O uso de cocaína mata células cerebrais?


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A cocaína, na forma de pó ou crack, tem um efeito poderoso no corpo e no cérebro. O uso de cocaína pode danificar as células cerebrais, mesmo após algumas vezes de uso intenso.

Continue lendo para entender como a cocaína pode provocar danos cerebrais e outros efeitos colaterais graves.

Como a cocaína afeta seu cérebro?

A cocaína é um estimulante. Isso significa que afeta o sistema nervoso central. Como outros estimulantes, a cocaína gera um aumento de energia. Isso, por sua vez, aumenta seu estado de alerta, deixando você se sentindo "alto" com a droga.

Outros efeitos comuns e de curto prazo da cocaína incluem:

  • um sentimento de "nervosismo" ou inquietação
  • irritabilidade
  • paranóia
  • diminuição do apetite
  • um sentimento temporário de intensa felicidade ou prazer

efeitos a longo prazo do uso de cocaína

A cocaína também pode ter efeitos colaterais a longo prazo, principalmente após uso prolongado e habitual. As formas de longo prazo da cocaína podem afetar o cérebro incluem:

  • dores de cabeça
  • extrema perda de peso
  • perda de olfato / função olfativa
  • mudanças de humor
  • convulsões
  • distúrbios do movimento, incluindo a doença de Parkinson
  • paranóia grave
  • alucinações auditivas
  • arritmia cardíaca
  • morte por overdose

A maioria dos efeitos colaterais de curto prazo da cocaína desaparece dentro de um ou dois dias. Mas efeitos colaterais a longo prazo podem ser permanentes.

Às vezes, os efeitos colaterais a longo prazo do uso de cocaína são um sinal de dano cerebral.

Por que a cocaína afeta especificamente seu cérebro?

A cocaína aumenta a quantidade de um produto químico chamado dopamina no seu cérebro. A dopamina ocorre naturalmente no seu cérebro. Pequenas doses de dopamina viajam através das células do cérebro para indicar prazer ou satisfação.

Quando você usa cocaína, a dopamina inunda as células do cérebro, mas não tem mais para onde ir. Esse excesso de dopamina impede que as células do cérebro se comuniquem.

Com o tempo, a cocaína faz com que seu cérebro se torne menos sensível à dopamina. Isso significa que são necessárias quantidades maiores de cocaína para produzir os mesmos efeitos de uma dopamina alta.

Com o tempo, inundar seu cérebro com dopamina pode danificar a estrutura do cérebro. É por isso que o uso intenso de cocaína pode levar a distúrbios convulsivos e outras condições neurológicas.

O uso de cocaína retarda o metabolismo da glicose no cérebro também. Isso pode fazer com que os neurônios do cérebro funcionem mais lentamente ou comecem a morrer.

Um estudo de 2016 no cérebro de ratos deu mais informações sobre esse fenômeno. Quando os "processos de limpeza" do cérebro são acelerados ou interrompidos pela cocaína, as células cerebrais são essencialmente jogadas fora.

A cocaína também danifica seu cérebro de outras maneiras. Como a cocaína faz com que os vasos sanguíneos se estreitem, seu coração precisa trabalhar mais para bombear sangue para o cérebro.

Isso enfatiza o seu sistema cardiovascular. Isso pode fazer com que sua freqüência cardíaca caia no ritmo. Também pode morrer de fome no cérebro o sangue necessário, o que mata as células do cérebro.

O impacto da cocaína nas células do cérebro se torna ainda mais significativo à medida que você envelhece.

O cérebro típico perde 1,69 mililitros de massa cinzenta a cada ano como parte do processo de envelhecimento. As pessoas que usam cocaína regularmente perdem mais do que o dobro em um ano, de acordo com Estudo de 2012.

O uso de cocaína em adultos jovens também muda a forma dos neurônios e sinapses, à medida que o cérebro em desenvolvimento tenta se proteger, de acordo com uma pesquisa de 2009.

