Os últimos avanços no tratamento do colesterol alto


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Diversas novas abordagens para combater o colesterol alto mostram uma grande promessa para as pessoas no caminho para uma saúde cardíaca melhor. Alguns pesquisadores estão explorando tecnologia de ponta, enquanto outros estão aperfeiçoando terapias comuns há muito conhecidas por apoiar a saúde cardiovascular.

Aqui estão cinco avanços recentes dignos de nota no tratamento do colesterol alto.

Combinar óleo de peixe com estatinas pode ser ainda melhor para o coração

A American Heart Association há muito recomenda comer peixe como parte de uma dieta saudável para o coração. O peixe é uma fonte de proteína magra e ácidos graxos ômega-3. Estudos anteriores sugeriram que três tipos de ácidos graxos ômega-3 reduzem o risco de doenças cardíacas e ataque cardíaco:

  • ácido α-linoléico (ALA), encontrado em nozes, sementes e óleos vegetais (como óleos de oliva e canola)
  • ácido eicosapentaenóico (EPA), encontrado principalmente em peixes gordurosos como salmão, atum, halibute e bacalhau
  • ácido docosahexaenóico (DHA), também encontrado em peixes

Uma nova pesquisa mostra que o EPA pode ter um benefício particularmente significativo para pessoas com triglicerídeos elevados que apresentam alto risco de doenças cardiovasculares.

Triglicerídeos um tipo de gordura encontrada no sangue. Altos níveis de triglicerídeos combinados com altos níveis de lipoproteína de baixa densidade (LDL, o colesterol “ruim”) ou baixos níveis de lipoproteína de alta densidade (HDL, o colesterol “bom”) aumentam o risco de ataque cardíaco e derrame.

Um estudo de 2019 acompanhou mais de 8.000 pessoas que estavam em terapia com estatinas, mas ainda apresentavam níveis elevados de triglicerídeos. Os participantes foram acompanhados por uma duração média de 4,9 anos.

Aqueles que tomaram uma forma purificada de EPA (icosapent etil, nome comercial Vascepa) duas vezes ao dia junto com estatinas tiveram um risco significativamente menor de ataque cardíaco, derrame e fatalidade relacionada ao coração.

Os inibidores de PCSK9 são benéficos para pessoas em risco de um evento cardíaco

Novos medicamentos prometem ajudar o fígado a funcionar de maneira mais eficiente, eliminando o colesterol do sangue e reduzindo as chances de um evento cardíaco futuro em pessoas de alto risco.

O fígado remove o excesso de colesterol da corrente sanguínea. A proteína pró-proteína convertase subtilisina / kexina tipo 9 (PCSK9) é produzida no fígado e destrói os receptores no fígado que eliminam o colesterol. Isso evita que o fígado elimine o colesterol ruim do corpo de maneira tão eficiente quanto poderia.

Pessoas com altos níveis de PCSK9 tendem a desenvolver colesterol alto e doenças cardíacas no início da vida.

Uma classe de medicamentos chamados inibidores de PCSK9 destroem essas proteínas para ajudar o fígado a fazer seu trabalho. Existem dois tipos de inibidores de PCSK9 aprovados para tratar o colesterol alto e reduzir o risco de doenças cardíacas:

  • alirocumab (Praluent)
  • evolocumab (Repatha)

Esses medicamentos injetáveis ​​são administrados a cada duas a quatro semanas. A primeira injeção é geralmente administrada em um consultório médico.

Estudos recentes, grandes, duplo-cegos e controlados por placebo dessas drogas descobriram que elas reduzem o risco de derrame, ataque cardíaco e morte cardiovascular em pessoas com colesterol alto e alto risco de evento cardíaco.

Probióticos podem reduzir o colesterol total

O microbioma é a coleção de cerca de 100 trilhões de bactérias, fungos e vírus encontrados naturalmente no corpo humano. Embora esses microorgansins vivam principalmente no trato gastrointestinal, eles afetam a saúde geral de uma pessoa.

Probióticos são microrganismos presentes nos alimentos que comemos, muito semelhantes às bactérias saudáveis ​​que crescem no intestino.

Passado pesquisa descobriu que tomar um suplemento probiótico pode reduzir o colesterol LDL e melhorar a proporção de LDL para HDL de uma pessoa. Pode ter outros benefícios para a saúde cardíaca, incluindo redução da pressão arterial, mediadores inflamatórios, níveis de glicose no sangue e índice de massa corporal.

UMA Análise de 2018 de 32 ensaios clínicos que examinaram especificamente o efeito dos probióticos no colesterol total concluíram que eles são eficazes em comparação com o placebo. Os resultados foram mais significativos para pessoas que tinham níveis mais elevados de colesterol total da linha de base e estavam em terapia probiótica de longo prazo.

Mais pesquisas precisam ser feitas para entender como os probióticos beneficiam o sistema cardíaco, quais cepas probióticas são mais eficazes e se a genética de uma pessoa afeta a eficácia desses suplementos.

Novos medicamentos tratam forma rara de colesterol alto genético

A hipercolesterolemia familiar (FH) é o colesterol alto causado por uma mutação genética hereditária. Existem dois tipos de FH:

  • Heterozigoto FH. Isso ocorre quando uma pessoa herda um gene FH de um dos pais e um gene normal do outro. Afeta cerca de 1 em 200 a 244 pessoas.
  • Homozigoto FH. É quando uma pessoa herda dois genes FH, um de cada pai. Afeta sobre 1 em 160.000 para 300.000 pessoas.

