Os inibidores de aromatase ajudam a tratar o câncer de mama?


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Os inibidores de aromatase são medicamentos que ajudam a diminuir os níveis de estrogênio. Eles também são chamados de terapia hormonal ou terapia endócrina.

Para algumas pessoas com câncer de mama com receptor de estrogênio positivo (ER+) (um dos tipos mais comuns), os inibidores de aromatase são um tratamento seguro e eficaz. No entanto, eles não são para todos com câncer de mama ER-positivo. Algumas pessoas podem achar difícil tolerar os possíveis efeitos colaterais.

Continue lendo enquanto examinamos mais de perto os inibidores da aromatase e quem pode usá-los.

Como funcionam os inibidores de aromatase?

Um artigo de 2020 no Journal of Clinical Oncology mostra que 79 a 84% dos cânceres de mama são positivos para receptores de estrogênio. Isso significa que as células cancerosas usam estrogênio para alimentar o crescimento.

Um objetivo do tratamento com inibidor de aromatase é diminuir os níveis de estrogênio.

A maior parte do estrogênio vem dos ovários, mas não é a única fonte. Uma pequena quantidade vem das glândulas supra-renais e outros tecidos. Uma enzima chamada aromatase pega outros hormônios e os converte em estrogênio.

Isso significa que pessoas na pós-menopausa e não menstruadas também têm algum estrogênio.

Os inibidores da aromatase se ligam à aromatase e interrompem o processo de conversão em estrogênio. Isso mantém os níveis de estrogênio baixos e ajuda a evitar que as células cancerosas obtenham o estrogênio que podem usar para crescer e se espalhar.

A terapia com inibidores de aromatase não afeta a produção de estrogênio nos ovários.

Um artigo de pesquisa de 2020 publicado no JCI Insight sugere que os inibidores de aromatase podem reduzir a recorrência do câncer de mama e ajudar a melhorar sua perspectiva. No entanto, o câncer retornou em até 30% das pessoas observadas no estudo.

Quais são os tipos de inibidores da aromatase?

Três inibidores da aromatase são usados ​​para tratar o câncer de mama. Dois são medicamentos não esteróides que interrompem temporariamente o processo de conversão envolvendo aromatase:

  • anastrozol (Arimidex)
  • letrozol (Femara)

Outro é um medicamento esteróide que interrompe permanentemente o processo de conversão envolvendo aromatase:

  • exemestano (Aromasin)

Todos os três são tomados por via oral todos os dias.

Quem é um bom candidato para inibidores de aromatase?

Os inibidores de aromatase são normalmente usados ​​para tratar pessoas que já passaram pela menopausa.

Esses medicamentos não afetam a produção de estrogênio nos ovários. Como é daí que vem a maior parte do estrogênio, os inibidores da aromatase geralmente não são recomendados para pessoas com ovários em pleno funcionamento.

Existem alguns outros usos para este medicamento também. Por exemplo, um médico pode prescrever essa terapia para alguém que ainda não passou pela menopausa e está tomando medicamentos para reduzir as funções dos ovários, incluindo a produção de estrogênio.

Um estudo de 2015 descobriu que a combinação de inibidores da aromatase com medicamentos de supressão ovariana foi eficaz na redução do risco de recorrência do câncer em mulheres na pré-menopausa com câncer de mama.

Se você estiver recebendo quimioterapia, pode parar de menstruar. Isso não é incomum – mas não significa que seus ovários não estejam funcionando ou que você esteja na menopausa. Você pode ser recomendado inibidores de aromatase neste caso.

A Diretriz da Sociedade Americana de Oncologia Clínica de 2020 também recomenda oferecer um inibidor de aromatase a pessoas designadas do sexo masculino no nascimento que:

  • não pode tomar tamoxifeno para tratar o câncer de mama
  • tem câncer de mama avançado ou metastático ER-positivo e HER2-negativo

Anastrozol também é aprovado para tratar pessoas na pós-menopausa nos seguintes casos:

  • como um tratamento adjuvante ou adicional para o câncer de mama em estágio inicial
  • como tratamento de primeira linha para o status de receptor hormonal ER-positivo ou desconhecido com câncer de mama localmente avançado ou metastático
  • como tratamento de segunda linha para câncer de mama avançado que continuou a se espalhar mesmo com a terapia com tamoxifeno

Letrozol é aprovado para tratar pessoas na pós-menopausa como:

