Os efeitos para a saúde mental de estar constantemente online


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Memes de gatos podem fazer você sorrir, mas muito tempo na tela pode piorar seu humor.

Mulher em seu telefone

“As crianças de hoje estão sempre olhando para suas telas.”

É um refrão comum entre adultos, mas os dados mostram que as crianças não são as únicas a acumular horas olhando para as telas.

De acordo com uma pesquisa Pew de 2019, 28 por cento dos adultos americanos disseram que estavam “quase constantemente” online, contra 21 por cento em 2015.

Cerca de metade dos jovens adultos de 18 a 29 anos disse que acessa a Internet “quase constantemente”. Isso é 9 pontos percentuais a mais do que em 2018.

Embora saibamos que muito tempo de tela pode prejudicar o cérebro de uma criança, não há muitos dados sobre o que ela faz ou não aos adultos. Ainda assim, existem alguns estudos sobre os efeitos de curto prazo das telas em adultos.

A boa notícia é que nem tudo é ruim.

Um aumento nas telas

Não é surpreendente que os adultos passem mais tempo olhando para as telas.

Na última década, cada vez mais americanos compraram smartphones, permitindo que tenham acesso quase ininterrupto às telas. Isso significa que amigos, familiares e empregadores podem ter acesso constante a nós.

Apenas 35% dos adultos americanos possuíam um smartphone em 2011, de acordo com outra pesquisa da Pew. Em 2019, esse percentual subiu para 81 por cento.

“Basicamente, todo mundo carrega um minicomputador o tempo todo”, diz Zlatin Ivanov, psiquiatra que mora em Nova York.

Nos últimos 15 anos, o Facebook passou de uma plataforma para universitários a um esteio para 69% dos adultos.

Embora possa parecer que a mídia social (e ser capaz de enviar mensagens de texto à vontade) ajuda as pessoas a se sentirem mais conectadas, os dados são mistos sobre se isso é verdade.

Tempo de tela e depressão

Memes de gatos, programas de comédia e a capacidade de falar com um amigo com um toque podem fazer as pessoas sorrir. Mas a verdade é que olhar para as telas várias horas por dia pode piorar o humor de uma pessoa.

Pesquisadores em um Estudo de 2017 descobriram que adultos que assistiam TV ou usavam um computador por mais de 6 horas por dia eram mais propensos a experimentar depressão moderada a grave.

A conectividade constante pode realmente estar fazendo com que nos sintamos desconectados, diz a Dra. Gail Saltz, professora clínica associada de psiquiatria no NewYork-Presbyterian Hospital / Weill-Cornell Medical College e psicanalista do New York Psychoanalytic Institute.

“A solidão tem a ver com relacionamentos íntimos mais conectados que parecem reais e próximos, e as telas realmente não fornecem isso … e ainda assim as pessoas estão substituindo o tempo investido em relacionamentos reais pelo tempo na tela”, diz Saltz.

Ivanov adverte que as telas estão nos afastando dos relacionamentos reais em nossas vidas.

“Passar muitas horas na frente do computador e do smartphone afeta sua vida pessoal, família, filhos, qualquer relacionamento”, diz ele.

O tempo de tela também é um comportamento sedentário, e altos níveis de sedentarismo são ligado para a depressão.

O lado bom do tempo de tela

Nem tudo são más notícias quando se trata de telas.

Em um estudo de 2019, pesquisadores do estado de Michigan descobriram que adultos que usaram as mídias sociais eram menos propensos a sofrer sofrimento psicossocial, que é uma marca registrada de depressão e ansiedade.

“Usar uma tela para … mantê-lo conectado às pessoas com as quais construiu um relacionamento como uma ponte é um uso mais positivo das telas do que apenas rolar pelo Instagram ou coisas que não melhoram seus relacionamentos”, diz Saltz, acrescentando que o último pode induzir o medo de perder.

Em outras palavras, pode ser benéfico usar o Facebook para conversar com um amigo do mundo todo – desde que não interfira nos planos pessoais com outras pessoas.

Telas na hora de dormir

A privação do sono está relacionada a condições de saúde mental, incluindo depressão.

Um estudo de 2014 mostra que o uso de telas antes de ir para a cama pode interromper os ciclos de sono, em parte por suprimir a melatonina.

“Os smartphones têm luz azul emitida pela tela, o que é complicado e prejudicial se você fizer isso à noite, porque pode levar seu cérebro a acreditar que ainda é dia”, disse Ivanov.

Ivanov recomenda a leitura de um livro em vez de algo em um telefone ou tablet antes de dormir.

Ganhe autonomia nas telas

Nem todo o tempo de tela é evitável, pois muitos adultos usam computadores para trabalhar 8 ou mais horas por dia, 5 dias por semana. E, como os pesquisadores descobriram, algumas redes sociais podem ser uma coisa boa.

Como podemos garantir que nossa experiência de tempo de tela seja positiva ou, pelo menos, reduzir o risco de efeitos negativos?

Para começar, Saltz sugere fazer pequenas pausas ao longo do dia se o seu trabalho for principalmente baseado na tela.

“Levante-se, ande por aí”, ela diz.

Ferramentas para controlar o tempo de uso

Pode parecer contra-intuitivo, mas os aplicativos e outras ferramentas em nossos dispositivos podem nos ajudar a rastrear e limitar o tempo de tela.

Relatório de tempo de tela

Se você usa um iPhone,você obterá um relatório de tempo de tela com o tempo médio gasto por dia em seu telefone e como isso em comparação com a semana anterior.

O relatório da Apple divide o tempo por categoria (como mídia social versus leitura e referência) e permite que você programe o tempo de inatividade e defina limites de aplicativos.

Você também pode ver essas informações nas configurações da maioria dos dispositivos Android.

Lembretes vestíveis

Muitos wearables fornecem lembretes para pausas de movimento.

Por exemplo, o Apple Watch avisará você a cada hora se você não tiver se mexido por pelo menos 1 minuto. Considere isso um lembrete para fazer uma pausa.

O Fitbit também fornece lembretes para você seguir seus passos diários e se movimentar.

AppDetox

Este aplicativo para usuários do Android permite que você defina regras e limites para o uso do aplicativo. Isso o mantém honesto com lembretes quando você os quebra.

Óculos de bloqueio de luz azul

Um pequeno estudo descobriu que usar óculos de bloqueio de luz azul ajuda a filtrar a luz azul, aumentando assim a melatonina e ajudando você a dormir melhor.

Leve embora

Embora grande parte da pesquisa sobre o tempo de tela seja centrada em crianças e adolescentes, o tempo de tela dos adultos também está aumentando.

Embora parte do uso da mídia social pareça estar relacionado a níveis mais baixos de ansiedade e depressão, existem coisas boas demais.

Fazer pequenas pausas ao longo do dia e usar aplicativos para rastrear e limitar o tempo de tela pode ajudar a minimizar os efeitos negativos. Encontrar um equilíbrio é a chave para usar as telas de maneira saudável.


Beth Ann Mayer é uma escritora que mora em Nova York. Em seu tempo livre, você pode encontrá-la treinando para maratonas e lutando com seu filho, Peter, e três furbabies.


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