Perda de memória a longo prazo: o que você precisa saber


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O que é perda de memória a longo prazo?

A memória de longo prazo é como seu cérebro armazena informações ao longo do tempo. Inclui a lembrança de eventos, fatos e como concluir tarefas, como encontrar o caminho de casa.

Perda de memória a longo prazo é quando você tem problemas para recuperar essas informações quando precisa. A memória de longo prazo de muitas pessoas começa a ficar mais fraca à medida que envelhecem. Esta é uma parte normal do envelhecimento.

Existe entre alterações normais da memória relacionadas à idade e demência é a condição conhecida como comprometimento cognitivo leve (MCI). Em 2013, estimou-se que 16 a 20 por cento dos adultos acima de 60 anos apresentavam algum tipo de ICM, que é um comprometimento não grave o suficiente para ser classificado como demência.

Mas a perda de memória a longo prazo também pode ser um sinal de um problema mais sério, como a demência.

Aproximadamente 10% dos americanos com 65 anos ou mais têm a doença de Alzheimer, responsável pela maioria dos casos de demência. A perda de memória a longo prazo também pode ser um sinal de outras condições e doenças de saúde.

Quais são os sintomas da perda de memória a longo prazo?

O principal sintoma da perda de memória a longo prazo é esquecer as coisas que aconteceram no início da sua vida, que podem ter tido alguma importância ou significado para você, como o nome da sua escola ou o local onde você viveu.

Outros sintomas incluem:

  • misturar palavras, como chamar uma mesa de cama
  • esquecendo palavras comuns
  • se perder em lugares familiares
  • demorando mais para realizar tarefas familiares
  • mudanças de humor e comportamento, como aumento da irritabilidade

O que causa perda de memória a longo prazo?

Existem várias causas de perda de memória, algumas das quais podem ser reversíveis. Na maioria dessas causas, você pode tratar a perda de memória tratando a causa subjacente.

As causas reversíveis da perda de memória a longo prazo incluem:

  • problemas de saúde mental, como depressão
  • estresse
  • efeitos colaterais de medicamentos prescritos, como benzodiazepínicos (medicamentos anti-ansiedade)
  • Deficiência de B-12
  • hidrocefalia (excesso de líquido ao redor do cérebro)

Outras causas de perda de memória a longo prazo podem ser o resultado de danos ao cérebro. Geralmente não é totalmente reversível, alguns sintomas podem melhorar, dependendo da gravidade do dano e de quais partes do cérebro são afetadas.

Essas causas de perda de memória de longo prazo incluem:

  • uso indevido de drogas e álcool
  • lesões cerebrais graves, como concussões
  • infecções cerebrais graves
  • tumores cerebrais
  • golpes
  • perda de oxigênio
  • epilepsia, convulsões especificamente graves

Algumas causas de perda de memória a longo prazo não são reversíveis, como demências, incluindo a doença de Alzheimer.

É demência?

A demência pode causar perda de memória de curto e longo prazo, especialmente em adultos mais velhos.

Demência é um termo geral para declínio cognitivo que interfere na vida diária. É progressivo, o que significa que piora com o tempo.

Embora não haja cura para a demência, existem medicamentos que podem ajudar a reduzir os sintomas.

Diferentes tipos de demência incluem:

Doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer causa comprometimento progressivo da memória, compreensão, linguagem, raciocínio, julgamento e atenção.

É responsável por dois terços de casos de demência em pessoas com 65 anos ou mais e é a 6ª principal causa de morte nos Estados Unidos.

Perda de memória a curto prazo é o primeiro sintoma mais comum. Depois disso, a perda de memória – incluindo perda de memória de longo prazo – aumenta e outros sintomas começam a aparecer.

Demência corporal de Lewy

A demência corporal de Lewy é causada por depósitos anormais de uma proteína chamada alfa-sinucleína no cérebro. Esses depósitos afetam a química do cérebro, que afeta o movimento, o pensamento e o comportamento.

Geralmente começa por volta dos 50 anos de idade e é um pouco mais comum em homens.

A demência corporal de Lewy causa problemas de memória em estágios posteriores, mas os problemas de movimento são geralmente o primeiro sintoma.

Demência frontotemporal

Demência do lobo frontotemporal (DFT) é mais provável de ser diagnosticada em pessoas mais jovens do que outras formas de demência. Alterações de personalidade e humor são geralmente os primeiros sintomas, seguidos por problemas de linguagem e perda de memória.

