Passando de um ninho vazio para o crescimento pós-paternal


0

Brat Co/Stocksy United

Então finalmente chegou o dia de seu último filho deixar o ninho proverbial e voar para a faculdade, um novo emprego ou qualquer outra aventura.

Ao ajudá-los a fazer as malas, comprar novos equipamentos ou aproveitar seu último jantar em família por um tempo, você pode notar uma série de emoções borbulhando na superfície de seus pensamentos: orgulho, ansiedade e talvez um toque de tristeza. Depois de dar adeus, você pode voltar para sua casa repentinamente espaçosa e se perguntar: “E agora?”

Para muitos pais, o estágio pós-parental – que começa quando o último filho sai de casa – oferece a eles a chance de explorar a vida adulta com mais tempo livre e menos responsabilidades cotidianas.

Outros pais acham mais difícil se ajustar a essa nova fase. Você pode, por exemplo, começar a perceber sentimentos de solidão e depressão, especialmente se agora mora sozinho ou sente como se tivesse perdido seu senso de propósito.

Essa experiência costuma ser chamada de síndrome do ninho vazio e, às vezes, pode afetar sua saúde emocional e as atividades do dia a dia. Mas há muito que você pode fazer para facilitar a transição e encontrar um novo significado ao entrar nesta nova fase da vida.

Continue lendo para uma exploração aprofundada da síndrome do ninho vazio, incluindo suas causas, efeitos potenciais e como lidar com ela.

A origem do ninho vazio

Até o século 20, “ninhos vazios” eram bastante raros. Na maioria das vezes, as famílias continuaram morando juntas até que os pais falecessem. Em alguns casos, filhos casados ​​ou solteiros permaneceriam na casa da família, enquanto em outros, os pais poderiam optar por morar com filhos adultos em lares multigeracionais.

Mas, à medida que o tamanho das famílias diminuiu e os valores culturais mudaram, tornou-se mais comum – em algumas sociedades e culturas – os pais morarem sozinhos depois que os filhos cresceram e se mudaram.

Pesquisas da década de 1970 popularizaram a ideia de uma síndrome do ninho vazio, sugerindo que os pais, principalmente mães, tendiam a cair em desespero existencial quando não tinham mais filhos por perto para adorar.

No entanto, de acordo com pesquisas mais modernas de 2016, a síndrome do ninho vazio pode aparecer mais na imaginação do que na realidade.

Os pesquisadores criticaram os estudos originais por limitarem suas pesquisas a donas de casa de classe média com sintomas graves de depressão – um grupo que não representa com precisão a população como um todo.

Alguns especialistas acreditam que a síndrome do ninho vazio não existe e que os sintomas associados a ela estão relacionados a depressão não diagnosticada, ansiedade ou condições relacionadas a hormônios.

Quando o ninho vazio não fica vazio

A turbulência econômica, a escassez de moradias e outras questões tornaram mais comum que os adultos mais jovens vivam em casa.

De acordo com o Censo dos EUA de 2021, 58% dos adultos de 18 a 24 anos e 17% dos adultos de 25 a 34 anos moravam em casa com os pais.

O retorno dos chamados “filhos bumerangues” pode mudar sua fase pós-parental da vida, para o bem ou para o mal.

Os benefícios de um ninho vazio

De acordo com um estudo de 2020, viver em um “ninho vazio” não representa uma ameaça à felicidade dos pais mais velhos, a menos que eles já tenham passado pelo isolamento social. Além do mais, a pesquisa de 2009 envolvendo ninhos vazios canadenses sugere que a maioria dos pais experimenta mudanças psicológicas positivas depois que seus filhos saem de casa.

Existem vários benefícios potenciais do estágio pós-parental:

Intimidade melhorada

Fazer malabarismos com as compras da mercearia da família e a preparação das refeições, atividades extracurriculares e passeios para as casas dos amigos e ajuda com a lição de casa pode levar muito tempo. Como um pai ocupado, você pode ter achado difícil arranjar tempo para passar com um parceiro romântico. Agora, você tem tempo – e privacidade – para reiniciar sua vida sexual.

Auto atualização

Depois que seus filhos partirem, você pode perceber que tem muito mais recursos para dedicar às suas próprias necessidades e desejos.

Isso pode significar espaço para montar uma academia em casa, dinheiro para viajar ou tempo livre para voltar a estudar ou voltar a trabalhar. Em suma, você pode se redescobrir e seguir o caminho que desejar.

Melhor relacionamento com seus filhos

Você pode achar mais fácil se relacionar com seus filhos como adultos quando não for mais responsável pela roupa deles. Além disso, eles podem ter uma nova apreciação por todo o trabalho que você faz para alimentá-los e abrigá-los assim que começarem a pagar o aluguel e fazer suas próprias refeições.

