Pergunte ao especialista: Compreendendo a enxaqueca episódica


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Mãos segurando uma prancheta com ponto de interrogação desenhado no papel

O que é enxaqueca episódica e como ela difere de uma dor de cabeça?

A enxaqueca afeta cerca de 40 milhões de pessoas nos Estados Unidos. Muitas vezes é diagnosticado como sinusite ou outros problemas de sinusite, espasmos musculares, um problema ocular primário, disfunção temporomandibular ou artrite no pescoço.

A enxaqueca é uma doença caracterizada por dor, sensibilidade à luz, sensibilidade ao som, náuseas, vômitos e incapacidade.

Além desses recursos, existem quatro fases da enxaqueca. É assim que sabemos que a enxaqueca não é apenas uma dor de cabeça. As quatro fases incluem:

  • Fase prodrômica: caracterizado por irritabilidade, depressão, desejo por comida, dificuldade de concentração e dificuldade para dormir, entre outros sintomas
  • Fase da aura: inclui sintomas neurológicos, como alterações na visão, dormência, formigamento, fraqueza ou alterações na fala
  • Fase de dor de cabeça: caracterizada por dor, sensibilidade à luz e som, náusea, vômito, dor no pescoço e deficiência
  • Fase Postdrome: descrito como sensação de ressaca e depressão, falta de concentração e dificuldade para pensar

Podemos definir enxaqueca com base na presença ou ausência de sintomas neurológicos (enxaqueca com aura versus enxaqueca sem aura, respectivamente).

Também podemos definir enxaqueca com base na frequência das dores de cabeça:

  • Enxaqueca episódica é o diagnóstico provável quando uma pessoa sente dores de cabeça menos de 15 dias por mês.
  • Enxaqueca crônica é o diagnóstico provável quando uma pessoa sente dores de cabeça 15 ou mais dias por mês durante pelo menos 3 meses.

Quando um médico diagnosticará enxaqueca crônica?

Depois que outras causas de dor de cabeça foram excluídas e um paciente descreveu suas dores de cabeça como consistentes com um diagnóstico de enxaqueca, eu reduzo a frequência e a duração das dores de cabeça.

De acordo com a Classificação Internacional de Distúrbios de Cefaleia, um paciente que tem 15 ou mais dias de cefaléia por mês, dos quais pelo menos 8 dias com características de enxaqueca, provavelmente tem enxaqueca crônica.

Os sintomas da enxaqueca crônica são mais intensos do que os sintomas da enxaqueca episódica?

Pessoas com enxaqueca crônica são certamente mais afetadas em suas vidas diárias. O Estudo CaMEO mostraram que as taxas de dias de incapacidade por mês eram 3,63 vezes maiores em pessoas com enxaqueca crônica do que aquelas com enxaqueca episódica.

Pessoas com enxaqueca crônica perdem mais dias de trabalho e atividades de lazer. Eles também tendem a ter mais doenças coexistentes do que as pessoas com enxaqueca episódica.

Por exemplo, o mesmo estudo descobriu que a depressão é 205% mais provável em pessoas com enxaqueca crônica em comparação com a enxaqueca episódica. A ansiedade é 140% mais provável em pessoas com enxaqueca crônica.

A enxaqueca episódica, a enxaqueca crônica e as dores de cabeça têm causas diferentes?

Dor de cabeça é um termo muito genérico para ser atribuído como um diagnóstico a qualquer pessoa. Assim que identificamos que um paciente tem dores de cabeça, tentamos fornecer um diagnóstico muito específico, como:

  • enxaqueca
  • dor de cabeça em salvas
  • dor de cabeça do tipo tensional
  • uma condição médica que pode estar causando dores de cabeça

Cada uma dessas condições tem causas diferentes.

Acredita-se que a enxaqueca ocorra a partir de vários mecanismos, incluindo história familiar, fatores ambientais e mecanismos dentro do próprio cérebro.

Em pessoas com enxaqueca, sabemos que uma área dentro do tronco cerebral chamada núcleo caudal do trigêmeo torna-se hiperativa e inicia uma tempestade de inflamação. Além da inflamação, ocorrem flutuações nos compostos neuroquímicos e alterações nos vasos sanguíneos.

Minha enxaqueca episódica se tornará crônica?

A enxaqueca flutua ao longo da vida de uma pessoa. Há momentos em que as crises de enxaqueca podem ser menos frequentes e outras em que as crises podem ser mais frequentes.

Por exemplo, em minhas pacientes do sexo feminino, descobri que a frequência dos ataques aumenta:

  • por volta do primeiro período
  • depois de dar à luz vários filhos
  • durante o período da perimenopausa

Os fatores de risco para a transformação de enxaqueca episódica em enxaqueca crônica são:

  • obesidade
  • uso excessivo de medicamentos conforme necessário
  • dificuldades de sono, como apnéia do sono e insônia
  • depressão
  • ansiedade

Quais são os tratamentos comuns para controlar os sintomas da enxaqueca? Eles diferem dependendo se eu tenho enxaqueca episódica ou crônica?