Demencia vascular

A demência vascular é causada por acidente vascular cerebral e outras lesões cerebrais vasculares. Tem os mesmos fatores de risco que problemas cardiovasculares, como pressão alta.

Os sintomas de demência vascular são muito semelhantes à doença de Alzheimer. Também causa perda progressiva de memória e outras funções cognitivas, incluindo organização, atenção e solução de problemas.

Embora a perda de memória seja um sintoma comum de demência, nem toda perda de memória de longo prazo significa que você tem demência. O seu médico pode ajudá-lo a descobrir a causa subjacente.

Como é diagnosticada a perda de memória a longo prazo?

Para diagnosticar a perda de memória a longo prazo, seu médico fará um histórico médico. Eles perguntam sobre seu histórico familiar, quaisquer medicamentos que você toma e outros problemas de saúde.

Eles também fazem perguntas sobre sua perda de memória, como:

  • há quanto tempo
  • como sua memória foi afetada
  • quais são seus outros sintomas
  • se seus sintomas piorarem com o tempo

O seu médico fará um exame físico para verificar se você tem sintomas como fraqueza muscular que podem ajudá-lo a fazer um diagnóstico.

Eles provavelmente também farão exames de sangue para verificar deficiências de vitaminas e realizar exames de neuroimagem, como ressonância magnética ou tomografia computadorizada, para verificar se há algum problema físico no cérebro.

Seu médico pode fazer perguntas sobre eventos atuais ou passados ​​- testes básicos que exigem que você lembre de informações ou faça cálculos matemáticos básicos. Você também pode ser solicitado a:

  • repita certas frases
  • ler e escrever frases curtas
  • nomear objetos comuns

Às vezes, você será encaminhado a um psicólogo que pode realizar testes neuropsicológicos abrangentes para saber a extensão de sua perda de memória e comprometimento cognitivo.

Em muitos casos, seu histórico médico, sintomas e testes neurocognitivos serão suficientes para um médico fazer um diagnóstico.

Dependendo do diagnóstico, seu médico poderá enviá-lo a outros especialistas – como um geriatra, neurologista ou psiquiatra para ajudar no gerenciamento médico do seu distúrbio.

Uma referência a um psicólogo ou outro conselheiro licenciado pode ser feita para ajudá-lo a lidar com sua perda de memória.

Tratamento para perda de memória a longo prazo

O tratamento para perda de memória a longo prazo depende da causa subjacente.

Por exemplo, se a sua perda de memória for causada por um medicamento, seu médico mudará você para outro. Se sua perda de memória for causada por uma doença tratável, seu médico poderá tratar essa doença.

Algumas causas de perda de memória a longo prazo podem exigir cirurgia. Por exemplo, você pode remover um tumor cerebral com cirurgia ou apresentar uma anormalidade estrutural do cérebro que exija correção.

Não há cura para a doença de Alzheimer, mas existem medicamentos que podem ajudar a reduzir seus sintomas.

Inibidores da colinesterase e antagonistas parciais do N-metil D-aspartato (NMDA) são as duas classes de medicamentos aprovados para o tratamento da doença de Alzheimer. Dois tipos de inibidores de colinesterase podem ser usados ​​para Alzheimer leve a moderado, enquanto outro tipo pode ser usado em qualquer estágio. Antagonistas de NMDA são geralmente usados ​​em estágios posteriores.

Esses medicamentos podem ser benéficos para algumas pessoas, mas não para todos, e os efeitos colaterais devem ser pesados ​​em relação aos benefícios.

Também há coisas que você pode fazer em casa para ajudar na perda de memória. Demonstrou-se que exercícios regulares, uma dieta saudável, aprendendo coisas novas e um horário de sono saudável ajudam a reduzir a perda de memória.

Quando consultar o médico

Alguma perda de memória de curto e longo prazo é uma parte normal do envelhecimento. Mas se a sua perda de memória começar a interferir na sua vida diária, você deve consultar um médico.

Você também deve consultar um médico se:

  • você teve recentemente um ferimento na cabeça
  • você tem outros sintomas de doença física ou mental
  • você também está desorientado ou confuso

Se você tiver outros sintomas graves, como delírio ou lesão na cabeça, a perda de memória a longo prazo pode ser uma emergência médica. Consulte um médico imediatamente.

A linha inferior

A perda de memória a longo prazo pode parecer assustadora, mas uma pequena perda de memória pode ser uma parte normal do envelhecimento para muitas pessoas.

Se sua perda de memória interferir na vida diária, consulte seu médico. Muitas causas de perda de memória podem ser tratáveis.


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