O respeito mútuo e a apreciação podem ajudar bastante a suavizar os conflitos.

Orgulho

Criar um filho não é uma tarefa fácil, independentemente do que está acontecendo no mundo ao seu redor – mas ser pai durante uma pandemia provou ser particularmente desafiador. Não importa as circunstâncias, você merece parabéns por ajudar seus filhos a se tornarem adultos independentes.

Potenciais desvantagens de um ninho vazio

A partida de seu filho, ou filhos, também pode provocar mudanças indesejadas em casa. Essa transição pode parecer um pouco agridoce, mas também pode ser profundamente angustiante.

Você pode experimentar alguns dos seguintes:

  • Tristeza: É natural sentir falta do seu filho, mesmo quando você percebe que ele precisa viver a própria vida. Sua casa pode parecer silenciosa, solitária ou até menos parecida com um lar sem eles. Você pode passar por um processo de luto ao marcar o fim de uma era.
  • Ansiedade: Agora que você não consegue acompanhar o dia-a-dia de seu filho, pode se preocupar se ele está comendo bem, indo para a cama na hora certa e evitando problemas. Como resultado, você pode sentir vontade de ligar ou enviar mensagens de texto com frequência para ver como eles estão. Querer se envolver na vida deles pode eventualmente levá-lo à rota dos pais do helicóptero, onde você tenta administrar a vida deles à distância.
  • Dúvida existencial: Seu papel como pai pode constituir uma parte significativa de sua identidade. Depois que seus filhos saem de casa, você pode se sentir um tanto vazio ou sem saber o que fazer a seguir – algo como um ator que disse sua última fala em uma peça.
  • Problemas de relacionamento: A incerteza dessa transição pode adicionar tensão ao seu relacionamento com seu parceiro. Enquanto seus filhos moram em casa, problemas como má comunicação ou sexo insatisfatório podem não parecer dignos de separação. Mas uma vez que as crianças começam por conta própria, de repente você pode ter que considerar a forma de suas novas vidas a sós, e aqueles problemas que você varreu para debaixo do tapete podem começar a aparecer novamente.

Por que isso acontece?

Vários fatores podem contribuir para a síndrome do ninho vazio, incluindo:

Identidade

Durante os anos como pais, você pode ter submergido na agitação do dia-a-dia de sustentar seus filhos e manter a casa funcionando. Consequentemente, você pode ter tido menos tempo para buscar seus próprios interesses ou relacionamentos fora de sua família imediata.

Quando você atinge o estágio de ninho vazio, pode precisar de algum tempo para explorar e despertar as partes de sua identidade que existem fora da paternidade.

Arrependimento

As relações entre pais e filhos podem envolver níveis ferozes de conflito, especialmente durante a adolescência. Se seu filho saiu de casa em condições ruins, isso pode lançar uma sombra sobre seu ninho vazio.

Você pode se arrepender de oportunidades perdidas de se conectar com seu filho e consertar as brechas em seu relacionamento. Ou você pode se preocupar que seu filho não volte para as visitas.

medo da separação

Mesmo que você e seu filho tenham um relacionamento incrivelmente próximo, a saída deles da casa da família naturalmente cria alguma distância física e emocional.

Você pode começar a se preocupar que essa lacuna só aumentará com o tempo – que essa pessoa que já compôs uma parte significativa do seu mundo só voltará para casa algumas vezes por ano, como feriados e ocasiões especiais.

Preocupação com as escolhas do seu filho

Talvez seu filho tenha saído de casa para seguir o que você considera uma carreira irreal ou viver com um parceiro de quem você não gosta ou com quem tem preocupações. Você pode, naturalmente, ficar preocupado, especialmente se perceber que a saída deles do ninho é mais uma queda livre do que um vôo.

A pesquisa em 2016 sugere que é mais provável que você experimente a síndrome do ninho vazio se seu filho sair fora do período de tempo típico em sua cultura ou quando os motivos para sair não se alinham com as normas sociais.

Depressão

Como observado acima, grande parte da pesquisa inicial sobre a síndrome do ninho vazio envolveu participantes que passaram algum tempo recebendo tratamento hospitalar para depressão.

Alguns especialistas acreditam que a síndrome do ninho vazio está relacionada à depressão preexistente. Simplificando, o estresse de uma criança saindo de casa desencadeia um episódio de humor, que pode envolver sintomas como melancolia, agitação e insônia.

Mudanças na meia-idade e no final da vida

Dependendo de quando seu filho sai de casa, o estágio do ninho vazio pode se alinhar a outros marcos da vida, como:

  • Menopausa ou andropausa: as mudanças hormonais geralmente podem contribuir para irritabilidade, depressão e outros sintomas de humor.

