Para alunos com deficiência, as acomodações não são uma vantagem – são vitais


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Por uma boa medida, entreguei minha tese sênior dois dias antes. Ninguém seria capaz de dizer que minha cadeira de rodas me deu uma 'vantagem injusta'.

Uma pergunta a seguir.

Fiz o exame final há sete anos, então não sabia dizer qual era a pergunta. Mas posso lhe dizer o que me lembro: estava esticando minha mão direita contra a borda da mesa, contemplando a resposta, quando ela começou a se contrair novamente.

Peguei a garrafa cheia de água na borda da minha mesa com a mão esquerda e usei a mão direita como uma pinça para abri-la. Minha bexiga se comportou até agora, então me permiti um pequeno gole.

A sede era desconfortável, mas uma ida ao banheiro para cateterizar resultaria em um exame inacabado. Desconforto, foi.

Comecei a escrever, pausando cada parágrafo ou dois para refazer minha mão direita. Eu me assegurei de que meu professor havia dominado a arte de ler caligrafia amassada, que foi o que aconteceu quando escrevi com câimbra. Eu tive que escrever rapidamente, porque o exame de três horas terminaria em breve.

Felizmente, terminei com tempo suficiente para examinar minhas respostas e depois comecei a beber minha garrafa de água.

"Isso não foi tão ruim", pensei. "Eu não precisava de tempo extra, afinal".

Na faculdade, aprendi que estudantes com deficiência como eu precisavam se registrar no escritório de serviços para deficientes antes de fazer um pedido formal de acomodação.

Os pedidos seriam listados em uma carta, cuja cópia foi dada a cada professor no início de cada semestre.

A carta não divulgaria a natureza da deficiência – apenas quais acomodações fornecer. Era então responsabilidade do professor conceder as acomodações. A prática comum é que o aluno entregue a carta ao professor, embora nem sempre.

Eu nunca entendi por que o aluno, em vez dos serviços de deficiência, seria responsável por entregar a carta a um professor que eles acabaram de conhecer. Pode ser assustador divulgar uma deficiência a alguém responsável por sua nota, sem saber se pode haver uma reação.

Um professor da Universidade de Boston recentemente questionou se os alunos que pediam tempo extra estavam trapaceando. Uma incapacidade invisível é aterrorizante para "desaparecer", mas ter uma visível vem com seu próprio conjunto de inseguranças.

Toda vez que entrava na sala de aula, me perguntava se um professor veria minha cadeira e pensaria que eu era incapaz de lidar com o mesmo volume de carga de trabalho que meus colegas de classe.

E se o meu professor fosse como o professor da BU? E se pedir acomodações fosse simplesmente visto como trapaça?

Como resultado, retive muitas cartas dos professores e nunca insisti em acomodações na sala de aula além do que parecia óbvio ao olhar para mim.

Isso incluiria edifícios acessíveis a cadeiras de rodas, aviso suficiente para mudanças na localização da sala de aula para que eu pudesse planejar minha rota de acordo e um intervalo de 10 a 15 minutos se um curso durasse 3 horas (para cateterismo).

Mas eu poderia ter – e realmente deveria ter – utilizado mais depois de conhecer os serviços de deficiência na faculdade.

Os serviços de deficiência me disseram o que estava disponível. Eu poderia ter recebido um período prolongado de exames porque minha mão direita ainda tem algum dano nos nervos (eu sou tecnicamente um tetraplégico).

Eu poderia ter incluído que chegaria alguns minutos atrasado para a aula, dependendo da velocidade do elevador ou da disponibilidade de transporte. Eu poderia ter solicitado um anotador (porque, novamente, minha mão). Eu poderia ter pedido que alguém pegasse livros da biblioteca para mim.

Mas esses eram serviços que eu praticamente ignorava. Mesmo que os serviços de deficiência me lembrassem uma acomodação, eu raramente levava isso a um professor. Por que pedir a um membro da faculdade algo que eu me convencesse de que poderia passar sem?

Eu usei uma cadeira de rodas pela primeira vez no ensino médio, resultado de um acidente de automóvel. Muitos de meus colegas de classe viram minha cadeira de rodas como a razão pela qual fui admitido em faculdades competitivas. Houve momentos em que eu mesmo acreditei.

Eu estava determinado a provar que minha cadeira de rodas não tinha nada a ver com o meu sucesso.

Mais tarde, eu aprendi que esse chip no meu ombro era chamado de "capacidade internalizada".

E garoto, eu o internalizei. Fiz tudo o que estava ao meu alcance para resistir ao uso das acomodações acadêmicas na faculdade e do programa de mestrado que eram legalmente meus.

Tomei minhas próprias anotações, evitei beber água durante as aulas mais longas, peguei meus próprios livros da biblioteca (a menos que fossem impossíveis de alcançar) e nunca pedi uma extensão.

Para uma boa medida, entreguei minha tese sênior 2 dias antes. Ninguém seria capaz de dizer que minha cadeira de rodas me deu uma "vantagem injusta".

