Os bebês e crianças veganas correm o risco de ter problemas de saúde?


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Criança pequena a comer comida na cadeira alta
Maahoo Studio / Stocksy United

Houve um tempo em que, se você dissesse às pessoas que estava planejando criar seu bebê como vegano desde o início, seria recebido com sobrancelhas levantadas ou até mesmo comentários indignados. Como seu filho obteria proteínas e nutrientes suficientes? Eles não teriam deficiências?

(Annnnd é por isso que nem sempre compartilhamos nossos planos de criação de filhos com outras pessoas, certo?)

Hoje em dia, com a popularidade crescente das dietas à base de plantas, é muito mais aceito criar seu filho com uma dieta livre de produtos de origem animal.

Na verdade, de acordo com um documento de posicionamento de 2016 da Academy of Nutrition and Dietetics, dietas vegetarianas planejadas apropriadamente (incluindo uma dieta vegana) podem ser saudáveis ​​e nutricionalmente adequadas para pessoas de todas as idades – incluindo bebês e crianças.

Ainda assim, é importante saber que criar um bebê vegano apresenta alguns riscos e pode não ser adequado para todas as crianças. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre como criar seu filho com uma dieta vegana como um bebê, criança pequena e além.

Segurança do veganismo para bebês

Quando se trata de bebês e veganismo, a segurança parece ser a questão na mente de todos. É realmente normal para um bebê de 0 a 12 meses nunca comer carne, laticínios, peixes ou ovos?

Para a maioria das crianças, sim! “Em geral, é seguro e saudável oferecer uma dieta à base de plantas [for this age range], ”Confirma a nutricionista pediátrica Amy Chow, RD.

Claro, nos primeiros meses de seu filho, ele precisará de apenas um tipo de alimento: leite materno ou fórmula. (A Academia Americana de Pediatria recomenda a introdução de sólidos por volta dos 6 meses de idade.) Embora existam algumas fórmulas veganas à base de soja, elas podem ser difíceis de encontrar.

A boa notícia, porém, é que a amamentação é compatível com um estilo de vida vegano. Embora o leite materno seja tecnicamente um produto “animal”, por ser o leite humano feito para bebês humanos, ele não apresenta nenhum conflito ético.

Garantindo nutrição completa

Mesmo quando você introduz sólidos, manter os produtos de origem animal longe da bandeja da cadeira alta não precisa ser problemático para a saúde e segurança de seu filho. No entanto, o planejamento das refeições provavelmente não será tão simples como seria para os onívoros.

Para todas as dietas, é importante manter os três macronutrientes em mente: proteína, gordura e carboidratos. Mas para bebês veganos, as quantidades certas de proteína e gordura são especialmente críticas.

“A proteína geralmente é encontrada por meio de uma dieta vegana, mas apenas se as proteínas animais forem adequadamente substituídas por proteínas vegetais (por exemplo, feijão, ervilha, lentilha, tofu, manteiga de nozes / sementes)”, diz Chow.

Tenha cuidado ao alimentar seu filho com alternativas de leite vegano com baixa proteína, como leite de amêndoa, coco ou arroz. “Eles não são recomendados para bebês e crianças pequenas, pois eles vão encher suas barrigas minúsculas sem muita nutrição”.

Conseguir gordura suficiente também ajuda a desenvolver corpos e cérebros de bebês. Ao introduzir os sólidos, Chow sugere aderir a fontes saudáveis ​​de gordura à base de plantas, como óleo vegetal, manteiga de nozes e sementes, corações de cânhamo, sementes de linho moídas, sementes de chia e abacate.

Infelizmente, os alimentos que fornecem ácidos graxos ômega-3 DHA (o tipo que contribui para o desenvolvimento neural e cognitivo em bebês) vêm principalmente de animais.

Depois que seu filho for desmamado da amamentação ou de uma fórmula fortificada com DHA, converse com seu médico sobre a possibilidade de um suplemento de DHA.

Riscos de deficiência e como lidar com eles

Os nutrientes que preocupam uma dieta vegana são, obviamente, aqueles que vêm em menores quantidades nas plantas do que nos alimentos de origem animal. Isso inclui (mas não está limitado a) vitamina B12, iodo, ferro e cálcio.

A vitamina B12 é um micronutriente encontrado em carnes, ovos e laticínios. Muitos alimentos fortificados, como cereais matinais e leite de soja, são enriquecidos com B12, portanto, tome cuidado para oferecer muitos deles ao seu bebê.

Quanto ao iodo, embora frutos do mar, ovos e laticínios estejam entre as melhores fontes, você pode encontrá-lo em alguns cereais e grãos. No entanto, esse é um nutriente que você pode precisar complementar na dieta de seu filho, em parte porque grande parte de nosso suprimento dietético vem de sal fortificado.

“As dietas à base de plantas podem ter baixo teor de iodo e, como o sal adicionado geralmente não é recomendado para bebês com menos de 12 meses, os bebês veganos podem estar em risco de deficiência de iodo”, diz Chow.

E há um bom motivo pelo qual você freqüentemente verá o ferro considerado um mineral importante para bebês em crescimento. “As necessidades de ferro para bebês são maiores de 7 a 12 meses devido à rápida taxa de crescimento”, explica Chow.