Ambas as condições são caracterizadas por níveis muito elevados de colesterol LDL e aumento do risco de doença cardiovascular prematura. No entanto, os sintomas da FH homozigótica tendem a aparecer mais cedo e a doença progride mais rapidamente.

UMA Visão geral de 2014 concluiu que a FH homozigótica não tratada leva a um acúmulo de depósitos de placas nas artérias conhecido como aterosclerose aos 20 anos e uma expectativa de vida aos 30 anos. O objetivo dos médicos é o tratamento precoce do colesterol alto e a detecção de complicações em pessoas com essa condição .

Um novo medicamento evinacumab (Evkeeza) oferece uma nova esperança para pessoas com HF homozigótica. Um pequeno ensaio clínico publicado em 2020 descobriu que uma infusão mensal de evinacumab reduziu os níveis de colesterol LDL em 49 por cento após 24 semanas.

Dentro Fevereiro de 2021, a Food & Drug Administration (FDA) aprovou o evinacumab para pessoas com 12 anos ou mais com FH homozigoto.

Este medicamento é administrado uma vez por mês como uma infusão intravenosa. A pesquisa ainda não estabeleceu sua segurança e eficácia no tratamento do colesterol alto devido a outras causas.

O teste de gravidez é recomendado para pessoas que podem engravidar antes de iniciar este medicamento.

A terapia com RNA de pequena interferência (siRNA) pode beneficiar pessoas com colesterol alto hereditário

Os inibidores de PCSK9 são ferramentas poderosas na luta contra o colesterol alto. Talvez não seja surpreendente que os pesquisadores estejam procurando novas maneiras de evitar que as proteínas PCSK9 afetem as ações de redução do colesterol no fígado.

Uma dessas inovações é a terapia de pequena interferência (siRNA), inclisiran (Leqvio). Esta droga biológica regula a expressão de genes direcionados para reduzir os níveis de PCSK9 de uma pessoa.

Três estudos recentes mostraram uma alta taxa de eficácia desse medicamento em pessoas com alto risco de doença cardiovascular ou que têm hipercolesterolemia familiar, de acordo com um artigo publicado em 2020.

Os participantes que receberam terapia com inclisiran uma vez a cada 6 meses observaram um declínio de 50% no colesterol LDL.

Inclisiran foi aprovado em dezembro de 2020 para uso na União Europeia. No mesmo mês, o FDA se recusou a aprovar o medicamento nos Estados Unidos após identificar problemas com uma fábrica europeia. Os fabricantes estão trabalhando para resolver o problema e receber a aprovação do FDA.

A nanotecnologia pode combater o colesterol alto

Nanotecnologia é o estudo e uso de coisas muito pequenas. Nanomedicina aplica nanotecnologia, ou materiais muito pequenos, para diagnosticar, monitorar, controlar, prevenir e tratar doenças.

Essas tecnologias podem ajudar a atender às necessidades médicas não atendidas. Eles podem ajudar a direcionar um medicamento para locais específicos do corpo, de modo que seja eficaz em uma dose menor com menos efeitos colaterais indesejáveis.

Por exemplo, a nanomedicina é comumente usada em tomografias computadorizadas ou ressonância magnética para fazer com que partes específicas do corpo se destaquem na imagem. Também é comumente usado para tratamentos de câncer direcionados.

Os pesquisadores também estão investigando as aplicações da nanotecnologia para diagnosticar e tratar o colesterol alto. Alguns nanofármacos, por exemplo, podem inibir a expressão de genes responsáveis ​​pela regulação do colesterol.

Um estudo de 2017 revisou essas abordagens. Algumas dessas abordagens, como os inibidores de PCSK9, já se mostraram seguras e eficazes e são atualmente aprovadas pelo FDA para tratar o colesterol alto. Outros ainda estão em desenvolvimento.

Um desenvolvimento interessante é o uso de nanopartículas que imitam o HDL ou colesterol “bom”. Os pesquisadores estão estudando o uso de nanopartículas que imitam HDL para melhor direcionar terapias com drogas como estatinas e para melhorar a imagem diagnóstica.

Um documento de 2020 observou que os desenvolvimentos futuros podem incluir a entrega não apenas de estatinas, mas de novos RNAs, proteínas e DNAs.

Em 2020, pesquisadores da Stanford Medical School usaram a nanotecnologia para limpar significativamente a placa arterial de camundongos com poucos efeitos colaterais. No estudar, os cientistas criaram nanotubos que foram absorvidos pelos glóbulos brancos e carregaram uma molécula para as artérias. A molécula desligou o sinal nas células da placa que diz ao sistema imunológico para não eliminá-lo.

Os pesquisadores chamaram de sinal “não me coma”, o mesmo mecanismo que pode permitir que as células cancerosas escapem de serem destruídas pelo sistema imunológico. Depois que esse sinal foi desligado, o sistema imunológico foi capaz de remover as células prejudiciais.

O estudo mostrou uma redução de 40% em ratos fêmeas e machos com placa menos avançada e 20% em ratos machos com placa mais avançada. A abordagem dos pesquisadores de Stanford permitiu que as células saudáveis ​​permanecessem intactas enquanto as células doentes eram removidas do corpo.

Essas opções oferecem um vislumbre das novas possibilidades que podem existir para o futuro tratamento do colesterol.

O takeaway

Os pesquisadores estão desenvolvendo novas terapias que funcionam junto com os tratamentos de colesterol estabelecidos, como as estatinas. Eles são muito promissores para pessoas com níveis de colesterol difíceis de controlar, como aqueles com hipercolesterolemia familiar.

Algumas terapias, como óleo de peixe e probióticos, são acessíveis a muitas pessoas que procuram apoiar a saúde cardíaca.


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