O cérebro se recupera dos efeitos do uso de cocaína?

Seu cérebro pode se recuperar dos efeitos do uso de cocaína.

A quantidade de cognição normal que você recupera variará dependendo de vários fatores, como:

  • quanto tempo você usou cocaína
  • quanto você usou cada vez
  • sua química cerebral individual

Um pequeno Estudo de 2014 constataram que, enquanto o uso de cocaína era moderado e a recuperação começada em 1 ano, os danos cerebrais causados ​​pelo uso de cocaína eram pelo menos parcialmente reversíveis.

E um Revisão de 2014 sugere que muitos dos efeitos cognitivos a longo prazo do uso de cocaína estejam realmente ligados à retirada da cocaína. Isso parecia implicar que cinco meses sem cocaína restaurariam grande parte do que foi perdido em termos de função cerebral.

Existem diferentes opções de tratamento disponíveis para pessoas que precisam de ajuda para interromper o uso de cocaína.

Terapia cognitivo-comportamental, tratamento ambulatorial e hospitalar, comunidades sem drogas e programas de 12 etapas (como Cocaine Anonymous e Narcotics Anonymous) são todas as opções.

Atualmente, não há medicamentos que tratem o vício em cocaína, mas às vezes os médicos prescrevem medicamentos off label para tratá-lo. Disulfiram (Antabuse) e lorcaserin (Belviq) são dois desses medicamentos.

Como os médicos diagnosticam o vício em cocaína?

Se você entrar em contato com seu médico sobre o uso de cocaína, eles começarão fazendo perguntas sobre seu estilo de vida, hábitos, uso e dosagem. É importante ser direto e honesto para que você possa receber o tratamento certo.

Às vezes, um evento de saúde, como uma convulsão ou derrame, solicitará que um médico apresente a possibilidade de dependência de cocaína se você também tiver outros sintomas.

O seu médico pode usar um teste de drogas para confirmar o uso de cocaína. Um teste de drogas na urina só pode ser positivo para cocaína por cerca de 4 dias após o último uso. Mas quanto mais tempo você usa cocaína, mais ela pode se acumular no seu corpo e mais tempo leva para metabolizar.

Se um evento de saúde solicitar sua visita ao seu médico, ele recomendará opções de tratamento e ajudará a supervisionar sua retirada assim que estiver estável.

A retirada de cocaína deve sempre ser supervisionada por um profissional médico.

onde encontrar ajuda

Você não precisa gerenciar seu vício sozinho. Use estes recursos gratuitos e confidenciais para obter suporte:

  • Linha Direta para Administração de Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental: 800-662-HELP (4357)
  • Linha Nacional de Apoio às Drogas: (844) 289-0879
  • Se você acredita que você ou alguém com uma overdose de cocaína, ligue para o 911 imediatamente.

Quais são as perspectivas?

Pode parecer impossível às vezes, mas você pode se recuperar completamente do seu vício em cocaína.

Também é possível recuperar parte da função cognitiva prejudicada pelo uso de cocaína.

Não entendemos completamente quem pode recuperar essa função, por que e em que extensão. São necessários mais estudos para saber quais são as melhores práticas para restaurar a estabilidade neurológica após o uso consistente de cocaína.

A linha inferior

Não é apenas uma lenda urbana destinada a assustar usuários em potencial. O uso pesado e prolongado de cocaína pode danificar as células do cérebro.

O uso repetido de cocaína interrompe a maneira como as células do cérebro se comunicam, causando a morte dos neurônios. Também pode danificar outros órgãos vitais, incluindo o sistema cardiovascular.

Pode ser possível para algumas pessoas restaurar sua função cerebral como era antes da cocaína. Os pesquisadores ainda estão trabalhando para entender completamente isso.

Se você ou um ente querido estiver usando cocaína ou abusando de outras substâncias, procure um médico para obter ajuda.


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