Pagar para ser pago: Jovens zimbabuanos trocam dinheiro, sexo por empregos


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Especialistas dizem que uma série de erros econômicos monumentais levaram o Zimbábue a um caminho de desemprego agudo, forçando os candidatos a emprego a se envolverem em processos de recrutamento antiéticos.

Uma mulher espera em seu carro clientes para comprar roupas no centro de Harare, sexta-feira, 18 de julho de 2014. [File: Tsvangirayi Mukwazhi/AP Photo]

Harare, Zimbábue – Assim que Norman Chisunga chegou a Harare em fevereiro de 2019 de sua casa rural em Murehwa, uma hora ao norte, ele sabia que precisava urgentemente de um emprego.

Ele imaginou que seu tio, um comerciante em Mbare, o subúrbio de alta densidade mais antigo da capital, não o suportaria por muito tempo sem um emprego.

E Chisunga, de 24 anos, que obteve seu diploma do ensino médio em 2017, também estava desesperado por um emprego, como a maioria de seus compatriotas. “Eu queria qualquer tipo de trabalho”, disse ele à Al Jazeera. “Simplesmente não havia nenhum.”

O Zimbábue está enfrentando uma crise econômica caracterizada por uma queda da moeda local, inflação, enfraquecimento do poder de compra, escassez de moeda estrangeira, baixa produção e desemprego de até 90%.

O país – que adotou o dólar americano em 2009 para acabar com a inflação descontrolada – reintroduziu o dólar do Zimbábue em 2019, mas a moeda local está se desvalorizando rapidamente em relação ao dólar. Atualmente, a taxa de câmbio é de 400 dólares do Zimbábue para US$ 1.

Em abril, a inflação foi de aproximadamente 100%.

A situação econômica levou ao desemprego – cerca de 90 por cento – e a maioria dos 14 milhões de habitantes do país faz algum tipo de trabalho informal para ganhar a vida, encontrar um emprego é uma tarefa hercúlea.

“Fui à Comissão de Serviço Civil do governo e me disseram que há [a] acúmulo de candidatos e eu sou candidato a 55.210”, disse o graduado em sociologia Tariro Makanyera à Al Jazeera.

Exigências de dinheiro ou favores sexuais

Poucas semanas depois de chegar à capital do Zimbábue, a sorte de Chisunga mudou quando seu tio encontrou um emprego para ele em uma empresa local de fabricação de fertilizantes.

Mas havia um problema; Chisunga teria que pagar uma “coisinha”, um eufemismo para suborno, para conseguir o emprego. Era uma oferta que ele não podia recusar. “Eu não queria voltar para as áreas rurais”, disse ele à Al Jazeera.

Para um contrato de seis meses, Chisunga precisava pagar US$ 100. “Para um contrato de seis semanas, paguei US$ 30 [12,000 Zimbabwe dollars at the current black market rate].”

Ele acabou pagando para ficar na empresa de fertilizantes por mais de um ano, carregando sacos de 50 kg de fertilizante nas costas diariamente.

A Al Jazeera entrevistou vários jovens zimbabuanos que disseram ter pago para conseguir um emprego ou que conheciam alguém que pagou para ser recrutado.

“Eu queria um emprego em um supermercado e o gerente queria US$ 50 para me recrutar como operador de caixa. Eu não tinha os US$ 50 na época, mas queria muito o emprego”, disse Tayanana Kuteura, terapeuta de beleza de 24 anos que agora trabalha como balconista na capital, à Al Jazeera.

Mulheres jovens como Kuteura às vezes são convidadas a dormir com seus recrutadores masculinos.

“Encontrei outra situação semelhante em Zvishavane. Me ofereceram um emprego para administrar uma das grandes cantinas de lá, mas tive que dormir com o dono. Eu não aceitei o trabalho”, disse ela à Al Jazeera.

“Conheço uma garota que foi infectada com HIV [because] ela queria um emprego”, acrescentou Kuteura. “O dono de uma nova rede de supermercados ofereceu-lhe um emprego por sexo. Ela concordou, comprou um carro e tornou-se gerente. Mas agora ela é HIV positiva.”