No entanto, o ferro não heme de fontes vegetais tem baixa biodisponibilidade (tem menos efeito ativo no corpo). E a maior quantidade de fibras de uma dieta vegana – especificamente, certos compostos encontrados em grãos e feijões – pode realmente diminuir esse efeito ativo ainda mais.

Chow compartilha algumas estratégias úteis: “Combine o ferro não-heme (ou seja, lentilhas, ervilhas, feijões, sementes moídas, manteigas de sementes, tofu) com uma fonte de vitamina C, use uma panela de ferro fundido para cozinhar e ofereça cereais para bebês fortificados com ferro . ”

Por último, mas não menos importante, todos provavelmente apontaríamos o leite de vaca como a principal fonte de cálcio – mas como ele vem de uma vaca, você obviamente precisará de uma alternativa para a dieta vegana de seu filho. Procure outros alimentos ricos em cálcio, como leite de soja fortificado, tofu, manteiga de amêndoa, manteiga de gergelim e verduras.

Que tal muita fibra?

Embora muitos americanos sejam deficientes em fibra alimentar, uma dieta vegana pode realmente fornecer também muita fibra do minúsculo trato gastrointestinal do seu bebê.

Isso não só pode causar gases, diarréia e confusão extra, como também pode ter outras consequências menos óbvias. “Muita fibra pode levar a uma má absorção de nutrientes importantes como ferro, zinco e cálcio”, diz Chow.

Então, o que um pai vegano deve fazer ao introduzir alimentos ricos em fibras, como grãos, soja, vegetais e feijão? Experimente o seguinte:

  • aumentar as fibras gradualmente na dieta do seu bebê
  • oferecem muitos fluidos enquanto aumentam a fibra
  • molhe e escorra os grãos, grãos, nozes e sementes germinados para melhorar a digestibilidade e reduzir a ligação de nutrientes

Outras dicas

Em um mundo ideal, todos que cuidam de seu bebê entenderiam o que faz e o que não pertence à dieta vegana de seu filho – e aceitariam a ideia. O mundo real, é claro, não é tão perfeito.

É possível que você enfrente resistência ou ignorância dos cuidadores sobre as escolhas que você fez para a alimentação do seu bebê. Por mais que você forneça orientações sobre o que seu filho pode comer, você pode acabar tendo algumas conversas difíceis com os cuidadores.

Você também pode precisar estar preparado para o fato de que, quando fora de seus cuidados, seu filho acabará por consumir alguns produtos de origem animal (mesmo que acidentalmente).

Tanto quanto possível, faça o trabalho emocional para fazer as pazes com o que você não pode controlar, sabendo que uma mordida involuntária de queijo ou hambúrguer não arruinará seu filho para o veganismo para sempre.

Quando seu bebê não deveria se tornar vegano

Assim como para os adultos, há algumas circunstâncias em que não é a melhor escolha para as crianças seguirem uma dieta vegana.

Crianças que comem extremamente exigentes ou têm dificuldades de alimentação podem estar em maior risco de inadequação nutricional, diz Chow. Na verdade, qualquer condição médica ou de saúde que impeça a capacidade de seu filho de comer ou digerir os alimentos pode ser razão suficiente para abandonar a dieta vegana.

Se seu filho tem esse tipo de problema de saúde, converse com seu pediatra sobre se é aconselhável manter os produtos de origem animal fora do cardápio.

Bebês que nasceram prematuramente também podem se beneficiar das proteínas e gorduras que os produtos de origem animal fornecem, então seu médico pode recomendar uma dieta mais variada até que seu filho recupere o peso.

Chow observa, também, que uma dieta vegana representa um problema de saúde para bebês com alto risco de alergias alimentares. “É recomendado introduzir alérgenos prioritários precocemente para reduzir o risco de desenvolver alergias”, diz ela. “Em uma dieta vegana, o bebê não será exposto a ovos, laticínios, peixes, frutos do mar – que são parte dos principais alérgenos”.

Além disso, seremos honestos: se seu filho tem várias alergias alimentares, como a nozes, sementes ou soja, pode ser um desafio épico fazer uma dieta vegana funcionar.

Buscando mais conselhos

Se você tem sentimentos fortes sobre questões como crueldade contra os animais ou a saúde do meio ambiente, é natural que queira criar uma criança que esteja ciente dessas preocupações.

Por outro lado, uma vez que o veganismo pode não ser adequado para certos bebês ou crianças – pelo menos por um tempo – é melhor consultar seu pediatra antes de tomar a decisão de alimentar seu comedorzinho com uma dieta vegana.

Se decidir, após consulta com seu médico, que a liberdade de animais é o caminho a seguir para toda a sua família, você pode ser aconselhado a trabalhar com um nutricionista pediátrico. Eles podem ajudá-lo a fazer um plano para uma abordagem saudável ao veganismo desde a infância.

Não tem uma referência? Verifique o registro de praticantes da Academia de Nutrição e Dietética em sua área.

O takeaway

Um bebê vegano não precisa ser uma contradição em termos, mesmo desde os primeiros dias de vida de seu filho. Ao tomar as devidas precauções, é possível fazer com que o seu filho comece uma dieta isenta de produtos de origem animal. Seu bebê vegetariano pode crescer tão saudável e forte quanto qualquer onívoro.


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