Os tratamentos definitivamente mudam quando diferenciamos entre enxaqueca episódica e crônica.

Existem várias categorias de tratamentos:

  • Tratamentos preventivos destinam-se a prevenir ataques antes que aconteçam.
  • Tratamentos de resgate ou abortivos são usados ​​quando você tem um ataque.
  • Tratamentos de medicina integrativa são abordagens naturais que podem ser adicionadas às terapias convencionais.

Se uma pessoa com enxaqueca tem 4 ou mais dias de dor de cabeça por mês ou qualquer número de dias com deficiência, ela se qualifica para tratamento preventivo, tratamento de resgate e abordagem natural. Sempre discuto essas três categorias com meus pacientes.

Quais são os tratamentos preventivos para a enxaqueca? Como eles funcionam?

Os tratamentos preventivos para a enxaqueca visam prevenir e tratar a enxaqueca em pessoas que têm 4 ou mais dias de dor de cabeça por mês. Eles podem ser medicamentos diários em forma de comprimido, ou injeções ou dispositivos mensais ou trimestrais.

Classicamente, beta-bloqueadores, medicamentos para convulsões e antidepressivos têm sido usados ​​para a prevenção da enxaqueca. Embora o mecanismo pelo qual esses medicamentos atuam para a enxaqueca seja desconhecido, existem algumas teorias.

Pensa-se que o topiramato, por exemplo, acalma as células hiperativas que podem causar crises de enxaqueca. Antidepressivos como a nortriptilina ajustam os níveis neuroquímicos no cérebro, como a serotonina e a norepinefrina.

Os únicos tratamentos que foram aprovados pela Food and Drug Administration (FDA) para prevenir e tratar a enxaqueca crônica são:

  • toxina botulínica A (Botox)
  • anticorpos monoclonais de peptídeo relacionado ao gene da calcitonina (CGRP), que bloqueiam o CGRP, incluindo:
    • galcanezumab (emgalidade)
    • erenumabe (Aimovig)
    • fremanezumab (Ajovy)
    • eptinezumab (Vyepti)

Quando meu médico pode recomendar que eu faça um tratamento preventivo para enxaqueca?

Se você está tendo 4 ou mais dias de dor de cabeça por mês ou qualquer número de dores de cabeça que causam deficiência, seu médico pode recomendar a prevenção.

As abordagens preventivas também variam de acordo com suas condições médicas coexistentes, se você está grávida e o que faz para viver. Sempre pondero os riscos e benefícios dos tratamentos com meus pacientes.

Os tratamentos preventivos são apropriados se eu tiver enxaqueca episódica?

É ideal para prescrever tratamentos preventivos e agudos para enxaqueca enquanto um paciente tem enxaqueca episódica, antes que em algum momento se transforme em enxaqueca crônica. Quando um paciente desenvolve enxaqueca crônica, é muito mais difícil de tratar.

Em muitos casos, meus pacientes podem precisar de mais de um tratamento preventivo para controlar suas dores de cabeça. Há evidências que sugerem que diferentes tratamentos preventivos podem funcionar sinergicamente para fornecer uma redução extra nos dias de enxaqueca.

Uma vez que o paciente está sem dor de cabeça ou quase sem dor de cabeça por 4 a 6 meses, discuto com ele a redução gradual dos medicamentos preventivos.

Quais são os riscos e efeitos colaterais potenciais de tomar um medicamento preventivo para enxaqueca?

Isso é variável dependendo do tratamento. Os medicamentos diários podem ter mais efeitos colaterais do que uma injeção mensal ou trimestral, dispositivo ou tratamento natural. Por exemplo:

  • O medicamento anticonvulsivante topiramato pode causar dificuldade em encontrar palavras, formigamento nas mãos e perda de peso, especialmente enquanto o medicamento está sendo aumentado.
  • Os antidepressivos podem causar boca seca, aumento da pressão arterial, fadiga, sonolência e mudanças de humor.
  • Os tratamentos injetáveis ​​com CGRP podem causar reações no local da injeção ou reações alérgicas.

As etiquetas dos medicamentos contêm uma lista de avisos de segurança que devem ser revisados ​​detalhadamente com o seu médico antes de concordar com o plano de tratamento.


Deena Kuruvilla é uma neurologista apaixonada por todas as coisas relacionadas com dores de cabeça. Ela tornou a missão de sua vida tratar, educar e conscientizar sobre as condições de dor de cabeça, como a enxaqueca. Ela é diretora do Westport Headache Institute e conduziu pesquisas sobre dispositivos médicos, medicina complementar e integrativa e procedimentos para tratamento de dores de cabeça. Ela foi destaque na Prevention Magazine, Neurology Today, no Hartford Courant e no The Wall Street Journal. Ela mora em Fairfield, Connecticut, com o marido e dois filhos e adora assistir “The Masked Singer” com sua família. Conecte-se com ela no Facebook ou Instagram.


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