  • Aposentadoria: seu trabalho pode servir como outra fonte de status e conexão social; portanto, interromper sua carreira e a paternidade ao mesmo tempo pode levá-lo a questionar seu senso de propósito.

  • Perder seus próprios pais: Se seus filhos saem de casa na mesma época em que seus pais falecem, você pode se sentir incrivelmente isolado ao lidar com a dor e a perda de seu principal sistema de apoio.

Qualquer uma dessas mudanças pode aumentar o estresse da transição para o estágio de ninho vazio.

Como lidar com isso

Mesmo quando a síndrome do ninho vazio leva a emoções desagradáveis ​​ou desconfortáveis, pode ser útil lembrar que esses sentimentos não duram para sempre.

Enquanto isso, você pode fazer várias coisas para ajudar seu ninho vazio a se sentir em casa novamente:

  • Mantenha contato com seus filhos: Seu filho pode não morar mais em casa, mas você ainda pode interagir com ele regularmente. Considere configurar uma videochamada semanal ou mensal para colocar o papo em dia ou pergunte ao seu filho se ele se importa em enviar e-mails ou mensagens de texto a cada poucos dias.
  • Coloque-se em primeiro lugar: À medida que envelhece, você continua crescendo como pessoa – e agora pode ter muito tempo para experimentar novos hobbies ou programas de exercícios, explorar novas culinárias nas quais seus filhos não tinham interesse ou fazer aqueles acampamentos de 3 dias que você sempre sonhou.
  • Divulgue seu círculo social: As amizades adultas podem fazer muito para trazer a centelha de volta à sua vida e afastar o tédio. Também pode ajudar se apoiar em outros membros da família durante esse período, incluindo seu parceiro (se você tiver um), pais ou irmãos e outros entes queridos.
  • Considere um animal de estimação: Se você realmente precisa coçar aquela coceira de cuidar, considere adotar um amigo peludo. A estudo 2020 descobriram que a posse de cães melhorou a depressão, a ansiedade e a solidão associadas ao ninho vazio. E, claro, passear com o cachorro ajuda você a se manter ativo e a sair de casa, o que pode ajudá-lo a conhecer novas pessoas.

Quando obter suporte

É absolutamente natural ter alguns sentimentos leves e temporários de tristeza ou solidão depois que seus filhos vão embora. Por outro lado, se você sentir sofrimento contínuo que atrapalha sua vida e atividades cotidianas, pode valer a pena considerar o apoio profissional.

Entrar em contato com um terapeuta pode ser um bom próximo passo se você:

  • achar difícil desfrutar de suas atividades habituais
  • sinta-se incapaz de se conectar com seus entes queridos como faria normalmente
  • tem problemas para se motivar a fazer o autocuidado básico, como comer ou tomar banho
  • sentir-se sobrecarregado de arrependimento, saudade ou ressentimento ao pensar em seu filho
  • observe um aumento no conflito com seu parceiro
  • sinta como se sua vida fosse “ladeira abaixo a partir daqui” ou não tivesse mais sentido

O terapeuta certo pode ajudá-lo a identificar e lidar com emoções fortes e explorar opções para aproveitar ao máximo sua vida pós-paternidade.

A linha de fundo

Enviar seus filhos para a faculdade, carreiras e a vida com seus próprios parceiros pode ser uma experiência agridoce. Você pode prosperar imediatamente ao entrar no estágio pós-parental, mas também pode se sentir um pouco perdido ou lidar com sentimentos de ansiedade e depressão.

Sem dúvida, pode levar algum tempo para se estabelecer em um novo padrão diário. Em pouco tempo, porém, você poderá aproveitar ainda mais o que a vida tem a oferecer.

Dito isso, se os sentimentos de perda, vazio ou outro sofrimento emocional persistirem ou piorarem com o tempo, o apoio pode fazer a diferença. Conectar-se com um terapeuta, entes queridos ou um grupo de apoio pode ajudar a lembrá-lo de que, embora seus filhos possam ter fugido do galinheiro, seu ninho não está necessariamente vazio.


Emily Swaim é escritora e editora freelancer especializada em psicologia. Ela é bacharel em inglês pelo Kenyon College e mestre em redação pelo California College of the Arts. Em 2021, ela recebeu a certificação do Conselho de Editores em Ciências da Vida (BELS). Você pode encontrar mais de seu trabalho em GoodTherapy, Verywell, Investopedia, Vox e Insider. Encontre-a em Twitter e LinkedIn.


Like it? Share with your friends!

0

What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *