Os profissionais estão agredindo sexualmente pacientes – e é legal


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Aviso de conteúdo: descrições de agressão sexual, trauma médico

Quando Ashley Weitz foi ao pronto-socorro de um hospital local em Utah em 2007 por náuseas e vômitos graves, ela foi sedada com medicação intravenosa para ajudar a diminuir o vômito.

Enquanto o medicamento pretendia aliviar seus sintomas, o que aconteceu sob sedação não teve nada a ver com sua doença: Weitz acordou mais tarde gritando quando viu um médico realizando um exame vaginal.

Ela não foi informada de que esse exame seria realizado, não estava grávida e não consentiu em nenhum exame interno de qualquer tipo. No entanto, o que aconteceu com Weitz não era uma prática incomum. De fato, era legal.

Na maioria dos estados dos EUA, é legal para médicos, geralmente estudantes de medicina, entrar em uma sala de cirurgia e, sem o consentimento do paciente, empurrar dois dedos na vagina de um paciente anestesiado e realizar um exame pélvico.

Muitas vezes, vários estudantes de medicina realizam esse exame não consensual no mesmo paciente.

Mas, ao contrário de Weitz, a maioria dos pacientes não sabe que isso aconteceu com eles.

Esses exames pélvicos não consensuais são uma prática comum que as escolas médicas e os hospitais justificam como parte de ensinar aos alunos como realizá-los. No entanto, eles estão perdendo uma perspectiva crítica: a do paciente.

"Fiquei traumatizado com isso", explica Weitz.

Nos Estados Unidos, agressão sexual é definida como “qualquer ato sexual não consensual proibido por lei federal, tribal ou estadual, inclusive quando a vítima não tem capacidade de consentir” – e prestadores de serviços médicos que penetram nos órgãos genitais do paciente sem o seu consentimento, quando estão incapacitados sob anestesia (com exceção de uma emergência médica com risco de vida), adotando comportamentos equivalentes a agressões sexuais.

O fato de isso geralmente ser feito como parte do treinamento de um estudante de medicina não diminui a violação.

Não, não estou sugerindo que estudantes de medicina e médicos sejam predadores com intenção sinistra – mas seus intenção é irrelevante na ausência do consentimento do paciente.

O próprio ato de penetrar nos órgãos genitais de alguém sem sua permissão ou conhecimento, na ausência de uma emergência médica, é criminoso. Não devemos redefinir, aceitar ou minimizar esse comportamento apenas porque ele está sendo feito por um profissional médico.

Na verdade, exatamente o oposto: devemos esperar que os médicos sigam um padrão mais alto.

Em 2012, Shawn Barnes, então estudante de medicina, falou (e depois testemunhou para mudar as leis no Havaí) sobre ser obrigada a realizar exames pélvicos em pacientes inconscientes que não haviam dado consentimento explícito.

Barnes destaca como os pacientes assinaram formulários escritos em termos vagos que afirmam que um estudante de medicina pode estar "envolvido" em seus cuidados, mas não disse aos pacientes que esse "cuidado" incluía um exame interno enquanto eles estavam sob anestesia.

A experiência de Barnes na faculdade de medicina não é incomum, mas muitos estudantes de medicina têm medo de falar sobre serem obrigados a fazer esses exames não consensuais por medo de represálias.

O problema é generalizado.

Dois terços dos estudantes de medicina de Oklahoma relataram ter sido solicitados a realizar exames pélvicos em pacientes que não consentiram. Noventa por cento dos estudantes de medicina pesquisados ​​na Filadélfia realizaram o mesmo exame em pacientes anestesiados, sem saber quantos haviam realmente consentido.

Recentemente, vários estudantes de medicina em todo o país relataram à Associated Press que eles também haviam realizado exames pélvicos em pacientes inconscientes e não sabiam se algum deles havia dado consentimento.

Muitos na comunidade médica zombam da ideia de que isso é antiético ou pode ser considerado um ataque, já que essa é uma prática padrão há anos.

Mas só porque a rotina não a torna ética.

Também existe uma visão comum nos hospitais de que, se um paciente já consentiu com a cirurgia e, como a cirurgia por si só é invasiva, não é necessário um consentimento adicional para um exame pélvico.

Consentir com uma cirurgia clinicamente necessária, no entanto, não significa que um paciente também consente com um estranho que entra na sala depois e insere os dedos na vagina.

Os exames pélvicos internos, por sua própria natureza, diferem de outros tipos de exames realizados em outras partes do corpo. Se aceitarmos esse padrão – que o status quo deve permanecer, especialmente no que se refere ao atendimento ao paciente -, práticas antiéticas nunca serão contestadas.

Os hospitais geralmente confiam no fato de que, como a maioria dos pacientes não sabe que esse exame foi realizado, eles não podem fazer nada depois. Mas, se essa prática é tão benigna quanto muitos profissionais médicos afirmam, por que não obter consentimento?

É realmente uma questão de conveniência. Os hospitais parecem temer que, se tiverem de obter consentimento, os pacientes declinarão, forçando-os a mudar suas práticas.

Paul Hsieh, médico de Denver que escreve sobre políticas de saúde, relata que “escolher deliberadamente não perguntar devido ao medo de uma resposta 'não' e, em vez disso, executar o procedimento de qualquer maneira viola os próprios conceitos de consentimento, autonomia do paciente e direitos individuais. . ”

Alguns médicos também afirmam que, quando um paciente chega a um hospital de ensino, está dando consentimento implícito – que, de alguma forma, o paciente deve saber que os estudantes de medicina podem realizar exames internos.

Essa desculpa conveniente ignora a realidade de que a maioria dos pacientes não tem o luxo de decidir entre vários hospitais.

Eles escolhem um hospital por necessidade: onde o médico tem privilégios, onde o seguro é aceito, o hospital que estiver mais próximo em caso de emergência. Eles podem nem estar cientes de que o hospital em que estão é um hospital de ensino. Por exemplo, o Stamford Hospital em Connecticut é um hospital de ensino da Columbia University, em Nova York. Quantos pacientes definitivamente saberiam disso?

Desculpas à parte, o fato permanece: precisamos parar de fingir que o trauma médico é uma forma inconseqüente de trauma.

Pacientes que descobrem no pós-operatório que um exame pélvico foi realizado sem o consentimento relatam sentir-se violados e, como resultado, sofrem um trauma significativo.

Sarah Gundle, psicóloga clínica e diretora clínica da Octav na cidade de Nova York, diz que o trauma médico pode ser tão significativo quanto outros tipos de trauma.

"Um exame pélvico não consensual é uma violação como qualquer outro tipo de violação", diz ela. "De certa forma, é ainda mais traiçoeiro, porque costuma ser feito sem que o paciente saiba, em um local que deve proteger os pacientes".

Melanie Bell, membro do conselho da Maryland Nurses Association, também relatou durante uma audiência do comitê legislativo que também há momentos em que os pacientes acordam durante o exame (como o que aconteceu com Weitz) e se sentem violados.

Combinar esse tipo de violação é que essa prática não é apenas antiética, mas quando é feita por estudantes de medicina, é quase sempre medicamente desnecessário.

Esses exames são realizados predominantemente para o benefício do aluno e não fornecem nenhum benefício médico ao paciente.

Dr. Phoebe Friesen, especialista em ética médica que estudou extensivamente esse assunto e escreveu um artigo recente sobre o assunto, diz que a perspectiva do paciente está ausente. As escolas de medicina veem isso como uma "oportunidade" para ensinar o aluno, mas a autonomia e os direitos corporais do paciente não podem ser descartados.

“Os países e estados que baniram essa prática não se limitaram em sua capacidade de treinar efetivamente estudantes de medicina. Existem outras maneiras de ensinar que não exigem a realização de um exame pélvico em um paciente que não deu consentimento e muitas vezes nem sabem o que aconteceu enquanto estavam sob anestesia ", diz Friesen.

Alguns hospitais, como a NYU Langone na cidade de Nova York, relatam o uso de voluntários para exames pélvicos pagos para estudantes de medicina praticarem o exame, eliminando a questão dos exames sem consentimento.

A realização de exames pélvicos sem consentimento é ilegal no Havaí, Virgínia, Oregon, Califórnia, Iowa, Illinois, Utah e Maryland. A legislação que proíbe isso passou recentemente na legislatura de Nova York e está pendente em outros estados, incluindo Minnesota e Massachusetts.

Embora essa prática seja mais comum nos exames pélvicos, muitos desses projetos também proíbem exames retais e da próstata não consensuais em pacientes anestesiados.

Vários legisladores, incluindo a senadora do Estado de Nova York Roxanne Persaud (D-Brooklyn), tornaram-se críticos francos dessa prática.

"Existem certas expectativas que você tem quando visita seu médico, e não é que seu corpo seja beneficiado se for necessário colocá-lo sob anestesia", disse ela.

E não são apenas os legisladores que falam. O Colégio Americano de Obstetrícia e Ginecologia (ACOG) denunciou essa prática, afirmando que os exames pélvicos em um paciente anestesiado que são realizados para fins de ensino devem ser feitos apenas com informado consentimento.

Mas algumas escolas de medicina continuam a usar sua influência para tentar adiar a legislação que exige consentimento. A Yale Medical School alertou os legisladores contra uma possível legislação em Connecticut.

Ao falar de sua própria experiência traumática, Weitz diz: "Quando a comunidade médica não valoriza a autonomia corporal de um paciente, isso tem um impacto muito negativo no atendimento ao paciente".

O consentimento deve ser fundamental na medicina, mas exames como esses minam a própria premissa de não causar danos aos pacientes que os médicos juraram curar. E se o consentimento for considerado opcional nos cuidados médicos, onde é traçada a linha?

"Se os médicos são ensinados a renunciar à obtenção de consentimento", diz Weitz, "então essa maneira de praticar a medicina continua".


Misha Valencia é uma jornalista cujo trabalho foi apresentado no The New York Times, no Washington Post, Marie Claire, Yahoo Lifestyle, Ozy, Huffington Post, Ravishly e muitas outras publicações.


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