medicamentos prescritos quando um paciente tem um problema de sono recorrente de longo prazo que está afetando significativamente sua qualidade de vida e não pode ser gerenciado apenas com TCC.

A insônia é frequentemente associada a outra condição de saúde, como depressão ou dor crônica. Quando essas condições ocorrem juntas, é muito importante tratar a insônia e o distúrbio subjacente com medicamentos como antidepressivos ou analgésicos, se necessário.

Depois de abordar quaisquer condições médicas subjacentes, normalmente procuro um dos medicamentos aprovados pela FDA para tratar a insônia. A escolha da medicação é baseada em queixas de início do sono, manutenção do sono ou despertares matinais.

Os agonistas não benzodiazepínicos são provavelmente os mais comumente usados ​​como medicamentos de prescrição de primeira linha.

Nenhum medicamento deve ser usado para sempre. Você deve sempre fazer acompanhamentos regulares com seu médico, com um objetivo final para reavaliar a necessidade de medicação.

No entanto, algumas pessoas podem precisar de terapia e tratamento ao longo da vida para alcançar um sono saudável e consistente.

Ninguém com diagnóstico de insônia precisa ter uma qualidade de vida inferior. Mas quando se trata de medicamentos prescritos, é sempre importante ponderar os benefícios versus os riscos.

Quais são os riscos potenciais ou efeitos colaterais dos medicamentos prescritos para dormir?

Quase todos os medicamentos prescritos podem causar efeitos colaterais leves, como:

  • sonolência
  • náusea
  • tontura
  • fadiga
  • dor de cabeça

Todos os benzodiazepínicos podem ser viciantes. Eles têm propriedades amnésicas (perda de memória) e hipnóticas.

Medicamentos prescritos que não são aprovados pela FDA para insônia podem ter riscos maiores, porque são usados ​​para outras preocupações psiquiátricas e comportamentais. Eles podem causar problemas como:

  • comportamento alterado
  • padrões de sono atípicos
  • alucinações

Qual é o medicamento para dormir mais seguro?

Nenhum medicamento é 100% seguro. Todos os medicamentos devem ser prescritos por um médico licenciado que esteja familiarizado com sua dosagem e efeitos colaterais.

Normalmente, os medicamentos que têm uma duração de ação mais curta (ou permanecem em seu corpo por um período mais curto) são os preferidos, mas tendem a ser mais viciantes.

O tipo de insônia mais difícil de tratar é o despertar matinal. Isso requer medicamentos com meia-vida longa, por isso permanece no corpo a noite toda.

O problema com os medicamentos de ação prolongada é que eles podem causar “embriaguez do sono” ou inércia do sono no dia seguinte.

Um novo tipo de medicamento de prescrição conhecido como DORAs está sendo estudado em idosos com demência. Eu normalmente prefiro medicamentos que são menos viciantes e têm efeitos colaterais limitados.

Os medicamentos para dormir são viciantes? Será que algum dia poderei parar de tomar minha medicação assim que começar?

Medicamentos para dormir podem ser viciantes, especialmente benzodiazepínicos, que tento evitar prescrever, a menos que seja absolutamente necessário.

Com qualquer medicação, menos é sempre preferível. Você deve sempre observar os efeitos colaterais.

Pode ser difícil sair da medicação quando ela começa a funcionar. É por isso que é importante fazer um acompanhamento regular com seu médico para ter um plano de jogo estratégico para ajudá-lo a dormir bem à noite de maneira saudável.

O desmame gradual da medicação para insônia é quase sempre preferido. Alguns medicamentos podem ter efeitos colaterais de rebote, incluindo insônia e até convulsões.

Com motivação e orientação adequadas, a maioria das pessoas é capaz de controlar sua insônia com o mínimo de suporte de medicação.

Existe alguma razão pela qual eu não possa tomar medicação para dormir?

Sempre considere os medicamentos atuais que você está tomando para quaisquer interações medicamentosas. Observe os ingredientes individuais e certifique-se de que não tem alergia ao conteúdo do medicamento.

Qualquer medicamento que possa deixá-lo sonolento normalmente não deve ser tomado ao beber ou dirigir e deve ser evitado por adultos mais velhos.

Como posso tomar medicação para dormir com segurança?

  • Evite álcool.
  • Siga as prescrições.
  • Faça o acompanhamento com seu médico regularmente.
  • Ter um ponto final para medicamentos.
  • Exercício.
  • Coma uma dieta balanceada.

Raj Dasgupta MD, FACP, FCCP, FAASM, é especialista em medicina pulmonar, cuidados intensivos e medicina do sono e consultor médico da Healthline. Ele pratica na Universidade do Sul da Califórnia, onde é professor associado de medicina clínica, diretor assistente do programa de residência em medicina interna e diretor associado do programa da Sleep Medicine Fellowship. O Dr. Dasgupta é um pesquisador clínico ativo e ensina em todo o mundo há mais de 18 anos.


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