  • um tratamento adicional para o câncer de mama inicial além dos tratamentos primários, como cirurgia
  • um tratamento prolongado do câncer de mama inicial após 5 anos de terapia com tamoxifeno
  • tratamento de primeira linha para câncer de mama avançado
  • um tratamento de segunda linha se o câncer continuar a se espalhar após a terapia antiestrogênica

Exemestano é usado em mulheres na pós-menopausa como:

  • um tratamento adicional para câncer de mama inicial após 2 a 3 anos de tamoxifeno
  • um tratamento para câncer de mama avançado que progrediu após a terapia com tamoxifeno

Estudos descobriram que exemestano e anastrozol pode reduzir o risco de câncer de mama em mulheres que já passaram pela menopausa e podem estar em alto risco de câncer de mama. No entanto, nenhum medicamento foi aprovado para esse uso.

Existem riscos de tomar inibidores da aromatase?

Um grande estudo de 2020 sugere um risco maior de insuficiência cardíaca e morte por doenças cardiovasculares ao tomar inibidores da aromatase, em comparação com os riscos de tomar tamoxifeno.

Os pesquisadores recomendam pesar os benefícios dos inibidores da aromatase em comparação com o tamoxifeno contra esses possíveis riscos.

Se você já tem doença cardíaca, discuta todos os potenciais benefícios e riscos com um médico.

Alguns outros possíveis efeitos colaterais dos inibidores da aromatase podem incluir:

  • ataque cardíaco
  • angina
  • insuficiência cardíaca
  • colesterol alto
  • perda de força e densidade óssea (osteoporose)
  • inflamação do fígado

Outros efeitos colaterais podem incluir:

  • rigidez articular
  • dor nas articulações
  • ondas de calor
  • diminuição do interesse na atividade sexual
  • mudanças de humor
  • depressão
  • queda de cabelo

Os inibidores de aromatase não funcionam para câncer de mama ER-negativo e não devem ser usados ​​se você:

  • enfermagem
  • grávida ou tentando engravidar
  • atualmente em terapia de reposição hormonal (TRH) para a menopausa

Existem alternativas aos inibidores de aromatase?

Os inibidores de aromatase são frequentemente usados ​​em combinação com outros tratamentos, incluindo:

  • cirurgia
  • quimioterapia
  • terapia de radiação
  • terapias direcionadas

Alguns medicamentos reduzem o estrogênio suprimindo a função ovariana, incluindo:

  • goserelina (Zoladex)
  • leuprolida (Lupron)

Outras terapias hormonais que podem ajudar a bloquear os efeitos do estrogênio são:

  • Tamoxifeno (Nolvadex)
  • toremifeno (Fareston)
  • fulvestranto (Faslodex)

Existem inibidores naturais da aromatase?

Alguns alimentos e suplementos dietéticos podem afetar os níveis de estrogênio. UMA estudo de 2016 sugere que comer muitas carnes e açúcares pode contribuir para altos níveis de estrogênio em mulheres na pós-menopausa.

Kailey Proctor, MPH, RDN, CSO, diz que o extrato de semente de uva pode atuar como um inibidor de aromatase devido aos seus altos níveis de dímeros de procianidina B.

“Os dímeros de procianidina B são um fitoquímico encontrado na casca e nas sementes das uvas. Em camundongos, os dímeros de procianidina B demonstraram reduzir o crescimento de tumores de câncer de mama”, explica Proctor, nutricionista de oncologia certificada pelo Leonard Cancer Institute com Providence Mission Hospital, na Califórnia.

No entanto, não há pesquisas suficientes para concluir que pacientes com câncer de mama podem substituir os inibidores de aromatase por extrato de semente de uva ou outras opções alimentares, adverte Proctor.

“Ainda precisamos de mais testes em humanos. Os ratos têm um metabolismo diferente dos humanos. Também é importante lembrar que correlação não é igual a causalidade”, acrescenta Proctor.

Mesmo suplementos naturais podem interagir com medicamentos.

“Sempre aconselho os pacientes a conversar com seu oncologista antes de iniciar qualquer novo suplemento ou ervas – especialmente porque o extrato de semente de uva pode aumentar o risco de sangramento”, acrescenta Proctor.

O take-away

Os inibidores de aromatase ajudam a diminuir os níveis de estrogênio, mas não impedem que os ovários produzam estrogênio. É por isso que eles são usados ​​principalmente para tratar mulheres na pós-menopausa com câncer de mama ER-positivo.

Embora os inibidores de aromatase possam ser uma parte eficaz do tratamento geral, eles não são para todos. Se você tem câncer de mama ER-positivo, pergunte a um médico sobre os potenciais benefícios e riscos de tomar esses medicamentos.


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