Rashweat Mukundu, analista político independente baseado em Harare, disse que é trágico que as mulheres sejam forçadas a ter relações sexuais com homens por causa de empregos, mas também apontou que não há “mecanismos de mitigação e reclamações” para lidar com esse problema. As investigações, acrescentou, “são muito fracas e ninguém se preocupa em levar isso às autoridades”.

A demanda por empregos em todo o Zimbábue levou pessoas conectadas e bem posicionadas a lucrar com a crise econômica do país para ganhar dinheiro rápido.

Um fixador conhecido como Banga trabalha com um alto gerente da empresa de fertilizantes. Ele tem agentes que procuram clientes em diferentes lugares e cobram propina dos candidatos a emprego para repassar ao gerente.

“Quando você chegar na empresa depois de pagar, seu emprego estará esperando por você”, disse Chisunga à Al Jazeera. “Os caras da loja também estão nisso, eu acho.”

Empresas outrora prósperas fecharam ou estão operando abaixo de 50% de sua capacidade instalada em equipamentos antiquados, muito longe dos dias em que o Zimbábue era um pólo industrial promissor com clusters de manufatura na África Austral.

Da mesma forma, há ainda menos empregos disponíveis, tornando as pessoas mais desesperadas. Então Chisunga é um dos milhares de jovens presos em um ciclo de pagar para ser pago.

“A cada seis semanas, eles eram pessoas novas. As novas pessoas também pagariam os US$ 30 pelos empregos”, disse Chisunga.

“Tenho certeza que ele [the fixer] estava ganhando muito dinheiro com isso. Havia muitos de nós indo e vindo a cada seis semanas e mais quando a temporada de venda de tabaco começa.”

A temporada de venda de tabaco do Zimbábue começa de março a agosto anualmente e, em seguida, as empresas de fertilizantes montam depósitos em leilões para vender fertilizantes aos produtores de tabaco.

Como eles precisam de mais mão de obra, isso cria novas oportunidades para que os reparadores tragam mais pessoas – e recebam seus cortes.

Nepotismo

Em alguns casos, os empregos são reservados para parentes daqueles em cargos de gestão, uma ocorrência regular no mercado de trabalho do Zimbábue.

Em um relatório de 2021 sobre a prevalência de nepotismo no local de trabalho da Industrial Psychology Consultants (IPC), uma empresa líder em consultoria de recursos humanos no Zimbábue, 27,39% dos participantes indicaram que havia uma alta prevalência de nepotismo em suas organizações.

“O setor de serviços médicos é classificado como tendo a maior prevalência de nepotismo em 52%, seguido pelo setor de FMCG com 42% e mídia com 40%”, diz o relatório.

Especialistas dizem que a atual situação econômica do país o tornou um terreno fértil para tais práticas trabalhistas antiéticas.

“As crianças nascidas dizem que por volta de 1997 ou na virada do milênio nunca experimentaram a normalidade econômica e ainda assim têm suas próprias aspirações”, disse Godfrey Kanyenze, diretor fundador do Instituto de Pesquisa de Desenvolvimento Econômico e Trabalhista do Zimbábue.

“Dado o mercado de trabalho apertado, a pobreza no país, a corrupção que existe, as pessoas ficam desesperadas e pagam propina por empregos.

Kanyenze disse à Al Jazeera que uma série de erros econômicos monumentais, incluindo, entre outros, os Programas de Ajuste Estrutural da década de 1990, o envolvimento do país na guerra na República Democrática do Congo e as reformas agrárias na virada do milênio contribuíram para a situação atual.

“Não conseguimos resolver esses problemas legados”, disse ele. “A situação econômica foi evitada pela adoção do dólar americano e do GNU. Agora estamos de volta à estaca zero.”

Por enquanto, os jovens candidatos a emprego do Zimbábue consideram sua provação um rito de passagem e um mal necessário.

“Se eu não tivesse pago algo pelo trabalho, nunca teria conseguido”, disse Chisunga. “Alguns dos meus colegas de idade ainda estão procurando emprego e [I] não sei mais que existem empregos heterossexuais.”


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