Pergunte a Ardra alguma coisa: quando devo divulgar meu diagnóstico de EM no trabalho?


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A esclerose múltipla não é algo para se envergonhar, mas a escolha de quando ou se compartilhar é inteiramente sua.

SDI Productions / Getty Images

Bem-vindo a Ask Ardra Anything, uma coluna de conselhos sobre a vida com esclerose múltipla do blogueiro Ardra Shephard. Ardra vive com a MS há 2 décadas e é a criadora do premiado blog Tripping on Air, bem como da hashtag #babeswithmobilityaids. Tem uma pergunta para Ardra? Entre em contato no Instagram @ms_trippingonair.

Caro Ardra,

Qual é a melhor hora para compartilhar que você tem EM? Tive uma experiência terrível no trabalho e agora estou relutante em compartilhar com quem quer que seja.

– Tara K.

Quando fui diagnosticado pela primeira vez com esclerose múltipla (EM), há 20 anos, não pensei duas vezes antes de contar para as pessoas importantes da minha vida. Eu, ingenuamente, não esperava ser tratado de maneira diferente.

Dito isso, fiz minha mãe ligar para meus amigos enquanto me escondia no quarto ao lado. Não que eu não agüentasse dizer as palavras “Eu tenho esclerose múltipla”, é que eu ainda estava me recuperando do meu diagnóstico e ainda não estava pronto para garantir a todos que estava bem.

Infelizmente, a decisão de revelar meu diagnóstico para meu círculo mais amplo não seria minha.

Durante uma breve licença de meu trabalho, um colega bem-intencionado enviou um e-mail avisando 600 colegas de trabalho sobre minha nova condição de “doente”. A mensagem incluía até uma coleção para uma organização sem fins lucrativos de MS.

Eu me senti como se tivesse me tornado a garota-propaganda de doenças crônicas da noite para o dia.

Quando voltei para o escritório, havia sussurros e olhares tristes de pessoas que só me viam no refeitório, mas agora sentiam que poderiam me dar conselhos ou fazer perguntas pessoais. Alguém até me disse que os prêmios de seguro de todos iriam aumentar!

Também é verdade que tive muito amor e apoio – pelo menos no início.

Quer você decida fazer a comida ou manter a EM seu segredinho doentio, sua experiência no trabalho será afetada. E é provável que sua saúde também esteja.

De acordo com pesquisas recentes, as atitudes de revelação e ocultação em relação à EM podem levar à ansiedade e à depressão.

Existem prós e contras em ambos os caminhos.

Os contras

Ansiedade, complicações ou perda do emprego no local de trabalho

Existem leis trabalhistas para proteger as pessoas com deficiência. Na realidade, muitos ainda lidam com uma série de consequências depois de compartilhar seu diagnóstico, incluindo sentir-se forçado a desistir, questionamento invasivo, oportunidades perdidas e até mesmo demissões.

Estigma, estereótipos, falta de compreensão

O estigma e os estereótipos podem levar a um tratamento injusto ou como menos capaz.

No trabalho e na vida pessoal, senti a necessidade de explicar ou provar minha deficiência.

Achei que tinha que justificar as férias quando estava trabalhando com jornada reduzida. Alguns de meus colegas de trabalho consideraram minhas acomodações um luxo ou um tratamento especial.

A EM nos afeta fisicamente, mas o estigma associado à deficiência pode ser um sintoma invisível emocionalmente devastador.

Estresse

Anos depois de minhas experiências negativas de ser transparente, comecei a manter minha EM para mim, mas rapidamente aprendi que esconder meu estado de saúde trazia seus próprios problemas.

Eu vivia com medo de ser descoberta ou de perder novas oportunidades.

Lembro-me do pânico de estar em um casamento e fugir para um quarto privado para me injetar (do medicamento modificador da doença que eu tomava na época) quando alguém entrou. Eu tinha certeza de que pensavam que eu estava usando drogas ilegais .

