Para as mulheres, o TDAH está se escondendo à vista de todos?


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mulheres discutindo TDAH
Oliver Rossi / Getty Images

É uma realidade preocupante que muitas meninas com TDAH não diagnosticado crescem ouvindo-se erroneamente como “desorganizadas”, “muito faladoras” e “desorganizadas”.

Como adolescentes, eles podem ficar para trás academicamente, embora seus pais e professores frustrados saibam que essas jovens são inteligentes e capazes. E na idade adulta, muitos ainda lutam devido ao aumento de responsabilidades e funções diferentes.

Em uma era de crescente conscientização sobre disparidades salariais e desigualdades sociais, os pesquisadores estão dedicando mais energia às disparidades de saúde como esta: Os meninos ainda são diagnosticados com TDAH com muito mais frequência do que as meninas – 12,9 por cento em comparação com 5,6 por cento – de acordo com o Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Acontece que os meninos têm TDAH com mais frequência do que as meninas?

Cada vez mais, os pesquisadores estão percebendo que é mais complexo do que isso.

Por que meninas e mulheres são subdiagnosticadas

Os motivos pelos quais meninos com TDAH têm maior probabilidade de serem diagnosticados do que meninas são variados e complexos. Aqui estão apenas alguns dos principais fatores:

  • Até recentemente, a maioria dos estudos se concentrava em meninos, portanto, mais se sabe sobre como os meninos vivenciam o TDAH e como suas vidas são moldadas por ele.
  • O TDAH se apresenta de maneira diferente em pessoas diferentes. Sexo, gênero e hormônios podem influenciar quais sintomas são dominantes.
  • As normas de gênero podem forçar as meninas a mascarar e ocultar os sintomas de TDAH. Estereótipos em torno de limpeza, organização, cooperação, conformidade e comportamentos sociais podem encorajar meninas e mulheres a negar ou compensar os sintomas de TDAH em salas de aula e estruturas familiares.
  • Normas de gênero também pode impedir que os professores reconheçam os sintomas como TDAH em meninas. Como os sintomas podem ser mais sutis em meninas, os profissionais de saúde podem ser menos propensos a diagnosticar meninas com TDAH, a menos que também apresentem sintomas de distúrbios emocionais.
  • Profissionais médicos pode ser mais apto a tratar ansiedade e depressão em meninas sem reconhecer o TDAH coexistente.

Como o sexo afeta os subtipos e o diagnóstico de TDAH

O TDAH é um transtorno de saúde mental que afeta a capacidade de realizar algumas ou todas estas tarefas:

  • preste atenção, concentre-se ou concentre-se por períodos prolongados
  • observe alguns detalhes
  • divida atividades e objetivos em etapas ou fases
  • fique organizado
  • gerenciar horários
  • lembre-se de coisas
  • sente-se quieto
  • gerenciar impulsos

Pessoas com TDAH geralmente apresentam sintomas que se enquadram em uma das três categorias:

  • Desatento. A desatenção é caracterizada por dificuldade de concentração, distração fácil, muitos erros descuidados e, muitas vezes, perda de itens necessários.
  • Hiperativo / Impulsivo. A hiperatividade / impulsividade é caracterizada por inquietação, dificuldade em permanecer sentado, fala excessiva e frequentemente interrompe.
  • Combinado. Combinado é caracterizado por sintomas de desatenção e hiperatividade

Para receber um diagnóstico de TDAH, um indivíduo deve ter pelo menos seis dos nove principais sintomas listados no Manual de Diagnóstico e Estatística da Associação Americana de Psiquiatria (DSM-5) para um tipo específico de TDAH. Esses sintomas devem estar presentes e perturbar a vida cotidiana por pelo menos 6 meses e devem estar presentes em mais de um ambiente – em casa e na escola, por exemplo.

Algum pesquisadores acreditam que as mulheres podem ser subdiagnosticadas porque freqüentemente apresentam mais sintomas de TDAH desatento do que de TDAH hiperativo / impulsivo.

Como os sintomas do TDAH hiperativo / impulsivo podem ser mais altos e perturbadores, a distração relativamente silenciosa do TDAH desatento não chama a atenção dos pais, professores e profissionais de saúde tão prontamente.

Como o sexo influencia os sintomas de TDAH

Os sintomas de TDAH variam de pessoa para pessoa. Generalizações baseadas em sexo ou gênero nem sempre são úteis para garantir que cada indivíduo receba os cuidados certos.

Aqui está o que uma pesquisa recente revelou sobre as diferenças de gênero nos sintomas de TDAH.

TDAH e hormônios

Em todos os sexos, as mudanças nos níveis hormonais podem influenciar os sintomas de TDAH. Independentemente do sexo, os indivíduos podem experimentar uma mudança nos sintomas por volta da puberdade, quando os hormônios sexuais influenciam os sintomas físicos e o comportamento. Hormônios flutuantes podem afetar os sintomas de outras maneiras:

  • Mudando níveis de hormônio na gravidez e na menopausa também pode aumentar os sintomas.
  • Desatenção pode aumentar após a fase de ovulação do seu ciclo menstrual.
  • Mudanças nos níveis de estrogênio ao longo do ciclo podem aumentar os sintomas de TDAH, especialmente para mulheres com TDAH que podem apresentar mais impulsividade.

