Os raios X podem detectar câncer de pulmão de células não pequenas?


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O câncer de pulmão de células não pequenas (NSCLC) é o tipo mais comum de câncer de pulmão. É responsável por cerca de 80 a 85 por cento de todos os casos de câncer de pulmão. O câncer de pulmão ocorre quando os tumores se formam nos pulmões.

Embora mais comum, o NSCLC é tipicamente menos agressivo do que o câncer de pulmão de pequenas células (SCLC). Ainda assim, algumas formas de NSCLC podem se espalhar rapidamente para outras partes do corpo se não forem tratadas. O diagnóstico precoce é a chave para melhorar suas perspectivas.

Um raio-X é normalmente o primeiro teste quando os médicos suspeitam de NSCLC. Os raios X podem encontrar tumores e determinar seu tamanho, localização e outras características importantes.

Embora você precise de uma série de outros testes para confirmar e estadiar o NSCLC, ainda há muitas informações que seu médico pode aprender com um raio-X.

O que uma radiografia de tórax pode revelar sobre o câncer de pulmão de células não pequenas?

Uma radiografia de tórax não pode diagnosticar NSCLC. No entanto, pode fornecer informações importantes que seu médico pode usar para determinar se você precisa de mais exames.

Uma radiografia de tórax pode mostrar onde em seus pulmões o tumor está crescendo. Também pode ajudar a determinar o tipo de NSCLC. Tipos comuns de NSCLC incluem:

  • adenocarcinomas, que estão do lado de fora dos pulmões

  • carcinoma de células escamosas, que estão nas vias aéreas dentro dos pulmões

  • carcinoma de células grandes, que pode ser encontrado em qualquer lugar nos pulmões

Várias características do NSCLC também aparecem em uma radiografia de tórax. Esses incluem:

  • Estenose brônquica. A estenose brônquica é um estreitamento das vias aéreas (tubos brônquicos) que conectam os pulmões à traquéia. O crescimento do tumor NSCLC às vezes pode causar estenose brônquica. Isso geralmente é um indicador de carcinoma de células escamosas.
  • Diminuição da densidade pulmonar. A diminuição da densidade pulmonar pode ser um sinal de câncer de pulmão. Mas também pode ser um sinal de condições como pneumonia e dificuldade respiratória.
  • massa hilariante. Uma massa hilar é um crescimento na entrada dos pulmões. Geralmente indica câncer de pulmão, mas pode ser benigno em alguns casos. Quando as massas hilares são cancerígenas, elas podem tornar a cirurgia mais complexa.
  • Nódulo pulmonar solitário (NPS). Um SPN aparece como um ponto redondo ou oval em uma radiografia de tórax. Eles geralmente não são cancerígenos, mas também podem ser um sinal precoce de câncer de pulmão.
  • Derrame pleural. O derrame pleural é um acúmulo de líquido no espaço entre os pulmões. O derrame pleural pode ser devido a inflamação, trauma ou outras condições respiratórias. Mas quando o derrame pleural está presente junto com um tumor pulmonar, isso indica que as células cancerígenas se moveram para o espaço entre os pulmões.
  • Pneumonia sem resolução. A pneumonia não resolvida às vezes é um dos primeiros sintomas do câncer de pulmão. Isso é comum em um grupo de adenocarcinomas anteriormente chamado de carcinoma broncoalveolar.
  • Metástase. Se o câncer metastatizou, ele se espalhou para outras partes do corpo. Os raios X podem mostrar se os tumores se espalharam para estruturas próximas, como os gânglios linfáticos. Isso pode afetar suas perspectivas e opções cirúrgicas.

Quais são as limitações das radiografias de tórax quando se trata de NSCLC?

Embora as radiografias de tórax possam fornecer informações úteis, elas também são limitadas de várias maneiras. Uma revisão de 2019 descobriu que as radiografias de tórax perdem 2 em cada 10 casos de câncer de pulmão. As razões para isso podem incluir:

  • Qualidade da imagem. As imagens de raios X em preto e branco não têm uma resolução muito alta. Às vezes pode ser difícil até mesmo para um radiologista treinado detectar detalhes sutis.
  • Obstrução. Os médicos podem facilmente perder tumores menores se os ossos ou outras partes do corpo os bloquearem de vista. Um estudo de 2017 sugeriu que as radiografias de tórax perdem de 45 a 81 por cento dos cânceres nos lobos superiores do pulmão, onde a clavícula pode bloqueá-los.
  • Posicionamento. Depende muito se o técnico de raios-X o posiciona adequadamente para obter a melhor qualidade de imagem.

Outras condições podem parecer semelhantes ao câncer em um raio-X. Por exemplo, um abscesso pulmonar também pode aparecer como uma massa cinza clara em uma imagem de raio-X.

Se uma radiografia de tórax detectar câncer, o estadiamento é uma parte importante do processo de diagnóstico. O estadiamento é uma indicação de quanto o câncer se espalhou. O estágio do câncer tem um impacto no seu tratamento e perspectivas.

As radiografias de tórax não fornecem informações suficientes para o estadiamento do câncer. Essa parte do processo vem depois e geralmente envolve tomografia computadorizada, PET ou ressonância magnética.