Mas, na verdade, minha cadeira de rodas – ou minha paralisia – nunca me deu uma vantagem. Na verdade, eu estava em grande desvantagem.

O cateterismo leva cerca de 10 minutos, o que significava que pelo menos uma hora do meu dia coletivamente já estava comprometida em aliviar minha bexiga. Minhas anotações estavam uma bagunça nos dias em que eu não trouxe meu laptop. E minha mão direita se apertou durante os períodos intermediários e finais – não apenas uma vez, mas muitas e muitas vezes – tornando desagradável a conclusão.

Além disso, dediquei 15 horas por semana à fisioterapia.

E tudo leva mais tempo quando você está sentado. Isso inclui tomar banho, me vestir e simplesmente ir do ponto A ao ponto B. Minha falta regular de tempo significava que eu era forçada a dedicar menos tempo aos meus trabalhos escolares, à minha vida social e ao sono.

Eu ignorei o fato de que minhas acomodações existiam por um motivo. Mesmo depois de conhecer meus professores, ainda sentia a necessidade de evitar o que, para mim, parecia pedir um favor.

Eu tive que aceitar o fato de ter uma condição médica honesta a Deus que exigia legalmente acomodações. Fingir que eu estava de alguma forma acima de uma acomodação aprovada só prejudicou minha própria experiência na faculdade.

E eu não estou sozinho. O Centro Nacional de Dificuldades de Aprendizagem relatou que dos 94% dos alunos com dificuldades de aprendizagem que receberam acomodações no ensino médio, apenas 17% deles receberam acomodações na faculdade.

Os alunos podem evitar se registrar para os serviços, talvez porque, como eu, se sintam determinados a ser o mais independentes possível, ou estejam nervosos com a "saída" de si mesmos.

O sistema de apoio a deficientes em muitas faculdades pode dificultar a prova de que os alunos têm dificuldades de aprendizagem.

Em alguns casos, os alunos podem não ter conhecimento sobre o processo de registro de deficiências, mas também é muito provável que o estigma ainda tenha um papel na subnotificação.

Recentemente, uma faculdade estava até discriminando estudantes que revelaram um problema de saúde mental no processo de admissão.

Claramente, esses alunos são mal atendidos e algo precisa mudar.

À medida que envelheci (e meu sono se tornou um bem mais precioso), percebi que não posso mais ser capaz em relação a mim mesmo.

Atualmente em um programa de doutorado, aprendi a me expressar e a usar minhas acomodações.

Solicitei que as salas de aula fossem transferidas para prédios mais adequados para cadeiras de rodas e solicitei um tempo extra em um exame longo, porque sabia que teria que cateterizar no meio do exame. E faço isso agora sem desculpas, esperando que outras pessoas na minha comunidade se sintam habilitadas a fazer o mesmo.

Mas as preocupações com o gerenciamento do tempo não devem ser a gota d'água para me motivar – ou qualquer estudante – a procurar e usar acomodações. Tampouco deveria caber ao indivíduo com deficiência simplesmente “administrar” às custas de sua própria saúde ou sono.

As pessoas com deficiência são a maior minoria do país e qualquer pessoa pode ficar com deficiência a qualquer momento. Todo mundo precisa de acomodações em algum momento de suas vidas; alguns precisarão deles na faculdade.

Mas isso exigiria que as universidades priorizassem os alunos com deficiência – não como uma reflexão tardia ou obrigação, mas como um compromisso sincero.

Aumentar o financiamento de serviços para deficientes, oferecer desenvolvimento profissional para educar funcionários e professores sobre acomodações, estender a mão para alunos deficientes e deficientes e recrutar ativamente professores com deficiências podem ajudar a normalizar acomodações e reforçar a ideia de que deficiência é diversidade, e diversidade é estimado.

Imagine como os alunos com deficiência poderiam prosperar em um campus se soubessem que sua deficiência não seria estigmatizada, mas bem-vinda.

É difícil internalizar o capacidade quando a deficiência é normalizada e quando uma faculdade tem infraestrutura para acomodar sem que o aluno tenha medo de julgamento.

Acomodar minha deficiência me permitiu terminar a mesma quantidade de trabalho que eu teria terminado sem as acomodações – mas com meu bem-estar intacto.

Deve haver uma mudança na cultura do ensino superior. Deficiência não é puramente uma condição médica; é um estado natural que contribui para a diversidade de um campus.

Como um número crescente de universidades pretende valorizar a diversidade, segue-se que as instituições de ensino superior devem querer estudantes com deficiência no campus. Eles devem trabalhar em nome desses alunos para ter sucesso.


Valerie Piro é candidata a doutorado em história na Universidade de Princeton, onde seu trabalho se concentra na pobreza no início do oeste medieval. Seus escritos foram apresentados no The New York Times, Inside Higher Ed e Hyperallergic. Ela escreve sobre a vida com paralisia em themightyval.com.


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