Efeitos psicológicos e emocionais do TDAH nas mulheres

  • Múltiplo estudos das meninas com TDAH demonstraram que sua autoestima costuma ser menor do que a dos meninos com TDAH – mesmo na idade adulta.
  • Pesquisa que compara meninas com TDAH com meninas que não têm TDAH sugere que aquelas com TDAH costumam ter mais conflitos em suas relações sociais do que aquelas sem TDAH.
  • Pesquisa de mulheres e meninas sugere que as mulheres com diagnóstico de TDAH correm um risco maior de apresentar sintomas consistentes com diagnósticos de transtornos como depressão, ansiedade e transtornos alimentares. Além disso, o transtorno de personalidade limítrofe tem maior probabilidade de ser relatado entre mulheres com diagnóstico prévio ou concomitante de TDAH, tipo hiperativo / impulsivo.

Como sexo e gênero podem afetar o tratamento

Quando crianças e adolescentes diagnosticam TDAH, os médicos geralmente prescrevem medicamentos estimulantes ou não para controlar os sintomas e melhorar o funcionamento. Pesquisa mostra que os médicos prescrevem rotineiramente menos medicamentos para tratar mulheres com TDAH do que homens.

Essa diferença nas taxas de prescrição às vezes é surpreendente, uma vez que estudos mostram que tanto os medicamentos estimulantes quanto os não estimulantes melhoram a maioria dos sintomas nas meninas tanto ou mais do que nos meninos. Novamente, essas diferenças podem ser atribuídas a diferenças de comportamento entre meninas e meninos que podem fazer com que os meninos recebam mais tratamento do que as meninas.

Em adultos, as taxas de prescrição são mais iguais. As mulheres ainda recebem menos medicamentos do que os homens, mas a diferença não é tão dramática.

Mais pesquisas precisam ser feitas para compreender as diferenças em como os corpos masculino e feminino processam os medicamentos para o TDAH e como os hormônios que aumentam e diminuem alteram a eficácia da medicação.

Por exemplo, estudos mostraram que os medicamentos estimulantes “passam” no início do dia para as meninas. Compreender essas diferenças pode ajudar os médicos a adequar o tratamento às necessidades de cada mulher.

Os medicamentos não são o único tratamento para o TDAH. Psicoterapia, terapia cognitivo-comportamental e treinamento de habilidades sociais também podem ajudar.

Especialistas em saúde Recomendo que meninas e mulheres conversem com terapeutas sobre os riscos extras que podem enfrentar. Estudos mostram que meninas e mulheres com TDAH são mais propensas a desenvolver problemas de uso de substâncias, comportamentos que aumentam a probabilidade de resultados negativos, distúrbios alimentares e automutilação. Educar meninas e mulheres sobre o TDAH pode ajudá-las a evitar:

  • sentindo vergonha e se culpando
  • buscando estimulação que pode afetá-los negativamente
  • habilidades de enfrentamento que podem fazer mais mal do que bem

Por que um diagnóstico precoce e preciso é importante

Quando um diagnóstico claro e tratamentos eficazes são adiados, as pessoas podem experimentar resultados piores ao longo da vida, incluindo:

  • menos realização acadêmica e profissional
  • mais ansiedade e depressão
  • mais conflito nos relacionamentos
  • baixa autoestima
  • sintomas físicos como dores de cabeça e desconforto abdominal
  • problemas de sono
  • maiores custos de saúde

O takeaway

Meninas e mulheres costumam ser subdiagnosticadas ou mal diagnosticadas quando se trata de TDAH.

Pode ser porque eles se tornaram bons em compensar ou mascarar seus sintomas. Ou pode ser porque pais, professores e profissionais de saúde não reconhecem os sintomas de desatenção tão prontamente quanto reconhecem os sintomas mais violentos e perturbadores.

As mulheres também são mais propensas a:

  • experimentam mudanças nos sintomas por causa dos hormônios flutuantes
  • desenvolver transtornos de ansiedade e depressão por causa do TDAH
  • têm baixa auto-estima e maior conflito nos relacionamentos por causa do TDAH

À medida que mais pesquisas se concentram nas experiências vividas por mulheres com TDAH, as mulheres podem esperar tratamentos que funcionem de maneira mais eficaz para elas como indivíduos.

Por enquanto, aqui está algo a considerar.

Se você tem TDAH, não é preguiçoso. Você não é desmiolado. Como 4,4% dos adultos nos Estados Unidos, você tem um problema de saúde mental que torna difícil ou às vezes impossível prestar atenção, resistir a impulsos, preparar, organizar e concluir tarefas.

Receber o tipo certo de tratamento pode ser como virar uma tapeçaria com o lado da arte para cima. O emaranhado de nós e fios pode começar a fazer sentido bonito e colorido.


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