Como é realizada uma radiografia de tórax?

A radiografia de tórax é um procedimento ambulatorial. Você não precisará parar de tomar nenhum medicamento antes do procedimento e poderá ir e voltar de sua consulta.

Antes do raio-X, você precisará se despir da cintura para cima. Você receberá um vestido de exame para vestir. Você também precisará remover qualquer joia.

Você ficará entre a máquina de raios-X e a placa que cria as imagens durante o procedimento de raios-X. O técnico de raios-X solicitará que você se mova em diferentes posições ao longo do procedimento para que a máquina possa capturar diferentes visualizações do seu peito.

O técnico o ajudará a se posicionar em diferentes posições para que a máquina possa capturar imagens das laterais e da frente do seu peito. Eles também podem pedir que você faça movimentos leves, como levantar os braços, rolar os ombros ou respirar fundo e prendê-lo.

Os raios X são normalmente rápidos e indolores. Você não sentirá a máquina de raios-X tirando imagens.

Se você não conseguir ficar de pé ou concluir os movimentos, poderá sentar-se ou deitar-se. Se você estiver preocupado em ficar de pé durante o raio-X, converse com seu médico com antecedência. Eles podem ser capazes de encaminhá-lo para uma instalação que tenha acomodações para mobilidade disponíveis.

Seu médico entrará em contato com você assim que os resultados da radiografia de tórax estiverem prontos. Eles informarão os resultados e discutirão as próximas etapas. Isso pode envolver o agendamento de mais testes ou aguardar os resultados de outros testes que você já fez.

Existem riscos associados às radiografias de tórax?

A radiografia de tórax é segura. O processo irá expor você a uma pequena quantidade de radiação, mas não é suficiente para afetar sua saúde. No entanto, se você fizer radiografias de tórax regulares, poderá usar um avental de proteção durante o procedimento para se proteger da radiação.

Se estiver grávida, é importante informar o seu médico e o técnico de raios-X. Você ainda pode fazer uma radiografia de tórax, mas o técnico tomará medidas para garantir que seu estômago não seja exposto à radiação.

Como o câncer de pulmão de células não pequenas é diagnosticado?

Um raio-X sozinho não é suficiente para diagnosticar o câncer de pulmão de células não pequenas. Além de revisar seu histórico médico completo e hábitos de fumar, você terá uma série de outros testes para confirmar o diagnóstico.

Os testes comuns para diagnosticar o câncer de pulmão incluem:

  • tomografia computadorizada. Uma tomografia computadorizada produz imagens tridimensionais detalhadas que permitem aos médicos observar os tumores de perto. Às vezes, um corante, administrado por injeção ou por via oral, pode destacar tumores e outras anormalidades.
  • PET scan. Os médicos podem solicitar uma PET scan ao mesmo tempo que uma tomografia computadorizada. Antes de um exame de PET, você receberá uma injeção de uma forma de açúcar que é levemente radioativa e que se acumulará nas células cancerígenas. Isso pode ajudar a destacar as áreas em que o câncer pode ter se espalhado.
  • MRI. Uma ressonância magnética usa campos magnéticos para produzir imagens detalhadas do interior do seu corpo. Os médicos costumam usá-lo para verificar se o câncer de pulmão se espalhou para os ossos.
  • Citologia de escarro. A citologia do escarro examina o muco que você tosse. Você coletará amostras três manhãs seguidas e as enviará a um laboratório para testes.
  • Biópsia. Uma biópsia remove uma pequena quantidade de tecido para exame sob um microscópio. Isso pode ajudar a determinar o subtipo de NSCLC. As biópsias podem ser um procedimento cirúrgico ou podem envolver uma agulha especializada para remover uma amostra do tumor.
  • Broncoscopia. A broncoscopia usa um tubo longo e fino inserido nas vias aéreas e nos pulmões. Uma luz na extremidade do tubo permite que os médicos vejam dentro de seus pulmões. Eles também podem coletar amostras de fluidos e tecidos para testes.
  • Toracocentese. A toracocentese é um procedimento que coleta fluido do espaço entre os pulmões. Ele usa uma agulha longa inserida na parede do seu peito. O fluido é então analisado e verificado quanto a células cancerígenas em um laboratório.

Leve embora

Uma radiografia de tórax é uma parte importante do processo de diagnóstico do câncer de pulmão. Um raio-X não pode confirmar um diagnóstico por conta própria, mas pode fornecer informações úteis sobre o tipo de NSCLC, estágio, perspectivas e muito mais. Pode mostrar a localização e o tamanho de um tumor.

Uma radiografia de tórax pode ajudar seu médico a começar a pensar em opções cirúrgicas e outras estratégias de tratamento. Você precisará de outros testes para confirmar os achados, mas uma radiografia de tórax geralmente é o primeiro passo.

O diagnóstico precoce é a chave para melhorar sua perspectiva com NSCLC. A taxa de sobrevida em 5 anos para NSCLC localizado é 8 vezes maior do que é se o seu câncer se espalhou.

Se você estiver em alto risco de NSCLC, converse com seu médico sobre a triagem anual com radiografia de tórax e tomografia computadorizada de baixa dosagem.


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