Os homens geralmente esperam até que seja tarde demais para procurar ajuda – mas não precisamos


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Se eu tivesse parado para pedir ajuda antes do meu ponto de crise, poderia ter evitado meu colapso nervoso.

Ilustração de Bailey Mariner

Fui contratado para um cargo de professor em 9 de agosto. As aulas começaram em 10 de agosto.

Eu já havia experimentado o estresse de um novo ano letivo antes, mas sempre com mais tempo para me preparar. Havia um currículo para alinhar, novas políticas escolares para se adaptar e uma sala de aula simples para decorar a tempo da chegada dos meus alunos.

Parecia normal que eu me sentisse ansiosa com o novo emprego.

Eu estava trabalhando com uma população mais jovem do que estava acostumada – eu tinha ensinado em uma universidade, mas iria trabalhar com alunos do ensino médio. Eu estava voltando a ensinar pessoalmente, completo com protocolos e práticas de saneamento do COVID-19, após um ano de ensino remoto. E é claro que eu teria que passar algum tempo me atualizando antes de encontrar meu pé no novo ambiente.

Mas o que não era normal para mim era a forma como o estresse aumentava depois que as aulas começavam. Todos os dias, eu afundava um pouco mais fundo.

Parecia que eu era um velho personagem de desenho animado da Warner Brothers, desesperadamente colocando trilhos na frente de um trem que não conseguia parar. Eu estava gastando todas as horas que podia (desde acordar às 5h30 até a hora em que tentava rastejar para a cama às 21h30) tentando construir um reservatório de planos de aula, corrigir um fluxo de tarefas ou desenhar cartazes para as paredes da minha sala de aula.

Depois de 3 semanas pulando refeições e perdendo o sono me preocupando com o trabalho, eu estava completamente sobrecarregada. Comecei a me sentir fraco no trabalho, tive dificuldade em organizar pensamentos coerentes e, no final de cada dia, tudo o que eu podia fazer era dirigir para casa e rastejar para a cama.

Minha ansiedade, que sempre pairava na parte de trás do meu cérebro, avançava em todos os momentos de vigília, e meus pensamentos se voltaram para maneiras de escapar da febre.

Buscando terapia em um ponto de ruptura

Eram 3 da manhã. Eu não conseguia engolir muito mais do que uma maçã há dias, e fiquei acordado por 3 noites seguidas em pânico silenciosamente. Respirações profundas, que pratiquei com meus alunos durante os testes, não estavam funcionando para diminuir os pensamentos de dúvida e medo.

À medida que meu humor piorava, me virei na cama e digitei no meu telefone as informações necessárias para marcar uma consulta em um aplicativo de terapia virtual (mesmo que o aplicativo me avisasse que a terapia era uma solução de longo prazo, não a solução de curto prazo que eu estava à procura de).

Combinei com um terapeuta, marquei uma consulta para a semana seguinte e tentei novamente adormecer.

Sobrevivi à preparação para a minha nomeação. Graças em grande parte à gentileza de meus colegas, eu estava começando a entender a população da escola, e o esforço extra que fiz para preparar minha sala de aula parecia que estava dando errado.

O único problema: eu ainda me sentia mal.

Apesar de começar a comer de novo e até pegar no sono, eu estava fisicamente exausto e tive que ficar sentado durante várias aulas, direcionando as atividades da minha mesa. Todos os dias, com o meu humor melhorando, meu corpo estava começando a desacelerar.

Na época, eu pensei que ainda não estava dormindo o suficiente. Tirei um dia de folga, bebi bastante água e dormi durante 14 horas. Ingenuamente, voltei para a escola no dia seguinte, sentindo-me revigorado e até otimista em relação ao meu trabalho pela primeira vez.

Mas então, no mesmo dia da minha consulta de terapia, cheguei a um ponto de ruptura. Correndo na fumaça, mas cheio do que parecia ser uma mania, terminei o dia letivo desmaiado e desmaiei na calçada quente do estacionamento da Flórida.

Alucinante, sobrecarregado pelo estímulo e sem vontade de falar com os serviços de emergência quando eles chegaram, fui Baker Acted (involuntariamente hospitalizado devido a problemas de saúde mental). Eu nunca fiz isso para a minha consulta de terapia.

Subindo a colina mais alta da saúde mental

Em 6 dias de avaliação psicológica em uma enfermaria de isolamento COVID-19, tive muito tempo para pensar em como poderia ter conseguido a ajuda de que precisava mais cedo.

Por um lado, eu poderia ter procurado amigos e colegas mais cedo para obter ajuda. No ambiente de ensino da faculdade, pensando em mim mesmo como competente e capaz, internalizei falsamente que todo instrutor é uma ilha.

Mas no estresse do meu novo emprego, eu não precisava resolver todos os meus problemas sozinha. Eu tinha treinadores, líderes de ensino e administradores com quem eu deveria ter falado sobre as dificuldades que estava tendo. Suas experiências e orientação poderiam ter me ajudado a entender as coisas.

Mas talvez, mais importante, eu pudesse ter conseguido ajuda profissional de saúde mental assim que soubesse que meu estresse e pensamentos ansiosos não eram típicos.

Todo mundo tem um nível básico de estresse ou preocupações em suas experiências do dia-a-dia. Mas ficou claro para mim na primeira ou duas semanas de trabalho que eu não estava administrando bem meu estresse.

Como muitos homens, meu modo padrão era isolar, em busca de uma solução rápida para meus problemas. Mas algo que percebi nos meses subsequentes de terapia é que a saúde mental – lidar com o estresse de maneira produtiva, combater meus pensamentos negativos automáticos e ser capaz de pedir ajuda quando me sinto sobrecarregado – geralmente é um processo.

A terapia não é uma solução instantânea. Nada é. Mas se você está tendo dificuldades, não precisa fazer isso sozinho.

Se você precisar de ajuda agora

Entre em contato com um conselheiro treinado a qualquer hora, em qualquer dia do ano, para obter suporte confidencial gratuito:

  • Ligue para o National Suicide Prevention Lifeline em 800-273-8255.
  • Alcance a Linha de Texto de Crise enviando uma mensagem de texto para CASA para 741741.

Os conselheiros de crise podem ouvir com compaixão, ajudá-lo a explorar estratégias de enfrentamento no momento e oferecer mais recursos para apoio.

Você encontrará mais números de linhas de ajuda para crises e recursos de prevenção de suicídio aqui.


Alexander Cendrowski é professor e escritor baseado em Tampa, Flórida. Você pode encontrar suas ficções em Trimestral Smokelong, Passagem Norte, Hobarte em outros lugares, se você acredita o suficiente, ou visite-o online em seu site.


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