Também me lembro de assistir a uma aula e ser questionado em tom acusatório: “Por que você está andando assim?” como se eu tivesse bebido.

Manter segredos é estressante.

Até mesmo a linguagem que usamos para compartilhar nossa condição de deficiência como algo que precisamos “revelar” contribui para a ideia de que estamos escondendo algo nefasto ou que uma doença como a esclerose múltipla é algo para se envergonhar.

Os prós

Alojamento

Os empregadores são legalmente obrigados a fornecer acomodações razoáveis ​​no local de trabalho para pessoas com deficiência.

Se você precisa de um dia de trabalho mais curto, mais intervalos para ir ao banheiro ou uma vaga de estacionamento mais próxima, existem dezenas de modificações que podem tornar mais fácil para você fazer seu trabalho.

Incentivos financeiros

Muitos governos oferecem incentivos financeiros significativos para empregadores de pessoas com deficiência.

Sua empresa ou empregador em potencial pode não estar ciente desses incentivos, portanto, pesquise e chame sua atenção para quaisquer vantagens.

A oportunidade de ser você mesmo

Ser aberto coloca você no controle de sua história e permite que você decida o que significa ter EM.

A oportunidade de efetuar mudanças sociais

A deficiência é amplamente sub-representada no local de trabalho, enquanto a porcentagem de pessoas desempregadas com deficiência é desproporcionalmente alta.

Como uma sociedade que se esforça para ser inclusiva, demoramos a entender que a verdadeira diversidade inclui a deficiência.

Ao ser aberto e sem remorso, você contribui para a inclusão de uma forma significativa. Isso pode ter um efeito cascata nas atitudes em relação às doenças crônicas.

O takeaway

Se você precisar de acomodações no local de trabalho, deverá fornecer ao departamento de recursos humanos documentação médica para apoiar suas solicitações, mas não precisa compartilhar nenhuma dessas informações com seu chefe ou colegas de trabalho.

Se você não precisa de acomodações, não precisa contar a ninguém, a menos (e até) que você queira.

Eu gostaria de ter entendido que tudo o que o RH precisava saber era que conduzir um seminário de 2 horas sem uma pausa para ir ao banheiro era problemático para mim. Não precisei explicar os detalhes dolorosos da disfunção da minha bexiga ao meu chefe.

Tem sido libertador para mim finalmente tornar público o meu MS.

Partes da minha deficiência não são mais fáceis de esconder, mas mesmo depois de 20 anos, ainda enfrento decisões de revelação de vez em quando.

Entender que é um privilégio para mim compartilhar detalhes pessoais sobre minha saúde – que não devo uma explicação a ninguém – me deu o poder de proteger minha privacidade quando achar necessário e de compartilhar meu diagnóstico de forma diferente quando decidir divulgar .

Agora eu só compartilho meu diagnóstico quando ele beneficia mim, não para satisfazer a curiosidade de alguém.

Sou prático em minhas divulgações, conhecedor de meus direitos e confiante em minhas solicitações, sem sentir que preciso explicar ou justificar minhas necessidades. Eu digo “obrigado” como um humano decente, sem jorrar.

Não me permito mais acreditar que sou um funcionário difícil ou um problema a ser resolvido.

Seja com seu empregador, possível empregador ou mesmo em seus relacionamentos pessoais, compartilhar seu diagnóstico de EM é uma decisão profundamente pessoal, com muitos fatores a serem considerados.

O momento certo para compartilhar é o momento certo para você.


Alkan Emin

Ardra Shephard é a influente blogueira canadense por trás de Tripping On Air – o premiado, irreverente e engraçado furo de reportagem sobre a vida com a esclerose múltipla. Ardra é consultora de histórias para a rede de televisão AMI e fez parceria com a Shaftesbury Films para desenvolver uma série baseada em sua vida com MS. Siga Ardra no Facebook e no Instagram, onde o Yahoo Lifestyle relatou que “@ms_trippingonair é a conta número um em doenças crônicas a seguir”.


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